Los primeros Apple Car estarán diseñados para operar sin conductor

Una velocidad de hasta 160 mph (257 kph), una autonomía de 300 millas (482 kilómetros) y diseñado para funcionar sin la necesidad de un conductor. Estas son algunas de las primeras características que se conocen entorno al Apple Car, el primer vehículo eléctrico (EV) que desarrolla la firma de Cupertino.

Los primeros días de febrero de 2021 se conoció un informe del analista Ming-Chi Kuo (vía Apple Insider), en el que detalló las principales especificaciones técnicas que podría tener el vehículo. Y más tarde, otra filtración de la cadena estadounidense CNBC ahondó en las características.

Completamente autónomo

“Los primeros Apple Car no estarán diseñados para tener un conductor. Estos serán vehículos eléctricos autónomos diseñados para operar sin conductor y enfocados en la última milla”. Así lo aseguró una fuente anónima  citada por la cadena estadounidense CNBC.

De esta forma, al menos de manera inicial, el primer vehículo del gigante tecnológico podría usarse para la entrega de comidas y otros artículos, así como para servicios de robotaxi. En otras palabras, no estarían disponibles para todos los compradores en un futuro inmediato.

Con el poder de E-GMP de Hyundai

Plataforma E-GMP de Hyundai
La plataforma E-GMP de Hyundai que servirá de base para el desarrollo del Apple Car.

El especialista de la consultora TF Securities aseveró que Apple trabajará en estrecha cooperación con Hyundai para desarrollar el modelo inicial en la plataforma de vehículos eléctricos E-GMP.

La surcoreana Hyundai Mobis lidera el diseño y la producción de los componentes, mientras que la subsidiaria de Hyundai, Kia, se encargará de la producción en Estados Unidos.

La plataforma E-GMP de batería dedicada (BEV) consta de hasta dos motores, suspensión trasera de cinco enlaces, eje de transmisión integrado, celdas de batería, sistema de carga, entre otros componentes.

Según la compañía, el sistema tiene un alcance máximo de cerca de 310 millas con una carga completa de la batería, que se reabastece hasta 80 por ciento en solo 18 minutos.

Una configuración de “alto rendimiento” permite alcanzar los 60 mph (96 kph) en menos de 3.5 segundos, con una velocidad máxima de 160 mph.

Hyundai tiene la intención de utilizar E-GMP como base para una variedad de modelos que debutarán bajo sus marcas insignia y Kia durante 2021.

Alianza con GM y PSA

Según la CNBC, los planes de Apple son construir el vehículo en Estados Unidos, por lo que el proyecto ahora estaría siendo liderado por Kia, la compañía hermana de Hyundai. De cualquier manera, según la CNBC, Apple podría terminar asociándose con otro fabricante de automóviles junto con Kia, o incluso sin Kia.

Según Kuo, es posible que los vehículos sean construidos en asociación con General Motors y el fabricante europeo PSA, que produce automóviles de marcas como Peugeot, Citroën y Opel.

“Creemos que Apple aprovechará los recursos actuales de los fabricantes de automóviles y se centrará en hardware y software autónomos, semiconductores, tecnologías relacionadas con la batería, diseños de factor de forma y espacio interno, experiencia de usuario innovadora y la integración con el ecosistema existente de Apple”, escribió.

Kuo no prevé que el Apple Car llegue a las carreteras hasta 2025, aunque incluso esa sigue siendo una fecha demasiado optimista.

De todos modos, pronostica que el Apple Car será de una gama “muy alta” o “significativamente más alto” que un vehículo eléctrico estándar.

Cualquier acuerdo debe permitir que Apple use su propio software y hardware, dijeron los informantes, asegurando que el producto final sea un verdadero “Apple Car” en lugar de un vehículo de un fabricante de automóviles que simplemente incorpora software hecho por Apple.

*Actualizada con reporte de la CNBC.

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