Ford decidió apostar por el mercado del alquiler de scooters eléctricos

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En un nuevo esfuerzo por expandirse hacia otras formas de transporte e ir más allá de la manufactura y venta de automóviles, Ford ha adquirido la empresa Spin, uno de los principales actores en el alquiler de scooters.

La operación pone lanza al fabricante estadounidense en una destacada posición en un rubro que ha crecido en popularidad en el último año. Prueba de ello es que la nueva subsidiaria opera actualmente en 13 ciudades y campus universitarios a lo largo y ancho de Estados Unidos.

Con sede en San Francisco, Spin es una de las muchas empresas que ofrecen patinetes sin estación de entrega ni devolución. Al igual que los de Bird o Lime, sus vehículos se pueden recoger o dejar en cualquier lugar.

Sin embargo, la tendencia de los conductores de los patinetes a abandonarlos en aceras, veredas o accesos les ha costado mucha reputación entre la opinión pública. Al respecto, Ford sostiene que adoptará un enfoque menos antagónico que sus competidores.

“Spin está comprometido a trabajar mano a mano con las ciudades y universidades”, escribió Sunny Madra, vicepresidente de Ford X, la unidad de servicio de movilidad del fabricante automotor, en una publicación de blog.

Según detalló, la firma “no lanza (sus vehículos) sin permiso, comparten datos de uso con las ciudades y trabaja con funcionarios locales y campus para diseñar herramientas educativas en torno a las reglas de estacionamiento y conducción”.

El alquiler de scooters eléctricos se ha convertido rápidamente en un gran negocio. Bird y Lime están atrayendo inversiones significativas y expandiendo constantemente sus operaciones. El concepto también ha atraído a Uber y Lyft, que buscan expandirse más allá de sus negocios centrales de viajes compartidos. De hecho, recientemente desplegaron sus primeros monopatines en Santa Mónica, California, y Denver, respectivamente.

Ford ya ha incursionado en servicios de transporte alternativos a los automóviles. La firma del óvalo azul abofeteó su nombre (y a toda la industria a la que pertenece) con el servicio de uso compartido de bicicletas GoBike, operado por Motivate, propiedad de Lyft.

En 2015, la casa de Dearborn también lanzó un proyecto llamado Info Cycle, que equipaba a las bicicletas con sensores de recolección de datos, y continúa experimentando con servicios para compartir como el servicio de transporte de Chariot.

Este multifacético enfoque es parte de una estrategia a largo plazo, agregó Madra. En las ciudades, los scooters permiten que las personas eviten problemas, como la congestión del tráfico y el estacionamiento, señaló, y su uso es económico (el alquiler base cuesta un dólar más 15 centavos por minuto de uso).

Para el vicepresidente de Ford X, servicios como el uso compartido de patinetes complementarán el negocio de vehículos motorizados de Ford, que incluye el desarrollo continuo de carros conducidos de forma autónoma.

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