¿Un pinchazo? ¿Cambio de aceite? Te explicamos cómo usar el gato para el auto

cómo usar el gato para el auto
Para algunos podrá parecer lo más fácil del mundo, y quizá tengan algo de razón: no se necesita tener un doctorado para poder hacerlo bien… Pero cualquier consejo o recordatorio nunca está de más. Aquí te explicamos cómo usar el gato para el auto, por si nunca lo has hecho, o por si lo hiciste hace ya mucho tiempo.

Aunque el verano ha pasado, esto no es impedimento para que los fanáticos de los automóviles se compliquen la vida con sus ruedas, especialmente si hay que acondicionar el modelo para el invierno. O a lo mejor acabas de comprar un carro usado con la intención de emprender algunas “nuevas experiencias”, y éstas requieren que accedas a él desde abajo. Ya sea por un cambio de aceite o por reparar alguna parte del suelo, saber cómo elevar adecuadamente un vehículo es una habilidad muy beneficiosa.

Lo primero: es un proceso bastante simple. Aunque requiere un poco de mano de obra, la seguridad siempre ha de ser la principal prioridad. Comprenderás que levantar un enorme pedazo de metal y plástico —que pesa varios miles de libras— presenta algunos riesgos. Para asegurarte de que lo haces de forma segura y sólida, hemos creado una guía práctica sobre cómo hacerlo.

¿Por qué tendrías que levantar tu auto?

Hay varias razones por las que puedes necesitar levantar tu automóvil Algunas de las razones más comunes serían cambiar o ajustar algo en el suelo de éste, o cambiar el aceite del motor. Muchas veces se requiere levantar el carro para acceder a ciertas partes del tren de rodaje (el escape y la transmisión, por ejemplo) o —la más común de todas— para cambiar alguna rueda. De cualquier forma, si posees y manejas un automóvil con regularidad, saber cómo levantarlo podría salvarte en una situación de emergencia.

¿Qué necesito?

Además del automóvil (¡obvio!), necesitarás un conjunto de herramientas para subir dicho auto, lo que implica que necesitarás de un elevador o “gato” de algún tipo.

Estos son algunos de los “gatos” más comunes:

Alternativamente, puedes usar un conjunto de rampas de piso. Tanto las tomas de piso como las rampas se pueden comprar fácilmente en tu tienda local. Son muy asequibles con un conjunto de RhinoRamps (que cuestan menos de $50 dólares), mientras que una toma de piso tradicional con capacidad para tres toneladas (6,000 libras) se puede obtener por alrededor de $100 dólares.

cómo usar el gato para el auto

Sin embargo, un gato no es el único elemento que puedes necesitar. Estas son algunas herramientas opcionales que te pueden facilitar el proceso:

  • El manual del automóvil (para referenciar los tipos de aceite del motor o las clasificaciones de torque de los pernos).
  • Complementos del gato (para agregar estabilidad y seguridad adicionales).
  • Algunas piezas de madera capaces de soportar peso, preferiblemente 2×4 (para actuar como soportes de gato, o proteger la parte inferior de la carrocería de tu automóvil).
  • Bloques de hormigón o similares (para bloquear las ruedas).
  • Equipo de iluminación adicional (para mejorar la visibilidad).
  • Guantes de uso general resistentes (para proteger tus manos)

Cosas que debes entender antes de levantar tu auto

Al levantar un automóvil, recuerda que estás tratando con una maquinaria muy grande y pesada, la cual te puede causar daños graves, a ti y a los demás, si no haces las cosas correctamente. Sin embargo, mientras sigas estos simples pasos, el riesgo de sufrir lesiones se minimiza significativamente.

Para empezar, debes estar muy atento a cómo se suspende el peso de un vehículo y, por lo tanto, como se transfiere el peso de éste cuando comienzas a elevar el automóvil con fines específicos.

Esta consideración también depende de dónde necesitas elevar tu vehículo. Por ejemplo, si necesita cambiar su aceite, debe levantar el automóvil desde la parte en la cual termina el motor. Para la mayoría de los automóviles, el motor está en la parte delantera, pero en algunos está en el medio, o incluso en la parte trasera, como con el Toyota MR-2. Si sólo necesitas cambiar un neumático, normalmente el punto de conexión se encuentra debajo de las puertas, en la parte inferior, entre las ruedas.

cómo usar el gato para el auto

Además, recuerda que hay cuatro ruedas (para la mayoría de los vehículos), lo que significa que mientras tu automóvil se encuentra detenido, hay cuatro puntos donde se distribuye su peso del vehículo. Si tu automóvil pesa 4,000 libras, al dividirlo por cuatro quedarán 1,000 libras por cada rueda. Sin embargo, el diseño del vehículo y la distribución de su peso pueden hacer variar esta ecuación. Comprender esta división de peso es importante para saber cómo distribuir los soportes del gato en el resto del vehículo.

Por ejemplo, si intentas levantar el automóvil para quitar el neumático delantero izquierdo, solo querrá subir una de las cuatro esquinas del automóvil. Entonces, puede estimar que alrededor de 1,000 libras recaerán en el gato mientras levanta el automóvil. Las tomas y soportes de piso varían en cuanto a su capacidad de peso, por lo que es imprescindible que compres el equipo adecuado para manejar el peso de tu automóvil.

Paso 1 – Estaciona tu auto en un terreno llano

Siempre levanta tu automóvil en una superficie llana. Como todos sabemos, los automóviles tienden a rodar, por lo que es necesario mantener el automóvil estacionado en un lugar sin inclinaciones ni descensos antes de que este proceso comience.

Hace poco, estábamos trabajando en un proyecto con un vehículo Mercedes-Benz 450SEL 1974, así que lo estacionamos en una superficie plana que , además, nos dejaba bastante espacio para trabajar.

Paso 2: Asegura tu auto en su lugar

Endereza el volante, pon el vehículo en Estacionamiento (o en neutro, si tienes cambios manuales) y pon el freno de estacionamiento lo más fuerte posible. Esto evitará que el automóvil se mueva cuando estés debajo, algo bastante crucial para tu seguridad.

Paso 3 – Ubica los puntos de toma adecuados

Cada automóvil tiene un lugar específico donde la placa o el gato se acopla al vehículo, lo que evita que ocurran daños en la carrocería cuando se levanta. Ojo, que no todos los lugares bajo de un automóvil pueden soportar la carga de éste. Sin embargo, la mayoría de puntos de conexión están todos en la misma zona. Puedes encontrar esta información en el manual, o haciendo algunas búsquedas rápidas de Google.

Por ejemplo, echemos un vistazo al 450SEL. Necesitábamos acceder a algunas partes de la carcasa de la transmisión. Debido a que el motor se encuentra en la parte delantera —con la transmisión justo detrás de este—, era necesario elevar todo el frente del automóvil. Tuvimos que encontrar el mejor lugar para colocar una toma de piso para que ambas ruedas delanteras se levantaran desde el suelo. En el caso del 450, el mejor punto de toma es el travesaño del bastidor auxiliar, justo detrás del cárter de aceite del motor.

Aquí hay un diagrama de los puntos de conexión adecuados para nuestro vehículo, gracias a AutoData, la principal base de datos de software para talleres de reparación:

cómo usar el gato para el auto

Paso 4: Coloca el gato del piso, debajo del lugar apropiado

cómo usar el gato para el auto

En nuestro caso, estaba en el medio del travesaño. Coloca las piezas de madera (opcionales) en la placa de conexión para encajar entre el punto de conexión del vehículo y el gato mismo. Esto minimiza el riesgo de dañar el vehículo.

Paso 5: Sube lentamente el gato hasta que se encuentre con el automóvil

En una toma de piso tradicional, asegúrese de que la válvula de liberación esté cerrada, generalmente haciendo girar la palanca principal en el sentido de las agujas del reloj. Para soltar el automóvil, debes hacer girar la palanca principal en sentido inverso a las manijas del reloj. En un gato de tijera, por lo general se gira en una dirección (en el sentido de las agujas del reloj) o en el otro (en sentido antihorario) para subir o bajar el automóvil.

cómo usar el gato para el auto

Importante 1: Si necesitas quitar una rueda, asegúrate de aflojar las tuercas antes de levantar el carro; de lo contrario, tendrás problemas para quitarla después.

Importante 2: No uses algún componentes de la suspensión como punto de conexión. Generalmente, no soportan cargas, y podrías dañarlos.

Paso 6 – Levanta el auto

cómo usar el gato para el auto

Mientras subes el auto hasta la altura que buscas, estate atento a la forma en que el auto se mueve mientras bombeas el gato. Levanta el automóvil a la altura deseada para que tengas suficiente espacio como para trabajar y completar tus tareas.

Paso 7: Prueba la estabilidad del vehículo levantado

Una vez que tengas la altura deseada, dale al carro un suave pero decidido empujón con la cadera, para asegurarte de que está estable. En el peor de los casos —si se cae— habrá que hacer todo de nuevo y de mejor manera… ¡Pero no habrás estado debajo cuando el auto cayó!

Paso 8: Utiliza soportes adicionales

Si tienes soportes extra para gatos con capacidad para soportar el peso de tu vehículo, colóquelos en otros puntos de contacto, siempre lo más cerca posible a la ubicación en la que estarás trabajando.

cómo usar el gato para el auto

Estos son una especie de “copias de seguridad” en el caso —improbable— de que el conector principal falle. También hace que el automóvil sea más estable, en general.

Paso 9: Baja tu automóvil nuevamente

Si colocaste tu automóvil en soportes de gato, recuerda retirarlos antes de bajar el vehículo. Si quitaste una rueda, asegúrate de volver a colocarla con las tuercas apretadas a mano (apriételas por completo con una llave de cruz una vez que las ruedas estén nuevamente en el suelo). Luego, realiza los pasos 5 y 6 en sentido inverso. Ah, y siempre haz todo esto como lo haría Luis Fonsi: DES PA CI TO.

Eventualmente, el automóvil se apoyará en sus ruedas y podrás quitar completamente el gato del piso. Ahora estás listo para volver a la carretera.

Autos

Estas son las novedades que trae el remozado buque insignia de BMW

En su edición 2020, el Serie 7 trae innovaciones como la séptima generación del sistema de infoentretenimiento iDrive. La gama incluye tres motores, entre ellos un V12 de 6.6 litros con 609 hp.
Telefonía celular

¡Se filtran imágenes y vídeo que nos muestran con lujo de detalles el próximo Pixel 3 Lite!

Descubre todos los rumores que conocemos hasta el momento sobre el lanzamiento de un nuevo teléfono de Google llamada Pixel 3 Lite. Aparentemente será de rango medio y tendrá un precio más económico.
Autos

El nuevo Mustang Shelby GT500 es el Ford más poderoso de la historia

Con más de 700 caballos de fuerza, el ejemplar de sexta generación revelado en el Salón de Detroit hará de cero a 60 mph en el rango de los 3.5 segundos y correrá el cuarto de milla en menos de 11 segundos.
Autos

Con 341 caballos, el WRX STI S209 es el Subaru más poderoso jamás visto

El Salón de Detroit conoció el ejemplar con motor sobrealimentado de 2.5 litros, cuya potencia adicional proviene de un turbocompresor más grande, pistones y bielas forjados más livianos y resistentes.
Entretenimiento

Absolutely Badass! Disfruta con algunas de las más fantásticas motos aparecidas en el cine

Seguro que recuerdas más de alguna película en la que alguna mítica o fantástica motocicleta quedó rondando en tu cabeza, ¿verdad? Pues ha todo nos ha pasado, la verdad. Por eso, hemos reunido aquí algunas de las apariciones más…
Autos

Así luce, suena y se mueve el Toyota Supra de última generación

Los magos del foro SupraMKV lo hicieron otra vez: capturaron un video que la filial mexicana de Toyota publicó anticipadamente y lo compartieron. En el registro, un ejemplar rojo se despliega sin egoísmo.
Autos

No es broma: Musk augura que el nuevo Tesla Roadster podría volar

Esperada para 2020, la siguiente generación del modelo podría revolucionar todo. A su aceleración hasta las 60 mph en 1.9 segundos y su autonomía de 620 millas, se sumaría la capacidad para suspenderse en el aire.
Autos

Cadillac cierra el círculo con la XT6, una SUV con tres filas de asientos

Construida sobre la plataforma utilizada por Traverse, Enclave y Acadia, aterrizará en el segmento que hoy lidera Acura MDX. La XT6 fue pensada para acortar la brecha entre la mediana XT5 y la colosal Escalade.
Autos

Ford quiere hacer de la Explorer 2020 una SUV más inteligente y deportiva

No será el modelo más emocionante, pero es el tercero más popular tras la Serie F y Escape. La nueva edición incluirá la tecnología que ajusta sus parámetros dependiendo del piso y una inédita variante ST.
Autos

Ford demuestra que los grandes también pueden ser ecológicos

El fabricante estadounidense reveló en el Salón de Detroit que la gama 2020 de Explorer, uno de los modelos más vendidos en Estados Unidos, tendrá una edición híbrida con una autonomía superior a las 500 millas.
Autos

QuietComfort Road Noise Control es la última tecnología de Bose para autos

La firma de administración activa de sonido sigue dando que hablar. Su última innovación utiliza acelerómetros, un software propio de procesamiento de señales y micrófonos para optimizar el audio de los vehículos.
Autos

Te contamos por qué los eléctricos de Volkswagen serán “Made in USA”

El gigante alemán reveló planes para potenciar su planta de Chattanooga, proceso que demandará una inversión de $800 millones de dólares y se traducirá en la creación de mil empleos directos.
Autos

QX Inspiration: Infiniti abona el terreno para su primer modelo eléctrico

La subsidiaria de Nisan celebró los 20 años de su estreno en el Salón de Detroit con la QX Inspiration, una SUV conceptual inspirada en la cultura japonesa, cuyo diseño encandiló a los especialistas.
Tendencias

Entre Waze y Google Maps, ¿tienes claro cuál es la que más te conviene?

A pesar de la facilidad del uso de ambas, el tiempo sigue siendo el factor decisivo para muchos a la hora de elegir qué aplicación de navegación utilizar: si Google Maps o Waze. Las analizamos y comparamos, e intentamos darte una…