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Cómo la fábrica de Porsche en Chile de gasolina sintética cambiará la movilidad

Un verdadero hito se vivió en la austral ciudad de Punta Arenas en Chile, ya que la startup chilena llamada Highly Innovative Fuels inauguró oficialmente su primera planta de producción de gasolina sintética, la Haru Oni.

HIF fue creada para operar la nueva planta, que es el resultado de una colaboración entre el fabricante de automóviles Porsche, Siemens Energy, Exxon Mobil, Enel Green Power, la empresa estatal chilena de energía ENAP y Empresas Gasco.

Inicialmente, el sitio producirá alrededor de 34,000 galones (130,000 L) al año, escalando a 14.5 millones de galones (55 millones de L) al año para 2024, con planes de aumentar eso diez veces a 145 millones de galones (550 millones de L) al año para 2026. La primera gasolina producida por la planta se utilizó para llenar ceremonialmente un Porsche 911.

Barbara Frenkel, miembro de la junta directiva de Porsche para adquisiciones, comentó el alcance de la apertura de esta planta:

«Fue una noche muy especial, porque nos estamos encontrando con algo que, por supuesto, es muy importante para nosotros para nuestra estrategia de sostenibilidad, pero también porque vemos un gran potencial en los combustibles electrónicos para la descarbonización del clima de la Tierra. Entonces, el combustible sintético que estamos produciendo aquí, derivado de la energía eólica, el agua y el CO2 es realmente una idea convincente».

La planta utilizará el viento para impulsar el proceso: el área de Punta Arenas y la región de Magallanes tiene fuertes vientos aproximadamente 270 días al año, y una turbina eólica puede esperar producir hasta cuatro veces más energía que una en Europa, según Frenkel.

¿Cómo se produce exactamente la gasolina sintética?

La planta Haru Oni de combustible utilizará energía eólica para electrolizar el agua en hidrógeno y oxígeno. Luego, el hidrógeno se combina con el carbono capturado del aire o de fuentes industriales para sintetizar metanol, que a su vez se puede convertir en hidrocarburos más largos para ser utilizados como combustible. El combustible sintético es una inyección directa para la gasolina de la bomba, e inicialmente Porsche tomará toda la producción del sitio y la usará para ejecutar su serie de carreras Porsche Supercup de una sola marca, así como para alimentar vehículos en sus Centros de Experiencia Porsche en todo el mundo.

El combustible sintético no será exactamente barato: A los precios actuales equivale a alrededor de $ 8 dólares por galón ($ 2 / L), aunque eso obviamente no incluye ningún impuesto o arancel, que constituye la mayor parte del precio del combustible en la mayoría de las regiones del mundo.

Algunos datos concretos de Haru Oni:

  • Se ubicará en Cabo Negro, al norte de Punta Arenas, en la Región de Magallanes
  • Utilizará energía proveniente de un aerogenerador de 3,4 MW de Enel Green Power
  • Contará con un electrolizador de 1,25 MW
  • En la fase piloto se estima una producción inicial de 350 toneladas al año de metanol y 130.000 litros por año de gasolina sintética.

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