Este dron híbrido es algo así como el Prius de los aerotaxis

surefly workhorse dron aerotaxi head
Los drones ya nos están entregando pizza, e incluso nos traen nuestras impulsivas compras de Amazon Prime. Por lo mismo, era sólo cuestión de tiempo que un modelo de mayor tamaño diera el salto al floreciente mercado de los taxis aéreos. Una compañía en concreto ha presentado un modelo híbrido de transporte de pasajeros, el SureFly, el cual podría alzar el vuelo este mismo año.

La firma con sede en Ohio Workhorse se especializa en todo, desde drones autónomos para entregas a sistemas de propulsión híbrido-eléctricos, y el SureFly es el matrimonio perfecto entre estas dos tecnologías. El aparato utiliza un fuselaje de fibra de carbono y rotores, con un diseño que minimiza (lo más posible) el peso total. Como bono de diseño añadido, cada uno de los cuatro brazos de fibra de carbono se pliegan para conseguir un cómodo almacenamiento.

El SureFly puede viajar hasta 70 millas con su tanque de combustible lleno, alcanzando una velocidad máxima de 70 millas por hora. Para el aerotransporte, confía en ocho motores independientes, cada uno de los cuales se encarga de una sola hélice. Para mayor seguridad, el taxi aéreo también posee una batería de iones de litio de respaldo, en caso de escasez de combustible o de mal funcionamiento mecánico.

“De esta manera, si el motor [pricipal] falla, tiene cinco minutos para bajar a tierra”, explica el presidente ejecutivo de Workhorse, Steve Burns. “E incluso tenemos un paracaídas que sale disparado hacia arriba, como un asiento eyector, y puedes estar a 100 pies de altura y todavía funcionará. En un helicóptero normal, el rotor lo cortaría, pero con las hélices laterales no hay nada directamente sobre la cabeza.

A pesar de su diseño ligero y sus impresionantes especificaciones, la unidad aún tiene que conseguir lo más importante: poder volar. Está programado que el SureFly se exhiba en el Salón Aéreo de París a finales de junio, aunque no está previsto ningún vuelo de prueba para ese evento. Como sea, SureFly no es el único que está metido en este negocio. Hay un montón de startups de taxis aéreos que compiten por la supremacía del sector, y —de momento— ninguno de ellos ha transportado oficialmente a un ser humano de un sitio a otro. Se espera que el primer viaje de SureFly ocurra a finales de este año.

Si el SureFly realmente alza el vuelo y recibe la aprobación de la FAA, Workhorse prevé una serie de otras aplicaciones útiles para la unidad, las cuales van desde la agricultura a un despliegue más rápido de primeros auxilios. La compañía todavía tiene que asignar un precio al SureFly, aunque Burns ha declarado que las unidades se venderán por menos de $ 200,000.

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