Audi A8 2019 no llegará con la tecnología Traffic Jam Pilot a los EE.UU.

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Una de las características sobresalientes del rediseñado sedán de lujo Audi A8 2018 es su Traffic Jam Pilot, su sistema de asistencia al conductor, el cual se ha definido como un paso importante hacia la conducción completamente autónoma. Pero Audi no ofrecerá Traffic Jam Pilot en los Estados Unidos debido a una serie de problemas legales, de infraestructura y de consumidores, según ha podido saber Roadshow.

El Traffic Jam Pilot utiliza una combinación de cámaras, radares, lidar y potentes computadoras para permitir que el A8 se maneje por sí mismo en determinadas situaciones. El sistema solo funciona en atascos de tráfico y a velocidades de hasta 37 mph en carreteras divididas con líneas de entrada y salida claramente demarcadas. Cuando está en funcionamiento, Audi asegura que su Traffic Jam Pilot permite a los conductores quitar sus manos del volante y, esencialmente, se conviertan en pasajeros.

El sistema se describe a menudo en los informes de los medios como el primer sistema de conducción autónoma SAE de nivel 3. En la escala de autonomía SAE, un automóvil de nivel 0 no tiene absolutamente ninguna capacidad autónoma ni de ayudas para el conductor, mientras que un automóvil de nivel 5 sería completamente autónomo, hasta el punto de que los controles manuales (volante, por ejemplo) serían innecesarios. Los autos de nivel 3 permiten a los conductores humanos quitar la vista de la carretera y sus manos del volante en ciertas situaciones, pero aún así se requiere que estos tomen control por momentos. A los de Audi, como buenos alemanes, les preocupa que la gente no entienda esto último.

Y es que la palabra “autónomo” se usa a menudo para describir sistemas de asistencia que aún requieren de un conductor humano alerta, cosa que puede generar confusión. Desde conductores que manipulan los sensores de par del volante hasta una serie de fallas y accidentes que involucran automóviles con sistemas de asistencia —como el Autopilot de Tesla— quizá se necesite más educación para que los compradores comprendan las verdaderas las capacidades (y limitaciones) de estos sistemas.

“La comprensión del consumidor de las tecnologías automáticas de los vehículos y de sus responsabilidades ciertamente pueden y deben ser mejor informadas”, dijo el portavoz de Audi a Roadshow.

Además de la falta de educación del consumidor, Audi está preocupado por la falta de regulaciones federales claras para la tecnología de conducción autónoma. Sin estándares federales generales, Audi cree que el mosaico existente de regulaciones estatales imposibilitará vender el mismo producto en todo el país.

Una tercera preocupación tiene que ver con la infraestructura. En EE. UU., la señalización, las marcas de carriles e incluso la configuración de las carreteras mismas pueden variar mucho de un estado a otro, lo que dificultaría que el Traffic Jam Pilot funcione bien en todas partes. Cadillac, por ejemplo, pasó años mapeando más de 130,000 millas de autopistas de Estados Unidos para su sistema Super Cruise. El sistema también está georeferenciado para funcionar solo en carreteras que se han mapeado completamente con antelación.

Los cambios en cualquiera de estos factores podría hacer que Audi traiga finalmente su Traffic Jam Pilot a los EE. UU. Pasará tiempo, pero no esperes una actualización de software similar al de Tesla para los automóviles existentes. El sistema requiere hardware específico (que incluye una cámara orientada al conductor, un volante táctil capacitivo y otros elementos) que no se instalarán en las versiones estadounidenses del A8 2019. Sin embargo, los automóviles que se venden en los EE. UU. sí obtendrán un sistema adaptativo de control de crucero con asistencia de dirección limitada.