El motor eléctrico podría ser la clave del éxito de los carros de tres ruedas

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Cada cierto tiempo, alguien intenta vender un vehículo de tres ruedas a los estadounidenses. No les ha ido bien desde que Karl Benz patentó el primer automóvil de tres ruedas en 1885. Sí, el mismo tipo que más tarde cofundó Mercedes-Benz. En los 130 años que han pasado desde entonces, los fabricantes de automóviles han probado diferentes diseños y han movido los motores, pero rara vez venden alguno.

Tenemos nuestras sospechas sobre por qué las personas no los compran y básicamente se reducen a esto: sencillamente no son autos de verdad.

En la era moderna, los vehículos de tres ruedas han sido buenas alternativas a las motocicletas, como Polaris Slingshot, Vanderhall y Can-Am Spyder, que circulan en distintos caminos rurales de Estados Unidos. Pero no son carros ni están cerca de serlo: debes usar casco y es posible que necesites una licencia especial.

Un grupo de compañías, como Elio Motors y Arcimoto, están tratando de introducir automóviles de tres ruedas. Y si bien tienen sus ventajas, agreguemos otro requisito para que sean un automóvil: deben mantener su interior seco. Esto deja fuera al Arcimoto, que tiene sus laterales descubiertos. El Elio está cerca, con sus $7,450 dólares, pero hasta ahora solo usa motor a gasolina.

Pero si estás buscando algo totalmente nuevo, ¿por qué no aprovechar la aerodinámica de bajo peso de un vehículo de tres ruedas y convertirlo en uno eléctrico? Dos compañías planean hacer exactamente eso.

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Visionary Vehicles

Malcolm Bricklin es una figura legendaria en la industria automotriz. Trajo a Subaru a América del Norte y encabezó su propia compañía de automóviles homónima a mediados de los 70 para producir un automóvil deportivo más seguro. Ahora está de vuelta, con su compañía Visionary Vehicles y un nuevo diseño que cree cambiará la industria automotriz y hará que la gente prefiera los eléctricos de tres ruedas.

“Va a ser diferente porque es diferente”, dijo Bricklin a Digital Trends. “Hasta ahora, los vehículos de tres ruedas han sido lindos en el mejor de los casos. Decidimos fabricar un vehículo de tres ruedas hermoso, conducción fabulosa, sensación muy lujosa y económico”, añadió.

El diseño de dos pasajeros de Bricklin es sorprendente, con un aspecto futurista de ciencia ficción y puertas al estilo Lamborghini, que se despliegan hacia arriba. “No cuesta más dinero para que se vea bien”, insistió.

“Con la electricidad, no cuesta tanto dinero para que funcione bien, especialmente si tienes un vehículo ligero. Pesa 1,500 libras menos (680 kilos) que un vehículo de cuatro ruedas. Son 30 kilovatios que no tengo que poner para obtener el mismo rendimiento. En este momento, recorremos 200 millas (320 kilómetros) entre cargas y hacemos 60 mph (96 kph) en 5.5 segundos”, sostuvo.

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Especificó que en su compañía la seguridad es clave. “Estamos colocando un cinturón de arnés en lugar de un cinturón de seguridad y el airbag en el cinturón de arnés. Estamos construyendo un auto que será el más seguro y no tiene nada que ver con las regulaciones que no tenemos que cumplir”, afirmó.

Bricklin tiene un plan interesante para su auto. Con un precio de $25,980 dólares, la compañía limitará la producción: “Al mantenerla en 25,000 vehículos, vamos a mantener el precio del carro usado en alza. Si quieres uno, se venderá. ¿Quieres comprarlo? Tendrás que comprárselo a alguien que ya lo tenga”.

La firma aún no ha mostrado su creación a los medios de comunicación o al público, pero adelantó que ese momento llegará pronto. “La producción regular comenzará en el verano de 2020”, adelantó.

Solo de Electra Meccanica

Intermeccanica es una empresa italiana que ahora tiene su sede en Vancouver, Canadá. Es conocida por su réplica de Porsche 356 Speedsters, pero desde 2012 ha estado trabajando en un eléctrico de tres ruedas, así como en algunos planes para deportivos eléctricos. Electra Meccanica se escindió y desde 2018 se cotiza en Nasdaq como Solo.

El Electra Meccanica Solo sigue el formato básico de tres ruedas, con una de ellas en la parte trasera impulsada por un motor eléctrico. A diferencia de las otras opciones, es un monoplaza.

“El 83% de las personas viajan solas”, dijo Jerry Kroll, CEO de Electra Meccanica. “Este no es un segmento de nicho, es la mayoría y están conduciendo autos de cinco personas. Tal vez eso estuvo bien en los 60 y 70, pero hoy, cuando las Naciones Unidas dicen que tenemos 12 años para revertir el carbono de los autos a gasolina, es probablemente la última oportunidad que tenemos para hacer esto bien”, afirmó.

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Lo que hace que el Solo sea interesante es su similitud con un automóvil en su interior. Tiene un asiento cómodo, una unidad de cabeza estéreo familiar, controles de clima y un tablero digital agradable. Si sufres de claustrofobia, no te va a agradar, pero te mantendrá caliente y seco. “Aire acondicionado, calefacción, dirección asistida, frenos de potencia, radio satelital. Todos los lujos de un automóvil en un vehículo de una sola persona”, detalló.

El Solo está diseñado para los viajeros. Hay espacio suficiente debajo de una escotilla detrás de la cabeza del conductor para una pequeña bolsa de mano o una mochila grande, pero eso es todo. Hay otro espacio de almacenamiento en la parte delantera entre las ruedas, pero no es grande.

Dominic Dobson es uno de los primeros distribuidores de Solo y está ubicado en Portland, Oregón. “Prácticamente el 100% del tiempo que voy a trabajar, estoy solo. Y tengo mi mochila, y podría detenerme por una bolsa de comestibles de camino a casa. Me cansé de viajar en mi Audi Q7 con seis asientos vacíos y 16 millas por galón”, explicó.

Electra Meccanica ha producido varios prototipos y está tomando pedidos a $15,500 dólares para el automóvil base, más $750 dólares para el aire acondicionado, que no es tan opcional.  “Será obligatorio para los primeros 5,000 autos”, declaró Kroll.

El ejecutivo adelantó que Solo estará disponible en un contrato de arrendamiento. “Puedes arrendar este vehículo eléctrico por $200 dólares mensuales”, comentó a Digital Trends. “Es la forma más económica de bajar la gasolina”. Si gastas más de $200 dólares al mes en gasolina, ya está pagado”, detalló.

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Prueba

Digital Trends realizó un breve recorrido en el Solo y el auto cumple con sus promesas. Es lo suficientemente rápido, pero no como un Tesla. Los adultos de seis pies de altura (1.80 metros) no tendrán problemas para entrar. Tiene puertas en ambos lados, por lo que puedes elegir la que te acomode. En su interior, tiene un cinturón de seguridad estándar y no requiere que cambies tus hábitos de manejo.

Quizás la parte más impresionante es que puedes olvidar al instante que estás en un vehículo de tres ruedas. Se siente tan estable como un subcompacto de cuatro ruedas en condiciones normales de manejo. No es un deportivo, pero tampoco un económico como un Nissan Versa o un Chevrolet Spark.

“No creo que sea una caja de tres ruedas. Creo que es como tener un microauto diseñado correctamente. No necesitas una licencia de motocicleta, pero se estaciona en cualquier ángulo. Puedes acceder a cualquier carril para vehículos. Es la solución más elegante para la creciente congestión del tráfico urbano”, sostuvo Kroll.

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