¿Cómo no se nos ocurrió antes?: airbags externos para salvar vidas (y autos)

airbags externos proveedor zf airbag

Una innovadora tecnología para reducir la gravedad de las lesiones relacionadas con los accidentes de tráfico ha desarrollado el proveedor de componentes ZF. Se trata de una nueva gama de bolsas de aire integradas en la cabina de los automóviles, que se despliega hacia el exterior.

El dispositivo fue ideado para las zonas laterales de los vehículos, para desplegarse en caso de impacto. De esa manera, transforma el costado del carro en una especie de zona de deformación que, al absorber energía, mantiene seguros a los ocupantes de ambas máquinas.

La compañía alemana afirmó que las pruebas preliminares indicaron que la bolsa de aire lateral reduce la gravedad de las lesiones en hasta un 40 por ciento. De paso, aminora los daños estructurales que sufren los carros.

A grandes rasgos, los airbags costales externos funcionan casi como cualquier mecanismo interno de su tipo presente en los autos de último modelo. Sin embargo, ZF explica que pueden llegar a ser dos o tres veces más grandes que el mayor airbag de cortina y, por lo tanto, deben ser activados por varios infladores.

Las nuevas bolsas están fabricadas con el mismo tipo de material que los airbags que ya conocemos y cuentan con un sistema de inflado similar. En otras palabras, gran parte de su tecnología para ya existe. Ahora, el gran desafío es conseguir 100 por ciento de fiabilidad, pues nadie quisiera que se activaran por estacionarse demasiado cerca de un carro de supermercado.

Ahí es donde entra en juego la mancomunión del hardware con el software. El proveedor europeo instaló radares, sensores infrarrojos y cámaras para detectar con precisión una colisión inminente, de modo tal que la bolsa se despliegue en 100 milisegundos y así asegurar que esté completamente inflada antes del impacto.

“El sistema requiere la capacidad de predecir tanto la dirección del impacto como la ubicación. Y debe hacerlo de manera oportuna, ya que incluso un pequeño movimiento de vehículo en los últimos 500 milisegundos antes del choque podría hacer una diferencia significativa “, explicó el gerente senior de estrategia de ingeniería de ZF, Swen Schaub.

La firma comenzará a probar su última creación en 2019. “ZF planea una demostración en vivo con esta bolsa de aire lateral externa, el conjunto de sensores necesarios y los algoritmos inteligentes para tener un sistema confiable “, dijo por correo electrónico a Digital Trends un portavoz de la compañía con sede en Friedrichshafen.

El dispositivo está en desarrollo, pero aún no entra a producción. De momento, las compañías automotrices pueden comprar una licencia para usar la tecnología, pero tendrían que ingeniárselas para encontrar una manera de integrar la bolsa de aire y todo el hardware en un automóvil existente.

La seguridad del futuro

Para ZF, las tecnologías de seguridad activa y pasiva deben tener una conexión cada vez más sólida y la seguridad de los ocupantes también debe adaptarse a los nuevos tiempos. En ese sentido, un vehículo altamente automatizado debería de permitir al conductor relajarse o trabajar.

“En el futuro, será posible reclinar el asiento o girarlo hacia otras direcciones. Los sistemas de retención, como los cinturones de seguridad y las bolsas de aire, deben diseñarse para ayudar a proteger a los ocupantes en estos asientos flexibles y se integrarán cada vez más en la butaca”, planteó la firma.

Con el objetivo de cumplir ese propósito es que también ha ideado airbags adaptativas de “doble contorno”, diseñadas para adaptarse a la posición del ocupante y a los nuevos grados de libertad dentro de la cabina que supondrá la movilidad del futuro.

Algo parecido ocurre con la bolsa lateral del costado más apartado de los ocupantes del automóvil. “Para ayudar a reducir el riesgo de colisión entre los ocupantes del asiento delantero o con los componentes estructurales interiores durante casos como el impacto lateral lejano, el desarrollo de un airbag lateral lejano está muy avanzado”, indicó la empresa.

Según explicó, el dispositivo se despliega en el centro del vehículo y está diseñado para ayudar a cumplir con las pruebas reglamentarias Euro NCAP programadas para 2020. “En el futuro, la bolsa de aire del lado lejano puede ser necesaria para recibir una clasificación de seguridad de cinco estrellas contra choques”, profetizó el director de desarrollo de la División de Sistemas de Seguridad Pasiva de ZF, Norbert Kagerer.

La empresa alemana también se encuentra trabajando en airbags de rodilla 30 por ciento más ligeros, de modo que el vehículo consuma menos combustible y reduzca sus niveles de emisiones, así como volantes planos, abiertos, plegables y aún más conectados con las pantallas interiores, asumiendo que los vehículos se conducirán prácticamente solos.

Autos

El E-Tron es posiblemente uno de los autos más llamativos que ha construido Audi

Audi inaugura una nueva era con su primer eléctrico, la SUV E-Tron, que llega al lujoso segmento de Jaguar I-Pace y Tesla Model X. Elegante y sobrio, guarda lo mejor de sí para cuando presionamos el botón ”Start”.
Entretenimiento

Nuevo teaser de la tercera temporada de ‘Stranger Things’ revela el nombre de los episodios

¿Eres fan de Stranger Thing? Sin duda, esta serie de Netflix estuvo a la altura no sólo durante la primera temporada, sino también en la segunda. Por ello, no es de extrañar que sus fans estén con ganas de conocer lo que sucederá en…
Tendencias

Las tiendas de Amazon Go podrían llegar pronto a los aeropuertos

Si viajas frecuentemente por avión, pronto podrías encontrar la tienda futurista Amazon Go en los aeropuertos. La compañía quiere ganarse la atención y el bolsillo de los viajeros apurados y hambrientos.
Tecnología vestible

¡Ya es un hecho! El Apple Watch Series 4 puede evaluar tu corazón

El nuevo Apple Watch Series 4 está disponible en dos tamaños, 40 mm y 44 mm, tras sufrir un auténtico rediseño que ha permitido hacer la pantalla un 32% y un 35% más grande, además de haberse modificado por dentro.
Guías

Estos son los mejores gadgets deportivos que puedes conseguir a día de hoy

Cada tipo de actividad deportiva cuenta con su propio conjunto único de movimientos y métricas a contabilizar, por lo que un dispositivo que sirva para una actividad no necesariamente servirá para otra. Reunimos los mejores en la…
Autos

El McLaren 720S perdió su techo pero mantuvo sus prestaciones

El fabricante británico echó mano a la fibra de carbono para crear una convincente versión descapotable de uno de sus más populares coupés. El McLaren 720S Spider logra una velocidad punta superior a 200 mph.
Autos

El Porsche Macan S 2019 es rápido y lujoso, pero no es ideal para viajes

Hasta hace no mucho, un modelo familiar con la insignia de Porsche era una utopía. Hoy, la SUV Macan es la más vendida de la marca. Su versión 2019 luce control de crucero adaptativo y asistencia para atascos.
Telefonía celular

OnePlus y McLaren unen fuerzas para crear un gran teléfono

¿Qué tienen que ver una legendaria escudería de autos de carreras con una marca de móviles? Bien, aparentemente no mucho pero no es el primer acuerdo de estas características que vemos y es que McLaren y OnePlus presentan su primera…
Autos

Elon Musk anuncia fecha de lanzamiento de la camioneta de Tesla

La furiosa irrupción de Rivian en el Salón de Los Ángeles 2018, con el anuncio de la electrificación de los todoterrenos, parece haber despertado de su letargo la postergada camioneta de Tesla.
Autos

Aston Martin se la juega por la electrificación reversible de sus clásicos

El catálogo del fabricante británico tendrá a partir de 2019 un kit denominado “cassette EV”, que dotará de propulsión eléctrica a varios de sus modelos, tal como ya lo hizo con un DB6 MKII Volante de 1970.
Autos

Nuevo Toyota Supra fue sorprendido sin camuflaje en un remolque

Anunciada para el próximo Salón de Detroit, la quinta generación del Supra estará hermanada con el BMW Z4 y podría contar con una opción híbrida. En venta desde 2019, "no será barato", avisan desde Toyota.
Autos

El trasbordador de Bosch nos lleva de viaje a un futuro no muy lejano

Las predicciones del proveedor alemán de partes y piezas automotrices Bosch es que medio millón de vehículos autónomos para transporte de pasajeros podrían operar en Estados Unidos, Europa y China para 2020.
Autos

Si estás pensando en comprar un auto diésel o gasolina, esto es todo lo que necesitas saber

Los motores diésel pueden ser tan eficientes como a gasolina, y estar bajo el capó de atractivas camionetas, SUVs y hasta sedanes. Pero hay que conocerlos bien, sobre todo si quieres comprar uno.
Autos

Este estacionamiento robótico opera como una máquina expendedora de autos

La nueva empresa U-Tron tiene la clave para hacer más eficiente el uso del tiempo y el espacio. Su tecnología de valet parking robot recoge tu vehículo y lo lleva con total seguridad hasta un lugar desocupado.