Las furgonetas de reparto eléctricas de Workhorse llegarán a San Francisco

No todos los vehículos eléctricos tienen que ser automóviles de pasajeros. Workhorse ha desarrollado una atractiva línea de furgonetas de reparto eléctricas, y ahora están listos para poner una flota en servicio. A partir de abril, la compañía desplegará sus camionetas de carga N-Gen en el área de la Bahía de San Francisco, en un programa piloto que probará sus capacidades de reparto en el mundo real.

Workhorse lanzará las camionetas en asociación con Ryder, que se encargará de los servicios de garantía y mantenimiento. Ryder es quizá mejor conocida como una compañía de alquiler de camionetas, pero también realiza mantenimiento como contratista para las flotas de otras compañías. Además de Workhorse, Ryder se ha asociado con la startup china de furgonetas eléctricas Chanje.

Las camionetas N-Gen Workhorse con tracción total que se desplegarán en San Francisco tienen un alcance de 100 millas en su configuración estándar, y son totalmente eléctricas, según la compañía. Workhorse también planea ofrecer un extensor de rango de gasolina opcional que agregará otras 75 millas, con una eficiencia energética esperada de 65 MPG. La carrocería del N-Gen está hecha con materiales livianos, y Workhorse afirma que tiene una altura de piso más baja que otras furgonetas, lo que facilita el ingreso y la salida del conductor.

Los clientes que compren las furgonetas N-Gen podrán optar a sistemas de asistencia al conductor como frenado de emergencia autónomo y asistente de mantenimiento de carril, así como al dron HorseFly de Workhorse, que puede transportar un paquete pequeño durante la última etapa de una entrega.

Además del N-Gen, Workhorse comercializa camionetas eléctricas más grandes, que ya han encontrado algunos hogares. La compañía ahora está trabajando con UPS para diseñar una camioneta específica para el gigante de la logística. UPS recibirá inicialmente 50 camionetas, las cuales se mezclarán en sus flotas de Atlanta, Dallas y Los Ángeles. Workhorse y UPS utilizarán los datos de ese lote inicial de furgonetas para ajustar el diseño, el cual luego pasará a producción a mayor escala.

Mientras que algunos fabricantes de automóviles están casi obsesionados con crear el próximo Tesla Model S, Workhorse apunta a tipos menos obvios de vehículos eléctricos. Junto con sus furgonetas, la compañía está desarrollando una camioneta híbrida enchufable llamada W-15, y también ha creado un helicóptero personal llamado SureFly, el cual parece un dron con esteroides. SureFly, en cualquier caso, se ha escindido y convertido en una empresa a parte.