Spark, la inyección tecnológica que tu viejo carro pedía a gritos

¿Eres feliz con tu actual vehículo pero envidias las posibilidades tecnológicas que ofrecen los más modernos? Ahora, podrás tener un punto de conexión inalámbrica, asistencia en carretera, geoperimetraje y más incluso si tu carro fue fabricado en la década de los 90, gracias a un revolucionario complemento ideado por AT&T y Harman.

El dispositivo Spark, que busca potenciar digitalmente los traslados desde una aplicación instalada en el teléfono inteligente, está disponible a partir de este 28 de septiembre. Para acomodarse a las necesidades de sus usuarios, es posible tenerlo como un aparato móvil independiente o sumarlo como un adicional a los planes existentes de AT&T Unlimited y Mobile Share.

El Spark tendrá un costo de $ 80 dólares. Los planes tarifarios mensuales ligados a él comenzarán en $ 5 dólares (no incluyen acceso a internet y dicho precio será válido solo hasta marzo del próximo año). Por todo octubre o bien hasta agotar existencias, quienes compren equipos móviles Samsung Galaxy S9, S9+ y Note 9 podrán acceder a uno por un precio promocional de $ 30 dólares.

Para usar las funciones del dispositivo, basta descargar la aplicación específica desde App Store o Google Play y acoplarlo en el puerto OBD II (el mismo al cual se conectan en el servicio técnico para realizar el diagnóstico electrónico a bordo), que podrás encontrar debajo del volante de tu automóvil o camioneta.

Sin contar la tarifa, la presencia del puerto de diagnóstico es la única limitación del sistema, pus sería imposible operarlo en una máquina verdaderamente clásica. Según AT&T, tanto el dispositivo como la aplicación funcionan con la mayoría de los modelos fabricados en 1996 y los años posteriores.

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“Con Spark, casi cualquier vehículo se puede transformar en un automóvil conectado, pues le proporciona los servicios más avanzados disponibles en los carros nuevos y otros que no podrían obtenerse en ningún otro lugar”, dijo el presidente de Internet de las Cosas de AT&T, Chris Penrose.

Según agregó el presidente de Harman, Sanjay Dhawan, el dispositivo es una manera “fácil y asequible” de convertir carros antiguos en autos del futuro. “Los consumidores de hoy buscan aparatos simples que hagan que sus vidas sean eficientes y sin interrupciones”, sentenció el también director de Tecnología de la firma.

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Con un plan de datos mensual de AT&T, el punto de acceso wifi les permite a los pasajeros conectar hasta ocho teléfonos, tabletas o computadoras para reproducir audio y video, jugar en línea, realizar búsquedas, acceder al correo electrónico o simplemente navegar por la red.

En términos de seguridad y cuidado del vehículo, Spark incluye asistencia en caso de emergencias y una orientación mecánica virtual, que le permite saber al conductor si el automóvil necesita ser reparado y cómo actuar con seguridad antes de llegar al servicio. Otra función llamada WatchIt envía una alerta si el vehículo es golpeado, remolcado o movido, y rastrea su ubicación gracias a su sistema GPS. También se puede usar la aplicación para llamar y solicitar ayuda presencial en terreno, claro que con un costo adicional.

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Además, la gama de características de la aplicación integra funciones de administración de flotas, que contempla rastreo de ubicación del vehículo y geoperfil, con el que se pueden establecer límites en un mapa y recibir alertas cuando el móvil entre o salga de las zonas previamente determinadas. Y si bien esta propiedad fue pensada para la gestión comercial de un grupo de carros, también sirve para estar atento a las conductas al volante de los más jóvenes y los mayores de la familia.

Otras características de la aplicación incluyen registros de viaje, con seguimiento de consumo de gasolina y hábitos de conducción, así como una biblioteca para almacenar registros de servicio del vehículo y un puntaje general de manejo. Al respecto, AT&T informó que el sistema entrega un análisis y una retroalimentación al chofer, para –por ejemplo- ayudar a un adolescente a transformarse en un conductor más fiable y eficiente.

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Otra oferta tendiente a la administración más eficaz del tiempo y el presupuesto es la posibilidad de reservar por adelantado un estacionamiento, por el cual se paga mediante la propia app de Harman, que utiliza la plataforma de automóviles conectados de Tantalum para acceder a su generoso menú de servicios digitales.

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