El nuevo airbag de Honda opera igual que un guante de béisbol

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Al menos en Estados Unidos, todos los nuevos vehículos de pasajeros han debido equipar obligatoriamente bolsas de aire (también conocidas como Airbags) desde 1999. El sistema ha reducido las muertes de conductores en impactos frontales en 29 por ciento, mientras que los decesos de las personas que ocupaban la butaca derecha cayeron en un tercio.

Instalado en Ohio, el equipo de Investigación y Desarrollo (I+D) de Honda espera que un innovador diseño de airbag pueda elevar aún más los estándares de seguridad de sus vehículos una vez que debute este 2020.

A priori, la bolsa de aire de próxima generación debería reducir las secuelas de la sacudida de la cabeza, en buena medida porque la envuelve, tal como el guante del receptor lo hace con la pelota en el béisbol.

“A diferencia de los sistemas convencionales de bolsas de aire, que se basan en un único compartimento inflable, esta nueva fórmula utiliza cuatro componentes principales: tres compartimentos inflados, entre los que se cuentan una cámara central y dos cámaras laterales que se proyectan hacia afuera”, explicó Honda.

El conjunto crea “una amplia base sobre el tablero”, mientras que el cuarto elemento es una “pared vela”, que se extiende entre las dos cámaras laterales, creando un efecto similar al de una mano que coge un objeto volador a gran velocidad.

En un accidente de tráfico, la “pared vela” funciona recogiendo la cara y desacelerando la cabeza del ocupante, mientras que las cámaras laterales la acunan y protegen, reduciendo las posibilidades de lesiones.

El fabricante japonés señaló que esta tecnología es el resultado de sus propios estudios sobre accidentes automovilísticos en el mundo real, junto con las pesquisas y las pruebas en su centro de I+D en seguridad avanzada de Raymond. Las instalaciones incluyen avanzados equipos para simulaciones, seguridad de peatones y pruebas de colisión, además de desarrollo y ajustes avanzados de los sistemas de sujeción de los vehículos.

“Esta nueva tecnología en airbags representa el esfuerzo continuo de Honda por perfeccionar el desempeño en seguridad en una amplia variedad de escenarios de colisiones. Además, refleja el pensamiento innovador que nuestros ingenieros aportan al desafío de reducir las muertes y lesiones por accidentes de tráfico”, afirmó el presidente de Honda R&D Americas, Jim Keller.

El ejecutivo pronosticó que el trabajo “tendrá efectos de largo alcance en la vida de las personas durante muchos años”.

Los airbags han existido desde la década de los 80 y, aunque la tecnología no siempre ha gozado de la mejor publicidad, sigue desempeñando un papel vital en salvar vidas y prevenir lesiones graves en colisiones de vehículos.

En paralelo a la innovación de Honda, el diseño también se ha perfeccionado. El proveedor alemán de componentes ZF también reveló un nuevo tipo de airbag, que se despliega externamente para proteger el costado de un vehículo, un área especialmente vulnerable debido a su reducida zona de deformación.

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