Esto es todo lo que sabemos sobre el próximo Audi A8

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El lanzamiento de un nuevo sedán insignia es un momento muy importante para cualquier fabricante de automóviles. Es una prueba fidedigna de lo que la marca es capaz en términos de tecnología y diseño, además de introducir las características que se derivarán a los modelos más pequeños en los próximos años.

Por ello, los ojos de la industria están muy atentos a cómo Audi se está preparando para introducir la cuarta generación de su buque insignia: el A8. Y claro: aquí te contamos todo lo que sabemos sobre este modelo hasta ahora.

¿Como se verá?

La próxima generación del A8 llevará el lenguaje de diseño de Audi en una nueva dirección. Será reconocible como un A8, por lo que no esperes ver cambios drásticos, aunque sí tomará prestado un puñado de señales de estilo del concepto Prologue (que aparece en la foto de encabezado). De seguro veremos unas luces más nítidas, una chapa más cincelada y una interpretación más amplia y más plana de la omnipresente Singleframe, la rejilla de Audi. En la parte de atrás veremos luces de señalización conectadas por una delgada barra lumínica. Por decirlo de alguna manera, su silueta será más coupé que sedán.

¿Y por dentro?

Acorde con su estatus de buque insignia, el A8 se destacará como uno de los vehículos más cómodos, lujosos y altamente tecnológicos que la compañía haya construido jamás. Una pantalla de alta resolución incorporada en el salpicadero agrupará la conectividad, la navegación, el entretenimiento y los ajustes de control de clima. Otro grupo de instrumentos será reemplazado por la segunda generación del Virtual Cockpit de Audi, una amplia pantalla a color que se puede configurar para mostrar una variedad de menús y parámetros.

La larga distancia entre los ejes del A8 L será sagrada. La chapa extra le dará a los pasajeros que viajan en la parte trasera más espacio para estirarse. Los modelos L vienen con características adicionales de lujo, incluyendo asientos traseros de estilo business-class, tabletas plegables y un sistema de entretenimiento trasero que sonrojaría a IMAX. También ofrecerá una característica de masajes de pie. Sí, sí, es en serio: masajes en los pies.

Bajo la piel

La siguiente generación A8 llevará suspensión activa para hacerlo (aún) más cómodo. Utilizando los datos capturados por una cámara colocada en el parabrisas, la suspensión reduce automáticamente la inclinación del cuerpo cuando el A8 dobla alguna esquina o toma alguna curva, manteniendo a su vez el nivel del carro cuando se acelera o frena. Pero más aún, la cámara puede reconocer cambios de velocidad e imperfecciones en la carretera, ajustando la firmeza de la suspensión para asegurar que el viaje sea siempre lo más suave posible.

El A8 también vendrá con un sistema de dirección en las cuatro ruedas. Gira las ruedas traseras en la misma dirección que las ruedas delanteras a altas velocidades para proporcionar unos giros más estables. A velocidades bajas, las ruedas traseras giran en la dirección opuesta a las delanteras, reduciendo el radio de giro. De hecho, Audi promete que el radio de giro del futuro A8 será más pequeño que el de un A4, una hazaña impresionante teniendo en cuenta la diferencia de tamaño entre ambos modelos.

Todo equipamiento adicional añade masa, por lo que el A8 ha tenido antes que perder tanto peso como le sea posible. Para ello, la empresa analizó cada parte del modelo para decidir si se podía fabricar con aluminio, acero, carbono o magnesio. La combinación de estos cuatro materiales requiere del desarrollo de métodos únicos de unión. La construcción avanzada también hace que el A8 sea más rígido que antes. En particular, el panel de carbono situado directamente detrás del habitáculo contribuye a un tercio de la rigidez general del vehículo.

¿Cómo se manejará?

Siendo uno de los líderes del mercado, Audi promete que su nuevo sedán será capaz del Nivel 3 de autonomía desde el inicio. A velocidades de hasta 37 mph, los automovilistas podrán activar una función llamada Traffic Jam Pilot y dejar que el software del vehículo maneje las funciones de dirección, aceleración y frenado. Eso significa que pueden sacar sus manos del volante y leer un libro, enviar un mensaje, trabajar, ver un video o tocar guitarra mientras el auto se mueve solo. ¿Qué tal todo esto para un atasco de tráfico? Parece el carro-robot que nos prometieron años atrás… pero hay trampa.

Porque el hecho de que pueda conducirse por sí mismo, no significa que lo hará. Las regulaciones todavía necesitan ser establecidas en los Estados y niveles federales antes de que los conductores puedan explorar la extensión completa de la destreza tecnológica del A8, como bien lo señala Automotive News. Los legisladores de ambos lados del Atlántico están buscando actualizar las regulaciones que permitan la autonomía de Nivel 3 y Nivel 4, aunque se espera que este proceso tome algo de tiempo. Mientras tanto, el A8 ofrecerá una serie de ayudas de conducción, como el control de crucero adaptativo con frenado automático, ayuda de mantenimiento de carril y estacionamiento controlado a distancia.

Las especificaciones

Las especificaciones oficiales son pocas y distantes entre sí. En este punto, todo lo que sabemos es que el A8 se ofrecerá de nuevo con motores de seis, ocho y 12 cilindros. La mayoría de las variantes (si no todas) vendrán de serie con el sistema de tracción a las cuatro ruedas de Audi, probado y contrastado en el tiempo. Además, la compañía ha confirmado que su buque insignia será también híbrido, todo el tiempo y en todos los modelos.

Cada A8, independientemente de su cilindrada, vendrá con un sistema eléctrico de 48 voltios, de acuerdo con Motor 1. Este sistema híbrido se compondrá de un alternador accionado por correa que generará electricidad cuando el vehículo frene, enviándola a un pequeño paquete de baterías de iones de litio situado bajo el maletero. La energía se libera cuando el carro acelera, lo que aumenta la economía de combustible y el rendimiento, utilizándose también para alimentar la suspensión activa.

Un sistema de inicio-parada ayudará a mantener el consumo de gasolina a raya. Además, informes de Autoblog señalan que el nuevo A8 será capaz de moverse con el motor apagado por hasta 40 segundos entre 35 y 99 mph.

¿Cuándo podré comprar uno?

Audi presentará el A8 2018 durante una cumbre de tecnología en Barcelona, ​​España, este próximo 11 de julio. Digital Trends te mostrará imágenes en vivo del evento. Su fecha de venta, en cualquier caso, no se ha fijado aún, pero no esperes verlo en los concesionarios antes de la próxima primavera.

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