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Cómo usar el gato para el auto de manera simple y segura

cómo usar el gato para el auto
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
Para algunos podrá parecer lo más fácil del mundo, y quizá tengan algo de razón: no se necesita tener un doctorado para poder hacerlo bien… Pero cualquier consejo o recordatorio nunca está de más. Aquí te explicamos cómo usar el gato para el auto, por si nunca lo has hecho, o por si lo hiciste hace ya mucho tiempo.

Lo primero: aunque requiere un poco de mano de obra, la seguridad siempre ha de ser la principal prioridad. Comprenderás que levantar un enorme pedazo de metal y plástico —que pesa varios miles de libras— presenta algunos riesgos. Para asegurarte de que lo haces de forma segura y sólida, hemos creado una guía práctica sobre cómo hacerlo.

¿Por qué tendrías que levantar tu auto?

Hay varias razones por las que puedes necesitar levantar tu automóvil Algunas de las razones más comunes serían cambiar o ajustar algo en el suelo de éste, o cambiar el aceite del motor. Muchas veces se requiere levantar el carro para acceder a ciertas partes del tren de rodaje (el escape y la transmisión, por ejemplo) o —la más común de todas— para cambiar alguna rueda. De cualquier forma, si posees y manejas un automóvil con regularidad, saber cómo levantarlo podría salvarte en una situación de emergencia.

¿Qué necesito?

Además del automóvil (¡obvio!), necesitarás un conjunto de herramientas para subir dicho auto, lo que implica que necesitarás de un elevador o “gato” de algún tipo.

Estos son algunos de los “gatos” más comunes:

Alternativamente, puedes usar un conjunto de rampas de piso. Tanto las tomas de piso como las rampas se pueden comprar fácilmente en tu tienda local. Son muy asequibles con un conjunto de RhinoRamps (que cuestan menos de $50 dólares), mientras que una toma de piso tradicional con capacidad para tres toneladas (6,000 libras) se puede obtener por alrededor de $100 dólares.

cómo usar el gato para el auto
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Sin embargo, un gato no es el único elemento que puedes necesitar. Estas son algunas herramientas opcionales que te pueden facilitar el proceso:

  • El manual del automóvil (para referenciar los tipos de aceite del motor o las clasificaciones de torque de los pernos).
  • Complementos del gato (para agregar estabilidad y seguridad adicionales).
  • Algunas piezas de madera capaces de soportar peso, preferiblemente 2×4 (para actuar como soportes de gato, o proteger la parte inferior de la carrocería de tu automóvil).
  • Bloques de hormigón o similares (para bloquear las ruedas).
  • Equipo de iluminación adicional (para mejorar la visibilidad).
  • Guantes de uso general resistentes (para proteger tus manos)

Cosas que debes entender antes de levantar tu auto

Al levantar un automóvil, recuerda que estás tratando con una maquinaria muy grande y pesada, la cual te puede causar daños graves, a ti y a los demás, si no haces las cosas correctamente. Sin embargo, mientras sigas estos simples pasos, el riesgo de sufrir lesiones se minimiza significativamente.

Para empezar, debes estar muy atento a cómo se suspende el peso de un vehículo y, por lo tanto, como se transfiere el peso de éste cuando comienzas a elevar el automóvil con fines específicos.

Esta consideración también depende de dónde necesitas elevar tu vehículo. Por ejemplo, si necesita cambiar su aceite, debe levantar el automóvil desde la parte en la cual termina el motor. Para la mayoría de los automóviles, el motor está en la parte delantera, pero en algunos está en el medio, o incluso en la parte trasera, como con el Toyota MR-2. Si sólo necesitas cambiar un neumático, normalmente el punto de conexión se encuentra debajo de las puertas, en la parte inferior, entre las ruedas.

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Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Además, recuerda que hay cuatro ruedas (para la mayoría de los vehículos), lo que significa que mientras tu automóvil se encuentra detenido, hay cuatro puntos donde se distribuye su peso del vehículo. Si tu automóvil pesa 4,000 libras, al dividirlo por cuatro quedarán 1,000 libras por cada rueda. Sin embargo, el diseño del vehículo y la distribución de su peso pueden hacer variar esta ecuación. Comprender esta división de peso es importante para saber cómo distribuir los soportes del gato en el resto del vehículo.

Por ejemplo, si intentas levantar el automóvil para quitar el neumático delantero izquierdo, solo querrá subir una de las cuatro esquinas del automóvil. Entonces, puede estimar que alrededor de 1,000 libras recaerán en el gato mientras levanta el automóvil. Las tomas y soportes de piso varían en cuanto a su capacidad de peso, por lo que es imprescindible que compres el equipo adecuado para manejar el peso de tu automóvil.

Paso 1 – Estaciona tu auto en un terreno llano

Siempre levanta tu automóvil en una superficie llana. Como todos sabemos, los automóviles tienden a rodar, por lo que es necesario mantener el automóvil estacionado en un lugar sin inclinaciones ni descensos antes de que este proceso comience.

Hace poco, estábamos trabajando en un proyecto con un vehículo Mercedes-Benz 450SEL 1974, así que lo estacionamos en una superficie plana que , además, nos dejaba bastante espacio para trabajar.

Paso 2: Asegura tu auto en su lugar

Endereza el volante, pon el vehículo en Estacionamiento (o en neutro, si tienes cambios manuales) y pon el freno de estacionamiento lo más fuerte posible. Esto evitará que el automóvil se mueva cuando estés debajo, algo bastante crucial para tu seguridad.

Paso 3 – Ubica los puntos de toma adecuados

Cada automóvil tiene un lugar específico donde la placa o el gato se acopla al vehículo, lo que evita que ocurran daños en la carrocería cuando se levanta. Ojo, que no todos los lugares bajo de un automóvil pueden soportar la carga de éste. Sin embargo, la mayoría de puntos de conexión están todos en la misma zona. Puedes encontrar esta información en el manual, o haciendo algunas búsquedas rápidas de Google.

Por ejemplo, echemos un vistazo al 450SEL. Necesitábamos acceder a algunas partes de la carcasa de la transmisión. Debido a que el motor se encuentra en la parte delantera —con la transmisión justo detrás de este—, era necesario elevar todo el frente del automóvil. Tuvimos que encontrar el mejor lugar para colocar una toma de piso para que ambas ruedas delanteras se levantaran desde el suelo. En el caso del 450, el mejor punto de toma es el travesaño del bastidor auxiliar, justo detrás del cárter de aceite del motor.

Aquí hay un diagrama de los puntos de conexión adecuados para nuestro vehículo, gracias a AutoData, la principal base de datos de software para talleres de reparación:

cómo usar el gato para el auto
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Paso 4: Coloca el gato del piso, debajo del lugar apropiado

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En nuestro caso, estaba en el medio del travesaño. Coloca las piezas de madera (opcionales) en la placa de conexión para encajar entre el punto de conexión del vehículo y el gato mismo. Esto minimiza el riesgo de dañar el vehículo.

Paso 5: Sube lentamente el gato hasta que se encuentre con el automóvil

En una toma de piso tradicional, asegúrese de que la válvula de liberación esté cerrada, generalmente haciendo girar la palanca principal en el sentido de las agujas del reloj. Para soltar el automóvil, debes hacer girar la palanca principal en sentido inverso a las manijas del reloj. En un gato de tijera, por lo general se gira en una dirección (en el sentido de las agujas del reloj) o en el otro (en sentido antihorario) para subir o bajar el automóvil.

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Importante 1: Si necesitas quitar una rueda, asegúrate de aflojar las tuercas antes de levantar el carro; de lo contrario, tendrás problemas para quitarla después.

Importante 2: No uses algún componentes de la suspensión como punto de conexión. Generalmente, no soportan cargas, y podrías dañarlos.

Paso 6 – Levanta el auto

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Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Mientras subes el auto hasta la altura que buscas, estate atento a la forma en que el auto se mueve mientras bombeas el gato. Levanta el automóvil a la altura deseada para que tengas suficiente espacio como para trabajar y completar tus tareas.

Paso 7: Prueba la estabilidad del vehículo levantado

Una vez que tengas la altura deseada, dale al carro un suave pero decidido empujón con la cadera, para asegurarte de que está estable. En el peor de los casos —si se cae— habrá que hacer todo de nuevo y de mejor manera… ¡Pero no habrás estado debajo cuando el auto cayó!

Paso 8: Utiliza soportes adicionales

Si tienes soportes extra para gatos con capacidad para soportar el peso de tu vehículo, colóquelos en otros puntos de contacto, siempre lo más cerca posible a la ubicación en la que estarás trabajando.

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Estos son una especie de “copias de seguridad” en el caso —improbable— de que el conector principal falle. También hace que el automóvil sea más estable, en general.

Paso 9: Baja tu automóvil nuevamente

Si colocaste tu automóvil en soportes de gato, recuerda retirarlos antes de bajar el vehículo. Si quitaste una rueda, asegúrate de volver a colocarla con las tuercas apretadas a mano (apriételas por completo con una llave de cruz una vez que las ruedas estén nuevamente en el suelo). Luego, realiza los pasos 5 y 6 en sentido inverso. Ah, y siempre haz todo esto como lo haría Fonsi: DES PA CI TO.

Eventualmente, el automóvil se apoyará en sus ruedas y podrás quitar completamente el gato del piso. Ahora estás listo para volver a la carretera.

*Actualizado por Daniel Matus el 01 de septiembre de 2020.

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Daniel Matus
Ex escritor de Digital Trends en Español
Daniel es un editor-anterior en DTES
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Joel Patel / DT
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