Vehículos autónomos ya están entregando pedidos a los clientes de Kroger

Durante el último verano boreal, la empresa tecnológica Nuro se asoció con el gigante supermercadista Kroger para realizar entregas autónomas de comestibles a clientes en Scottsdale, Arizona.

Inicialmente, el servicio utilizaba híbridos Prius, que recientemente fueron reemplazados por una innovadora flota de automóviles propios, denominados R1. Mientras que el Toyota tenía un controlador humano a bordo para mayor seguridad, el flamante y futurista vehículo de entrega es controlado de forma remota.

Dave Ferguson, cofundador de la firma tecnológica con sede en Mountain View, California, dijo en un blog que el lanzamiento de las cápsulas representa “la culminación de años de largos días y avances de equipos, sudor y lágrimas (literales)”.

Para utilizar el servicio, los clientes deben hacer un pedido a Kroger a través de una aplicación de teléfono inteligente. Tras la operación, el personal de los almacenes carga los compartimentos del “pod” autónomo con los pedidos y luego los envía. Cuando el R1 llega al lugar predeterminado, el cliente simplemente ingresa un código para abrir el casillero y retirar sus alimentos.

Un video publicado para coincidir con el lanzamiento del R1 muestra cómo el pequeño vehículo se abre camino por varias calles de Scottsdale mientras realiza sus entregas.

“Esto es emocionante, este es el futuro”, dijo una mujer que usó el servicio.

Nuro construyó el “pod” de entrega R1 desde cero, teniendo como meta de crear “el mejor vehículo y servicio para el transporte de mercancías”.

Como señaló Ferguson en su publicación, ser el “mejor” vehículo significa, entre muchas cosas, imprimirle un fuerte enfoque en la seguridad.

“El R1 cuenta con software de conducción autónoma y hardware de detección de clase mundial, redundancia en todos los sistemas de manejo críticos y una huella más ligera y ágil que un auto estándar”, escribió.

“En la fase inicial del desarrollo, también hemos entrenado a fondo a nuestros operadores de robots que monitorean los R1 y pueden tomar el control en cualquier momento”, añadió.

Ferguson dijo que, según su conocimiento, Nuro ahora está operando el primer servicio de entrega sin tripulación para el público en general. Sin embargo, hay mucha competencia, como Waymo , AutoX, Udelv y Oxbotica, este último con sede en el Reino Unido, por nombrar algunos que ya están realizando pruebas para ofrecer servicios similares.

Sin duda, Nuno ha recorrido un largo camino en poco tiempo. Ferguson fundó la compañía hace poco más de dos años con Jiajun Zhu. Ambos obtuvieron una valiosa experiencia cuando conformaron el equipo que Google destinó para el desarrollo de su proyecto Waymo.

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