El Veloster N de Hyundai quiere demostrar su temple en la pista

El Veloster N de Hyundai es el primer modelo vendido en Estados Unidos de la división de rendimiento N del fabricante coreano. Su problema es que, como cualquier nueva línea de autos de alto desempeño, carece del prestigio de los rivales más tradicionales. Una forma de fomentar esa credibilidad es yendo a las carreras con una versión que la casa asiática develó en el Salón de Detroit.

El Hyundai Veloster N TCR (abreviatura de Touring Car Racing) competirá en el IMSA Michelin Pilot Challenge, una serie relativamente nueva que utiliza autos basados ​​en sedanes de producción y hatchbacks. Estos ejemplares tienen un costo bastante menor que sus pares de otras categorías, por lo que su popularidad va en ascenso. En Estados Unidos, el Hyundai competirá contra las versiones TCR del Audi RS3, el Honda Civic Type R y el Volkswagen Golf GTI.

Con esta decisión, los fanáticos podrán ver en la pista y compitiendo contra algunos de sus lógicos rivales comerciales un modelo que puedan comprar. Ese no fue el caso del i30 N TCR en 2018, un ejemplar con el cual la marca participó en el Pirelli World Challenge en asociación con la escudería Brian Herta Autosport, pero que no se vende en Estados Unidos. Al menos, la unidad fue aprobado para la competencia y el equipo ganó un campeonato, por lo que los esfuerzos de Hyundai parecieron dar sus frutos.

La firma coreana afirma que el Veloster N TCR comparte el 85 por ciento de sus “componentes principales” con el modelo de producción estándar. Eso incluye el motor de cuatro cilindros turboalimentado de 2.0 litros, que genera 350 caballos de fuerza y ​​un par máximo de 332 lb/ft (450 Nm). Dichas cifras representan un considerable aumento comparadas con el desempeño del vehículo convencional, que ofrece 250 hp y 260 lb-ft (353 Nm). En ambos casos, la potencia va a las ruedas delanteras, pero el auto de carreras tiene una transmisión secuencial especial de seis velocidades con palancas de cambio neumáticas.

Muchas otras modificaciones se realizan en la sede de Hyundai Motorsport en Alzenau, Alemania, para convertir el Veloster N en un purasangre de carreras. El portalón trasero tiene unos llamativos guardabarros y un enorme alerón trasero que le dotan de un aspecto muy particular. En el interior, fue completamente destripado y equipado con una jaula antivuelco y un arnés de seis puntos para la seguridad del piloto.

El Hyundai Veloster N TCR hará su debut en las carreras el 25 de enero próximo en el Daytona International Speedway de Florida. Quienes quieran tenerlo en su equipo, deberán pagar alrededor de $155,000 dólares. El valor del Veloster N comienza en $26,900 dólares, es decir, el 20 por ciento de lo que cuesta uno de competición.

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