El Honda Insight regresa ahora como un sedán ‘exclusivo’

La primera generación de Honda Insight fue también la del primer híbrido de mercado masivo vendido en los Estados Unidos, pero con un estilo más de ciencia ficción y un diseño “apretado” de dos asientos, siempre se vio como una opción extravagante. El Insight de segunda generación era un hatchback algo más práctico, con cinco puertas y posicionado como una alternativa más barata al Toyota Prius. Ahora, Honda está reviviendo su Insight una vez más. ¿La tercera es la vencida?

Esta vez, el Insight será lo que Honda llama un sedán “de lujo” ubicado entre el Civic y el Accord. El fabricante japonés dará a conocer un “prototipo” de Insight de tercera generación en enero, en el Salón del Automóvil de Detroit 2018. El nuevo híbrido saldrá a la venta a mediados de 2018 como modelo 2019.

En contraste con los Insights anteriores —por no mencionar al Prius de generación actual—, el Insight tiene un diseño algo conservador. Parece sólo “otro sedán” de Honda. Eso podría ser algo bueno para los compradores de híbridos que prefieren no llamar demasiado la atención.

El Insight 2019 utilizará una versión del sistema híbrido de dos motores de Honda, similar al sistema del Accord Hybrid y del Clarity Plug-In Hybrid. Honda no ha dado aún datos de economía de combustible, pero promete números “competitivos con otros modelos híbridos compactos”. En cualquier caso, el nuevo sistema debería representar una mejora con respecto al sistema Integrated Motor Assist utilizado en las dos generaciones anteriores del Insight.

Después de reducir su línea de vehículos electrificados, Honda parece estar ahora reconstruyéndola. A fines del próximo año, Honda venderá pilas de combustible de hidrógeno, baterías eléctricas y versiones híbridas enchufables del Clarity, además del nuevo Insight y una nueva versión del Accord Hybrid. Honda espera que sus modelos electrificados representen dos tercios de sus ventas globales para el año 2030.

A diferencia de las dos generaciones anteriores —importadas desde Japón— el nuevo Insight se fabricará en los Estados Unidos. Saldrá de la misma planta de Greensburg, Indiana, donde actualmente se fabrica el Civic y el CR-V. Los precios y las especificaciones completas del Insight 2019 se revelarán cuando se acerque su lanzamiento.

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