A pesar de su oronda cintura, este Bentley Bentayga competirá en Pikes Peak

El Bentley Bentayga es un vehículo excepcional, sí… pero nadie podría confundir este enorme SUV de lujo con un auto de carreras. Por ello, cuando un Bentayga compita en el legendario Pikes Peak International Hill Climb el próximo 24 de junio, será sin duda uno de los espectáculos deportivos más dignos de ver de todo el año.

Con una primera edición realizada en 1916, el Pikes Peak International Hill Climb es una de las carreras más antiguas de los Estados Unidos. Los vehículos suben por un recorrido de 12.4 millas hasta la cima del Pikes Peak, en Colorado, la cual se encuentra a 14,000 pies (unos 4,260 metros) sobre el nivel del mar. El aire cerca de la cumbre es tan delgado que los motores de combustión interna suelen tener bastantes problemas para desarrollar su potencia. Además, los competidores deben maniobrar a través de 156 curvas en su camino hacia la cima.

Bentley competirá con un Bentayga propulsado por el motor W12 de 6.0 litros turboalimentado, en lugar del menos potente V8 biturbo de 4.0 litros (Bentley también vende una versión diesel en Europa). El W12 bombea 600 caballos de fuerza y ​​663 libras-pie de torque, suficiente como para hacer que el Bentayga pase de 0 a 60 mph en 4.0 segundos, alcanzando una velocidad máxima de 187 mph. La verdad, no está nada mal para un mastodonte que pesa más de dos toneladas.

Para mayor seguridad, el SUV estará equipado con una jaula antivuelco, sistema de extinción de incendios y asientos de carrera. Bentley también le puso un nuevo sistema de escape Akrapovic y neumáticos Pirelli en lugar de las piezas comunes. El fabricante dijo que alrededor de 300 kilogramos (661 libras) de “adornos interiores” tuvieron que ser eliminados debido a las reglas de la carrera, pero que la pérdida de peso también debería ayudar al rendimiento del Bentayga. Dado que Bentley apunta al récord de SUV de producción, se deben retener tantos componentes de stock como sea posible.

El Bentayga correrá con su sistema anti-roll activo, que utiliza energía eléctrica para ajustar la rigidez de las barras estabilizadoras sobre la marcha. Será interesante ver cómo funciona este sistema en las duras condiciones de la carrera. Para ayudar a que su SUV se destaque en el recorrido, Bentley le dio una pintura “Radium Satin” de color amarillo verdoso, así como un kit de cuerpo de fibra de carbono.

El neozelandés Rhys Millen pilotará el Bentayga. Millen no es ajeno a Pikes Peak, ya que ganó la carrera en 2012 y 2015. Su padre, Rod Millen, acumuló cinco victorias de Pikes Peak en el transcurso de su carrera.

Bentley espera establecer un récord de SUV en Pikes Peak. El récord anterior de SUV (modelo de producción) lo estableció en 2013 un Land Rover Range Rover Sport, que registró un impresionante tiempo de 12:35.61. Ten en cuenta que un prototipo de Faraday Future FF 91 completó el curso en 11:25.083 el año pasado. Pero el FF 91 aún no ha entrado en producción (y podría no entrar en producción en absoluto…).

Bentley quiere para sí el récord de SUV, pero la empresa matriz Volkswagen intentará establecer un nuevo récord para los autos eléctricos con un modelo especialmente diseñado. Llamado I.D. R, puede acelerar de cero a 62 mph más rápido que un auto de Fórmula Uno. Debido a que es eléctrico, el I.D. R tampoco se verá afectado por el aire en Pikes Peak. Esto debería ser interesante de ver.

*Actualizado el 19 de junio. Se agregan fotos, información de carrocería y piloto.