Primeras impresiones del eléctrico Audi E-Tron 2019

El E-Tron es posiblemente uno de los autos más llamativos que ha construido Audi

El Audi E-Tron es una SUV lujosa, rápida y con alta tecnología que no tiene motor.

El E-Tron es uno de los autos más importantes en la historia de Audi. Es el modelo que señala el camino a seguir en términos de electrificación, diseño y tecnología. En el estreno, la casa alemana ofrecerá dos versiones: Premium Plus y Prestige.

Con un precio de $74,800 dólares, la primera viene equipada generosamente con llantas de aleación de 20 pulgadas, un sistema de cámara de visión superior, asistencia lateral, iluminación LED interior y exterior, un sistema de sonido de 705 vatios que emite música a través de 16 bocinas, asientos eléctricos ajustables en 12 direcciones y un cargador a bordo de 9.6 kilovatios. Los compradores que seleccionen el modelo Prestige, de $81,800 dólares, contarán con una pantalla frontal, parasoles para las ventanas traseras, tecnología de reconocimiento de señales de tráfico, asistencia de carril, cuero Valcona y ventanas laterales delanteras acústicas de doble panel, entre otras características.

Las cifras no incluyen los incentivos federales y locales otorgados a los automovilistas que optan por la electricidad. Como el E-Tron es el primer automóvil eléctrico producido en serie por Audi, los consumidores podrán reclamar un crédito fiscal federal de $7,500 dólares, un beneficio que se mantendrá para las primeras 200,000 unidades.

Cuando comenzaron el proyecto E-Tron, los ingenieros y ejecutivos de Audi acordaron inmediatamente dos puntos importantes: el modelo debía ser completamente eléctrico y tenía que competir en el segmento de SUV. Eso significaba que debían hacer una aerodinámica eficiente, con claves de diseño que lograron un bajo coeficiente de resistencia (0.27).

Las entradas cinceladas en el parachoques delantero dirigen el aire más allá de las ruedas. La forma de los espejos reduce el arrastre, al igual que su sustitución por cámaras. Las llantas de aleación de 19 pulgadas también están optimizadas aerodinámicamente. La suspensión neumática adaptativa reduce la altura de manejo a velocidades más altas, mientras que un par de persianas de plástico ocultas detrás de la rejilla permanecen cerradas cuando no se necesita aire de refrigeración adicional. Parecen ajustes sencillos, pero ayudaron a aumentar el rango en 21 millas por carga.

La más genial de sus características tecnológicas son las cámaras de visión trasera.

Y, sin embargo, aunque hace trampa al viento y muchas de sus claves de diseño son futuristas, el E-Tron no rompe el molde. Es reconocible como miembro de la familia Audi gracias a sus faros afilados y su parrilla hexagonal. No tiene la forma de una nave espacial, y el fabricante sabiamente se abstuvo de agregar detalles en verde o azul que claman “oh, mira, no llebvo gasolina”. La historia es la misma en el interior. El E-Tron es lujoso y está construido con materiales de alta gama, como los otros SUV de la compañía, pero no parece eléctrico hasta que presiona el botón de “Start” y no se oye un motor de seis o cuatro cilindros. La idea básica era crear un gran auto que sea eléctrico, no uno cuyo único atributo de venta fuese su batería.

El E-Tron ofrece 57 pies cúbicos (1,614 litros) de espacio en el baúl. Para agregar contexto, el Q5 cuenta con 53 (1,501) mientras que el Q8, el SUV estrella de Audi, registra 60.7 (1,719). Debajo del capó, hay un pequeño pero práctico compartimiento para almacenar cables de carga u objetos de valor.

La más genial de sus características tecnológicas son las cámaras de visión trasera. En lugar de los espejos tradicionales, Audi instaló pequeñas cámaras montadas en cápsulas orientadas hacia atrás. Transfieren las imágenes que capturan a pantallas integradas en los paneles de las puertas, donde normalmente se espera encontrar una bocina. La pantalla del lado del conductor es sensible al tacto y se usa para ajustar la vista en ambos lados. Desafortunadamente, las cámaras no han sido homologadas en Estados Unidos, por lo que Audi está trabajando para obtener los permisos.

El E-Tron comparte el sistema de infoentretenimiento MMI Touch Response de pantalla doble con otros miembros de la familia, incluidos modelos como Q8, A6 y A7. El último Q3 utiliza una versión de pantalla única del sistema. Su uso es muy intuitivo, se ve bien y responde rápidamente a las entradas táctiles. Es nuestro sistema favorito en el segmento de automóviles de lujo. Hay una tercera pantalla detrás del volante que reemplaza al grupo de instrumentos. Llamada cabina virtual (Virtual Cockpit), es una unidad configurable que muestra instrucciones de navegación, configuraciones de medios e información sobre el automóvil y sus alrededores. Cuando el E-Tron está conectado a la energía, proporciona información útil como la velocidad de carga y el nivel de carga actual de la batería.

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Hay varias formas de cargar el E-Tron. De acuerdo a los sondeos de la marca, la gran mayoría de los clientes elegirán hacerlo en casa, donde las velocidades de carga son menos importantes. Los cargadores pueden obtenerse en Amazon, que orientará a los consumidores a encontrar el cargador adecuado y envía a un profesional para que lo instale de manera segura y oportuna.

La solución al problema de infraestructura requiere más que inundar la red de carreteras con estaciones de carga. Nadie quiere sentarse al costado de la autopista durante ocho horas y media. El E-Tron es el primer automóvil eléctrico producido en volumen compatible con una carga de 150 kilovatios, que es capaz de rellenar la batería con una carga del 80 por ciento en 30 minutos.

El E-Tron entrega 408 caballos de fuerza y 489 pies de torque cuando se activa un modo de impulso.

El E-Tron está armado en una plataforma similar a una patineta, construida alrededor de una batería de iones de litio de 95 kWh, que es casi tan grande como un colchón king-size. Canaliza su carga a dos motores eléctricos (uno sobre cada eje). Es la primera aplicación totalmente eléctrica del sistema de tracción en las cuatro ruedas Quattro de Audi.

En condiciones normales de manejo, el sistema proporciona 360 caballos de fuerza (hp) y un ​​ torque de 413 lb/ft (560 Nm). Las cifras suben a 408 hp y 489 lb/ft (663 Nm), respectivamente, cuando se activa un modo de impulso. Aunque pesa casi 5,500 libras (2,495 kilos), realiza el sprint de cero a 60 mph (97 kph) en 5.7 segundos con el modo de impulso activado.

La ausencia de un motor a gasolina hace posible utilizar voces similares a las de una biblioteca para tener una conversación mientras se viaja a 100 mph (160 kph), el límite de velocidad en algunos tramos de la carretera en Abu Dhabi, donde realizamos nuestra prueba. El ruido de la carretera es más notable que en un Q5, por ejemplo. En este sentido, el E-Tron se siente casi tan refinado como un A8.

El E-Tron no es rápido, pero aumenta su velocidad de una manera uniforme y lineal. La suspensión neumática detiene las protuberancias en las carreteras antes de que se filtren a través de la cabina.

La batería de iones de litio es un arma de doble filo. Por un lado, contribuye con casi 1,600 libras (726 kilos) pero lo que ayuda a mantener bajo el centro de gravedad. El vehículo se adapta mejor a la carretera que a la calle, especialmente porque su dirección es ligera y poco comunicativa, pero la batería lo ayuda a tomar una curva sin una cantidad alarmante de inclinación.

Cuando se presiona el pedal izquierdo, la unidad de control distribuye electrónicamente la fuerza del freno. A veces, las pastillas permanecen en su sitio y el sistema de recuperación de energía del freno canaliza la electricidad de vuelta a la batería al mismo tiempo que reduce la velocidad del automóvil. El E-Tron decide la mejor manera de disminuir la velocidad por sí solo. El pedal se siente igual independientemente de si se usa el sistema hidráulico.

La posición del asiento es cómoda y los controles están donde todos esperarían encontrarlos. Los pasajeros se sientan en asientos cómodos, e incluso los que viajan en la parte trasera disfrutan de una gran cantidad de espacio.

Actualmente, el segmento tiene dos rivales principales, Jaguar I-Pace y Tesla Model X, pero se esperan para los años venideros el Mercedes-Benz EQC y el BMW iX3.

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