Ikea quiere subirse al carro de los vehículos autónomos

Los interiores tipo salón de los vehículos autónomos les han abierto el apetito a los siempre inquietos creativos de Ikea para entrar a una industria hasta hoy inexplorada. Construir un automóvil sin volante o un tablero de instrumentos ofrece a los diseñadores la libertad de pensar fuera de la caja y vestir la cabina con cajones, mesas, sillas y sofás, algunos de los productos en los que el gigante del bricolaje exhibe sus mayores fortalezas.

Space10, el brazo de investigación y desarrollo de la mueblería fundada en Suecia, ha revelado siete conceptos virtuales que describen su visión para el futuro del transporte de personas. “El verdadero potencial de los autos sin conductor no está en nuestra capacidad para conducir sin tener nuestras manos en el volante, sino en lo que podremos hacer o experimentar dentro de ellos“, opinó la compañía en un reporte de 60 páginas titulado “Espacios sobre Ruedas”.

Los conceptos se denominan Oficina, Café, Sanidad, Granja, Juego, Hotel y Tienda sobre Ruedas. Algunos de ellos coinciden con lo que ya hemos visto de los fabricantes tradicionales de automóviles. Sin ir más lejos, el muy futurista conceptual 360c de Volvo recientemente presentado explora lo que parece un transbordador eléctrico que permite a los pasajeros trabajar, relajarse o dormir mientras viajan. Lo que es indudable es que todos (o al menos muchos) tienen algo que aportar al debate sobre los alcances de los vehículos conducidos por inteligencia artificial.

Considerando que la calidad de las relaciones interpersonales influye directamente en la felicidad de las personas, Space10 diseñó Café sobre Ruedas. Se trata de una cafetería sobre ruedas que invita a los habitantes citadinos a tomarse un descanso de sus ocupadas vidas para socializar con su bebida predilecta en la mano.

En cambio, presenta Granja sobre Ruedas como un carro no tripulado pensado en la distribución de alimentos frescos, especialmente productos agrícolas, a miembros de comunidades de bajos ingresos que podrían no estar en condiciones de acceder a ellos en una tienda o un mercado. Al mismo tiempo, les abre a los pequeños productores locales una nueva ventana de negocios.

Ikea cree que la realidad aumentada “revolucionará la industria del juego y se convertirá en la próxima gran plataforma educativa”. Por eso es que ha basado su interesante propuesta Juego sobre Ruedas en dicha tecnología. Se trata de una pequeña sala sobre ruedas en la que los usuarios pueden divertirse con contenidos y juegos de realidad aumentada ligados al entorno por donde viajan. Imagínate sumergirse en Pokemon Go mientras recorres la ciudad de Nueva York en un servicio de transporte que se conduce solo.

Actualmente, hay pocos comercios que carezcan de reparto a domicilio. Y si bien internet es una herramienta ideal para comprar de manera remota, aún no se inventa nada mejor que la experiencia en terreno. Por eso, la Tienda sobre Ruedas de Space10 reinventa el concepto de negocio, haciéndolo móvil. Por cierto, es una idea que podría dejar sin trabajo a los conductores de un camión de helados o, al menos, a la parte motriz.

Los traslados son una de las tres principales barreras de acceso a la atención en salud, especialmente entre la población de menores ingresos. Por eso, Sanidad sobre Ruedas acerca al personal médico a los enfermos. El carro está provisto con todo el instrumental necesario para un chequeo y, en caso de una emergencia, podría despachar al paciente al hospital más cercano por medio de un taxi volador que transporta en su techo.

¿Suena genial? Space10 piensa que sí y creó una aplicación para que los usuarios de Apple experimenten los siete conceptos desde todos los ángulos en su iPhone o iPad. Sin embargo, eso es lo más cercano que estarás de estas maravillas en un futuro cercano, porque es muy temprano para decir cuándo veremos alguno de los conceptos en la calle.

Space10 no explicitó su intención a firme de comenzar a producir prototipos. Lo más probable es que esté esperando que otra empresa comience a construir transbordadores autónomos antes de estudiar seriamente la posibilidad de amoblarlos. Tampoco hay indicios de que Ikea aspire a desarrollar un vehículo autónomo desde cero, pero ya muchas otras compañías están embarcadas en ese objetivo.

Dado que Volvo reconoció a Digital Trends que está trabajando en uno, ¿se animará a unir fuerzas con su compatriota sueco Ikea?

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