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¿Cuánto tiempo deben durar los neumáticos de los automóviles? Un experto nos cuenta cómo alargar su vida

Un montón de neumáticos de automóviles usados en diferentes etapas de uso.
Santeri Viinamäki/Wikimedia commons / Santeri Viinamäki/Wikimedia commons

Aprender la vida útil óptima de los neumáticos de los automóviles y las mejores prácticas para maximizar su longevidad es crucial para todos los conductores. En este artículo basado en la opinión de expertos, profundizamos en los factores que influyen en el deterioro de los neumáticos, incluido el impacto de los elementos naturales y la importancia del código DOT para determinar la edad de los neumáticos.

También exploramos cómo el mantenimiento adecuado, el estilo de conducción y las condiciones de la carretera pueden extender la vida útil de los neumáticos. Además, hemos proporcionado métodos valiosos, como la prueba del centavo, para evaluar la profundidad de la banda de rodadura de los neumáticos para un viaje seguro.

Al seguir las pautas del fabricante y priorizar el cuidado de los neumáticos, los conductores pueden mejorar el rendimiento de los neumáticos, promover la seguridad vial y tomar decisiones informadas sobre el reemplazo de neumáticos. Así que vamos a sumergirnos y ver lo que dice un experto sobre cuánto tiempo deben durar los neumáticos de los automóviles y cómo extender su vida útil.

Una línea de neumáticos nuevos listos para ser equipados a los vehículos.
EveryCarListed P/Flickr / EveryCarListed P/Flickr

¿Cuánto duran normalmente los neumáticos? – La opinión de un experto

La Asociación Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) advierte que el mal estado de los neumáticos aumenta el riesgo de accidentes tres veces, lo que subraya la importancia de inspeccionar regularmente el desgaste y la edad de la banda de rodadura de los neumáticos.

Los neumáticos de automóviles modernos están diseñados con gran precisión para garantizar un rendimiento seguro en diversas condiciones climáticas y pueden tener una vida útil significativa si se cuidan adecuadamente. Sin embargo, la presencia de elementos naturales como los aceites puede contribuir a la degradación de los neumáticos con el tiempo.

Es importante tener en cuenta que los neumáticos nuevos, que tienen el nivel más alto de elasticidad, generalmente comienzan a degradarse después de aproximadamente 24 meses o dos años a partir de su fecha de fabricación impresa en el neumático en forma de un código DOT. Esto significa que la mayoría de los neumáticos de automóviles están en su punto más seguro durante solo dos años.

Sin embargo, la vida útil promedio de un neumático generalmente depende de un kilometraje anual de aproximadamente 12,000 a 15,000 millas, su estilo de manejo y el nivel de mantenimiento del vehículo realizado. Dicho esto, un neumático para todas las estaciones puede durar alrededor de tres a cinco años si es de buena calidad.

Según Lukas Kinigadner, CEO y fundador de Anyline: «El Departamento de Transporte de los Estados Unidos requiere que los fabricantes de neumáticos impriman un código DOT en cada neumático que indique la planta o ubicación en la que se fabricó, su tamaño, la marca y la fecha en que se fabricó. La mayoría de estos dígitos son indescifrables por los consumidores, pero la fecha se puede traducir fácilmente. Imprimen la semana y el año en que se fabricó el neumático primero, por lo que un neumático fabricado el 24 de enero de 2023 se imprimiría «04 23».

Según Kinigadner, este código DOT lo ayudará a determinar si un neumático está llegando al final de su vida útil y si debe pensar en reemplazarlo. Esto debe considerarse cuidadosamente al decidir entre neumáticos nuevos y usados. Además del código DOT, también es crucial priorizar la seguridad mediante la realización de controles previos y posteriores a la compra para cualquier retiro. Si un neumático tiene un retiro, significa que se encontró una falla con él y debe evitarse.

«Los controles de retiro y el registro con el fabricante de neumáticos deben realizarse cuando compra neumáticos, pero los consumidores pueden acudir a la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras para verificar si hay retiros de vehículos y neumáticos», dijo Kinigadner.

Neumáticos desgastados desechados en una tienda de neumáticos.
Tomwsulcer/Wikimedia Commons / Tomwsulcer/Wikimedia Commons

Cómo probar si los neumáticos de su automóvil están llegando al final de su vida útil

La NHTSA proporciona estadísticas que indican que los neumáticos demasiado desgastados tienen un mayor riesgo de accidentes que los neumáticos con una profundidad de banda de rodadura adecuada. En consecuencia, inspeccionar regularmente la banda de rodadura de su neumático para garantizar la seguridad vial es primordial.

Un método popular y sencillo para evaluar la profundidad de la banda de rodadura se conoce como la prueba del centavo. «Ponga un centavo boca abajo y colóquelo en una ranura principal de su neumático», explicó Kinigadner. «Si parte de la cabeza de Lincoln está cubierta por la banda de rodadura, estás listo para irte. Si puedes ver toda su cabeza, es hora de reemplazar tu neumático».

Aunque esto puede parecer un truco tonto, es útil porque mantener la banda de rodadura adecuada del neumático es vital para la seguridad durante el viaje.

Un coche y sus neumáticos conduciendo sobre la nieve.
Motor Verso/Flickr / Motor Verso/Flickr

¿Cuáles son los factores que influyen en la duración de los neumáticos?

Conocer los factores que influyen en la duración de los neumáticos del automóvil es esencial para garantizar la seguridad del conductor y el pasajero y la seguridad de los demás en la carretera. Los factores que afectan la vida útil de un neumático incluyen los siguientes:

  • Condiciones de la carretera: La conducción frecuente en carreteras en mal estado o mal mantenidas acelera el deterioro de los neumáticos.
  • Calidad del neumático: La construcción del neumático influye mucho en su vida útil.
  • Almacenamiento: El almacenamiento adecuado evita el envejecimiento prematuro y la degradación de los neumáticos cuando no están en uso.
  • Mantenimiento: El mantenimiento regular, como el inflado y la rotación adecuados, mejora la longevidad de los neumáticos.
  • Carga y peso: Transportar cargas pesadas u operar con el peso máximo daña la vida útil de los neumáticos.
  • Clima: Las condiciones climáticas extremas afectan el rendimiento y la durabilidad de los neumáticos.
  • Edad del neumático: Incluso los neumáticos mínimamente desgastados pueden deteriorarse con el tiempo debido al envejecimiento natural.
  • Estilo de conducción: La conducción agresiva acelera el desgaste de los neumáticos y reduce la vida útil.
  • Tipo de neumático: Los diferentes tipos de neumáticos tienen una vida útil variable según su uso previsto.
  • Recomendaciones del fabricante: Seguir las pautas del fabricante maximiza la vida útil de los neumáticos.
Un hombre moviendo los neumáticos al almacenamiento.
Ivan Radic/Flickr / Ivan Radic/Flickr

¿Cuáles son algunos métodos que pueden ayudar a que los neumáticos duren más tiempo?

Aunque parezca imposible, hay maneras en que puede hacer que sus neumáticos duren más tiempo. «La Asociación de Fabricantes de Neumáticos de los Estados Unidos promueve un acrónimo simple cuando se trata del cuidado adecuado de los neumáticos: P.A.R.T. Significa Presión, Alineación, Rotación y Banda de rodadura. Seguir estas pautas ayudará a garantizar que obtenga la máxima vida útil de sus neumáticos», dijo Kinigadner.

Revisa la presión de tus neumáticos

«Revise la presión de sus neumáticos mensualmente, especialmente si lleva peso extra en su vehículo o antes de viajes largos por carretera», aconsejó Kinigadner. «El inflado insuficiente o excesivo dañará sus neumáticos, pero también puede costarle dinero en otros lugares: la NHTSA informa que los neumáticos inflados correctamente pueden ahorrar hasta 11 centavos por galón de gasolina. No espere a que su luz TPMS esté en su tablero. Para cuando los sensores de sus neumáticos le notifiquen de baja presión, podría haber estado conduciendo miles de millas. Mantenga la presión correcta diligentemente. Encontrará la presión óptima en el marco de la puerta del lado del conductor de su automóvil, o en el manual del propietario».

Comprueba tu alineación

«Verifique su alineación cada dos cambios de aceite, o según lo especificado por su manual del propietario. Un tirón brusco o leve, vibraciones en el volante o si el volante está descentrado pueden indicar que tiene un problema inmediato», dijo Kinigadner.

Comprueba la rotación de tus neumáticos

«Por lo general, debe rotar sus neumáticos cada 5,000 a 8,000 millas. Cambiar la posición de los neumáticos ayuda a igualar el desgaste de la banda de rodadura», dijo Kinigadner.

Aquí hay una lista de otros métodos para garantizar que sus llantas duren el mayor tiempo posible:

  • Conducción equilibrada: Evite los hábitos de conducción agresivos, como el frenado brusco, la aceleración rápida y las curvas cerradas, ya que pueden acelerar el desgaste de los neumáticos.
  • Almacenamiento adecuado: Si almacena llantas cuando no están en uso, manténgalas en un ambiente fresco, seco y limpio para evitar el envejecimiento prematuro y la degradación.
  • Concienciación vial: Tenga en cuenta las condiciones de la carretera y evite conducir en carreteras en mal estado o mal mantenidas siempre que sea posible.
  • Cambios estacionales de neumáticos: Use los neumáticos apropiados para la temporada (por ejemplo, neumáticos de invierno en climas más fríos) para optimizar el rendimiento y la longevidad.
  • Inspecciones periódicas: Verifique si hay signos de desgaste desigual, daños o anomalías y aborde los problemas de inmediato.
Un técnico de corbatas cambiando neumáticos desgastados.
Ivan Radic/Flickr / Ivan Radic/Flickr

Preguntas frecuentes sobre cuánto tiempo deben durar los neumáticos de su automóvil: según la opinión de un experto

1. ¿La conducción excesiva a altas velocidades deteriora los neumáticos más rápido? Si es así, ¿cuánto?

Cuando los neumáticos no se inflan a la presión recomendada y los vehículos se conducen a altas velocidades, se crea un calor excesivo. Este calor puede hacer que el desgaste de los neumáticos se vuelva desigual y provocar daños internos. El calor puede romper físicamente la estructura del neumático. Cuanto más rápida es la velocidad, más fricción se genera, lo que lleva a un mayor calor y un mayor desgaste de los neumáticos.

«Mira una carrera de Fórmula Uno y ve qué tan rápido pasan por los neumáticos a 200 millas por hora», dijo Kinigadner. «Cuanto mayor es la velocidad, más fricción, más calor, más desgaste. Para los conductores cotidianos que obedecen los límites de velocidad, el desgaste excesivo no debería ser un problema. Suponiendo que mantenga una presión óptima de los neumáticos, evita calentarse demasiado, y el neumático funciona y se flexiona de la manera en que está diseñado».

2. ¿El tamizado del mercado de accesorios afecta el desgaste de los neumáticos?

El proceso de diseño de neumáticos implica química y física intrincadas. Por lo tanto, cualquier acción que elimine el material de su neumático contribuye al desgaste de los neumáticos. «Hay miles de científicos e ingenieros que trabajan todos los días para garantizar que sus neumáticos funcionen de manera óptima, sin importar dónde conduzca. La química y la física complejas entran en el diseño de neumáticos. Cortar un neumático no es una buena manera de buscar un mejor rendimiento», dijo Kinigadner.

Es importante tener en cuenta que el sorbimiento, que implica crear pequeñas ranuras en la banda de rodadura del neumático, puede anular la garantía del neumático y crear un desgaste mucho más rápido de lo normal.

Esencialmente, es crucial entender que cortar (sorber) un neumático para mejorar su rendimiento no es aconsejable y debe evitarse sin importar cuán tentador sea.

3. ¿Cuándo debe reemplazar sus neumáticos?

Los propietarios de automóviles deben saber cuándo reemplazar los neumáticos porque es vital para la seguridad vial. Si la profundidad de la banda de rodadura alcanza menos de 2/32 de pulgada (1,6 mm) o si observa indicadores de desgaste considerables como grietas, pinchazos, patrones desiguales de la banda de rodadura o protuberancias, es hora de reemplazar sus neumáticos. Además, independientemente de la profundidad de la banda de rodadura, es aconsejable reemplazar los neumáticos de más de seis años debido al envejecimiento natural.

Además, es esencial revisar regularmente sus llantas en busca de estos signos y consultar con un profesional de llantas para determinar el mejor momento para el reemplazo. Mantener los neumáticos que funcionan correctamente es necesario para un rendimiento y seguridad óptimos durante la conducción.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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