Mitad auto y mitad robot: Hyundai Elevate supera cualquier obstáculo

Un vehículo similar a una camioneta, pero que camina, desarrollado para ayudar a los socorristas a sortear los terrenos más difíciles, presentó Hyundai en CES 2019. Mitad automóvil y mitad robot, el autónomo Elevate puede con aquellos caminos que detendrían a los más linajudos SUV.

La firma surcoreana aseguró que su Elevate es una solución de movilidad definitiva. Combina elementos de la robótica y tecnología de vehículos eléctricos en un prototipo único de cuatro patas que no se parece a nada previamente visto, salvo los Walkers (o AT-AT) que debutaron en la cinta El Imperio Contraataca, de la saga La Guerra de las Galaxias.

Si bien los posibles usos de un automóvil que camina son casi infinitos, Hyundai se está enfocando primero a responder situaciones de emergencia. Su cabina delgada cuenta con suficiente espacio para llevar una camilla con un paciente a bordo, y sus ampias puertas laterales favorecen la evacuación de estas una vez que lleguen al lugar de auxilio.

Las patas extensibles con ruedas en los extremos son lo que permite que el vehículo se mueva en varios terrenos, ya que pueden rodar como las ruedas normales o extenderse para caminar sobre obstáculos antes insalvables.

“Cuando se produce un tsunami o un terremoto, los actuales vehículos de rescate solo pueden llevar al personal de emergencia hasta el borde de donde se apilan los escombros, y tanto los rescatistas como los especialistas médicos deben recorrer el resto del camino a pie. Elevate puede llevarlos hasta el lugar de los hechos y escalar directamente sobre escombros inundados o concreto derrumbado”, dijo durante el lanzamiento John Suh, vicepresidente de Hyundai y jefe de su división Cradle, que ideó el innovador vehículo.

El ejecutivo afirmó que el fabricante asiático ha analizado muchos casos de usos adicionales para el Elevate. “En todo el mundo, hay personas con discapacidades a la que este carro podría llevar hasta la puerta de sus casas, nivelarse y permitir que su silla de ruedas comience a avanzar una vez que toque terreno firme”, explicó.

Aunque las especificaciones técnicas siguen siendo escasas y no parece que Hyundai haya construido un prototipo funcional todavía, la empresa señaló que el Elevate funciona sobre una plataforma eléctrica modular que permitirá a sus operadores intercambiar el habitáculo de manera relativamente sencilla.

Por ejemplo, el vehículo puede servir como una ambulancia en un día y realizar tareas de taxi al día siguiente. Lo que hay debajo del cuerpo permanece igual, independientemente de cómo esté configurada la parte superior.

Las patas son accionadas por motores eléctricos en las ruedas y la tecnología autónoma permite a Elevate navegar en una amplia gama de condiciones. Puede escalar una pared vertical de cinco pies (1.5 metro), atravesar un hueco del mismo tamaño, caminar como un reptil o como un mamífero, y bajar para conducir a 75 mph (120 kph) como cualquier otro automóvil.

Hyundai aclaró a Digital Trends que, por el momento, Elevate es solo un proyecto de investigación, en cuyo concepto sus equipos de ingenieros han estado trabajado durante los últimos tres años.

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