Próximo Alfa Romeo 4C traerá actualizaciones, pero no la que todos quieren

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Con diseño atractivo y un chasis ligero de fibra de carbono, el Alfa Romeo 4C parece tener mucho a su favor. Pero la respuesta a este esbelto auto deportivo de Alfa ha sido decididamente mixta. Alfa tratará de abordar algunos de sus problemas en una próxima actualización, pero no agregará un elemento que —de seguro— sería del total agrado de sus incondicionales: una transmisión manual.

Un 4C actualizado aparecerá en el otoño de 2018 y saldrá a la venta en enero de 2019, comunicó el jefe de ingeniería de Alfa Romeo y Maserati, Roberto Fedeli, en una entrevista con Autocar. Las actualizaciones incluirán cambios tanto en la suspensión como en la dirección, y posiblemente un motor nuevo, pero no incluirán una opción de transmisión manual.

El 4C se diseñó teniendo en cuenta los gustos de los conductores, por lo que la decisión de Alfa de ofrecerlo sólo con una transmisión de doble embrague de seis velocidades siempre ha estado en desacuerdo con esa supuesta “misión”. Alfa estaba tan comprometido con la creación de una sensación de la vieja escuela que abandonó la dirección asistida por completo, justamente con el fin de proporcionar la sensación más pura. El 4C también presenta un chasis monocasco de fibra de carbono similar a lo que se espera encontrar en los superdeportivos de gama alta. Eso, y la falta de comodidades, mantienen su peso en las 2,465 libras.

En una época en la que los periodistas automotrices están continuamente quejándose de la dirección eléctrica asistida y del cansancio causado por las funciones de conveniencia modernas, el 4C parecía un regalo caído del cielo. Pero las revisiones no han acabado de gustar, y muchos citan una dirección no muy estable, un manejo difícil y una cabina estrecha. Con un precio base de $55,900 dólares, el 4C tampoco es un carro barato.

Incluso si una transmisión manual no está sobre la mesa, un nuevo motor podría ser de gran ayuda. El actual 4C utiliza un cuatro cilindros 1.7 litros turboalimentado, que produce 237 caballos de fuerza y ​​258 libras-pie de torque. Eso es más que adecuado en un automóvil tan ligero (el 4C pasa de 0 a 60 mph en 4.1 segundos, según Alfa). Pero un aumento en el rendimiento podría hacer que los compradores pasen por alto la naturaleza espartana del automóvil.

No solo el 4C no recibirá una transmisión manual, sino que tampoco lo hará ningún otro futuro modelo de alto rendimiento de Alfa, Maserati o Ferrari, ha dicho Fedeli. Ferrari no ha vendido un auto de transmisión manual en años, en cualquier caso, y no esperábamos que esto cambiara.

¿La explicación? La desaparición de la transmisión manual se debe a la falta de demanda de los clientes, ha dicho Fedeli. Después de gastarse millones para desarrollar una opción manual para el roadster California, ¿cuántos autos crees que vendió Ferrari con esa transmisión? Sólo dos, según Fedeli.

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