El proyecto de tres ruedas de Elio Motors no tiene síntomas de resurrección

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Hace unos meses te contábamos sobre Elio Motors, la startup con sede en Arizona que había prometido cambiar la forma de viajar de los estadounidenses, y sobre cómo está pasaba por serios apuros financieros. La compañía había retrasado la producción de su vehículo de tres ruedas en varias ocasiones, y según los informes, había “quemado” su efectivo con un ritmo alarmante.

Y en estos meses, las cosas no parecen haber mejorado. Una presentación de la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC) reveló que Elio Motors tenía $ 101,317 en efectivo el 30 de septiembre de 2016. Esto, en el mejor de los casos, sería un “margen de redondeo” para la contabilidad de una compañía de automóviles. Y peor aún: el mismo documento declaró que las pérdidas netas recurrentes causaron un déficit acumulado de más de $123 millones. La misma compañía dijo que no estaban seguros de qué sucederá en el futuro.

“Si no podemos seguir obteniendo financiamiento para nuestros requerimientos de capital de trabajo, es posible que tengamos que reducir nuestro negocio de manera abrupta, o cesar completamente las operaciones”, escribió Elio Motors en la presentación de la SEC. Por ahora, no se ha publicado más información sobre las finanzas de la empresa.

Elio Motors saltó a los titulares informativos cuando compró una antigua fábrica de General Motors en Shreveport, Louisiana. Esa planta fabricó camionetas durante décadas —incluyendo la Chevrolet S10, el GMC Sonoma y hasta el Hummer H3— pero cerró en 2012. Elio prometió darle a la economía local un impulso significativo, creando alrededor de 1,500 puestos de trabajo gracias a la producción de su vehículo de tres ruedas.

Sin embargo, la fábrica permanece inactiva, y el canal de noticias KTBS señala que la compañía aún no ha traído “ni un solo trabajo” a la comunidad.Por si no fuera poco, Elio no era la única empresa interesada en la instalación. Jaguar-Land Rover quería basar sus operaciones norteamericanas en Shreveport, y el gigante del aire acondicionado Daikin consideró la creación de una mega-tienda en la antigua fábrica de GM. Daikin terminó mudándose a Texas y creando empleos allí, mientras que Jaguar-Land Rover retrasó sus planes para construir autos en los Estados Unidos.

Cedric Glover, el ex alcalde de Shreveport, quiere investigar el acuerdo y hacer responder —bajo juramento— a algunos de los actores involucrados en el fallido proyecto de Elio en Louisiana, según informa KTBS. En particular, señala a Stuart Lichter, un inversionista que desempeñó un papel clave en este asunto, además de ser (oh, qué coincidencia) uno de los accionistas mayoritarios de la startup.

“Una porción significativa del déficit acumulado de Elio representa los montos en los que se incurrió por ingeniería, [además de] los trabajos de investigación y desarrollo. Estos importes se contabilizan a medida que se incurren y contribuyen a las pérdidas de explotación de Elio, que a su vez se reflejan en el déficit acumulado”, dijo un portavoz de la compañía a Digital Trends. La marca agregó que su deuda ascendía a 38.8 millones de dólares en septiembre del pasado año.

Se supone que el primer automóvil de Elio Motors (en las fotos) sería un dos plazas de tres ruedas llamado P5. Tendría un cuerpo estrecho, altamente aerodinámico, y dos ruedas delanteras completamente aisladas para reducir la resistencia. Un motor de tres cilindros de 0.9 litros desarrollado específicamente para el P5 le da hasta 84 mpg.

Poco antes del Salón del Automóvil de Los Ángeles del año pasado, Elio anunció que planeaba lanzar el P5 para fines de este año, con un precio base de (aproximadamente) $6,800. Hasta la fecha, la compañía ha tomado 64,000 reservas (reembolsables y no reembolsables), según su sitio web oficial.

La opinión de Glover sigue siendo la misma que antes: aquellos que reservaron su Elio, han perdido su dinero para siempre. De hecho, el Departamento de Vehículos Motorizados de Louisiana (DMV) ha iniciado una investigación para averiguar si acaso Elio hizo estas reservas sin la licencia requerida.

A pesar de todo esto, en Elio aseguran que seguirán adelante, y sacarán un carro producción. Sin embargo, esta producción se ha retrasado una vez más sin un plazo claro.

“Estamos apuntando el próximo año para comenzar la producción, y planeamos responder a todas las reservas en nuestro primer año de ésta”, escribe la compañía en su sitio web oficial.

Artículo actualizado por Daniel Matus el 05/03/2017. Se agregan nuevas declaraciones de Cedric Glover y declaraciones oficiales de Elio Motors

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