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El nuevo e-tron de Audi integrará un dispositivo para el cobro de peajes

Audi USA

Los peajes son probablemente uno de los ritos más incómodos de los viajes por la carretera. La obligada disminución de la velocidad, la detención frente a la caseta y el pago del importe son motivo de protesta por los conductores y sus pasajeros, así como un motivo habitual de tardanza y congestión. Pero son imprescindibles para que la ruta se mantenga limpia, el asfalto esté en buenas condiciones y el personal de asistencia de la autopista acuda de manera adecuada a las emergencias.

Como una forma de mitigar la demora y combatir los atascos de tráfico en las inmediaciones de las plazas de peaje, las autoridades de las principales carreteras estatales han implementado el pago electrónico. Luego de un registro previo, un dispositivo de radiofrecuencia al interior del vehículo registra el paso por los distintos tramos de la vía, al tiempo que evita que los conductores se detengan a entregar el dinero. Para quienes vivimos en la costa este y en las ciudades más pobladas del medio oeste, está el EZPass, mientras que California tiene su FasTrak. Texas goza del TxTag y en Florida el sistema se llama SunPass.

Ahora, Audi quiere llevar este concepto tecnológico aún más lejos, al incorporar el formato de “free flow” en sus vehículos. En alianza con Gentex Corporation, el fabricante alemán anunció recientemente que el nuevo e-tron, cuyo estreno está programado para la semana próxima en San Francisco, contará con la nueva “tecnología integrada de módulo de peaje”. Los ingenieros de la firma de Ingolstadt acuñaron oficialmente el concepto de “Integrated Toll Module” o «ITM» para denominar su innovación, la primera original que conecta a un vehículo de producción con la infraestructura vial.

Básicamente, el ITM de Audi ha adoptado la experiencia previa en el cobro electrónico de tarifas de peajes, pero la ha incluido dentro del vehículo. El sistema se basa en un transpondedor ubicado en el espejo retrovisor del automóvil. Gracias al dispositivo desarrollado en Alemania, los conductores registrarán de manera inalámbrico los pasos por la ruta, sin necesidad de montar o manipular aparatos electrónicos de identificación física en la parte superior del parabrisas o en la placa frontal.

No es la primera vez que Audi se asesora con la empresa estadounidense Gentex Corporation, dado que es su proveedora de espejos retrovisores con atenuación automática. Además, la firma con sede en Michigan elabora para la industria automotriz mundial sistemas de asistencia al conductor basados ​​en cámaras.

Audi espera que este nuevo módulo integrado no solo haga más fluido el tráfico, sino que convierta el pago a los peajes más fácil para los conductores, especialmente para aquellos que necesiten administrar múltiples cuentas cuando viajan por las carreteras de dos o más estados. Además, desde la compañía de los cuatro anillos dicen que el sistema ya es compatible con las agencias de peaje existentes en Estados Unidos y que los conductores podrán registrar fácilmente su cuenta corriente para efectos del cobro.

La conectividad inalámbrica y las tecnologías de comunicación de datos son algunas de las últimas innovaciones en el sector del motor. Inicialmente, los ingenieros desarrolladores tuvieron la intención de que los automóviles consiguieran dialogar entre ellos, lo que permitía utilizar los datos del vehículo para proporcionar actualizaciones de tráfico en tiempo real para otros conductores, a la vez que fortalecía la seguridad vial. Sin embargo, las investigaciones hoy también se han enfocado en la relación de los fabricantes de automóviles con las autoridades viales, para así contribuir a la eficiencia de la infraestructura.

El estreno mundial del Audi e-tron está programado para el próximo lunes 17 de septiembre en la ciudad de San Francisco y llegará a competir al segmento en el que hoy manda el Tesla Model X. Se espera que sea un SUV crossover de tamaño mediano para cinco pasajeros y la primera de las tres unidades eléctricas provistas de baterías de ion litio que la casa europea planea producir de aquí a 2020.

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Juan José Castillo
Ex escritor de Digital Trends en Español
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