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¿Qué es la computación espacial y por qué podría estar a punto de volverse tendencia?

Es probable que en los próximos días, semanas o meses escuches constantemente el concepto de computación espacial. Y es que si bien este término no es nuevo y lleva varios años en la conversación tecnológica, el lanzamiento de las Apple Vision Pro podría llevar a esta tecnología a nuevos rumbos.

Apple Vision Pro
Digital Trends Español

La computación espacial —también conocida como informática espacial— es una tecnología que permite que las computadoras se mezclen físicamente con el mundo de una forma natural.

Ahora mismo, para hacer uso de la computación espacial se requiere utilizar dispositivos como las mencionadas Apple Vision Pro, los Microsoft HoloLens o las gafas MetaQuest Pro y Magic Leap. Estos dispositivos muestran el mundo real, pero al mismo tiempo, le integran elementos digitales. Por ejemplo, imagina una aplicación en la que al usar un dispositivo de computación espacial en tu habitación puedas ver cómo se vería un mueble o alguna persona virtual conversando contigo como si estuviera ahí.

Es posible que esa descripción te suene a realidad aumentada. Y si bien la computación espacial está ligada tanto a la realidad aumentada como a la realidad virtual, se trata de conceptos diferentes. Y es que mientras la realidad aumentada simplemente coloca elementos virtuales sobre el entorno y la realidad virtual crea un escenario digital que reemplaza al mundo real, la computación espacial permite interactuar con objetos virtuales en función de su posición en el mundo real. Por ejemplo, en un escenario lúdico, imagina una versión de Pokémon Go en la que un pokémon comience a jugar con el agua de una fuente en vez de simplemente aparecer encima de ella.

Uno de los aspectos clave de la computación espacial es su capacidad para entender la profundidad del ambiente. Este aspecto es la clave que permite interactuar con objetos virtuales de una forma que corresponde al mundo físico. Para lograrlo, la computación espacial requiere procesar información obtenida mediante cámaras y sistemas LiDAR, la misma tecnología que usan los coches autónomos para saber dónde está otro auto, un peatón o un obstáculo.

¿Qué aplicaciones tiene la computación espacial?

Aunque aún se trata de una tecnología de escasa adopción, se cree que tiene la capacidad de revolucionar varias industrias.

En el entretenimiento, por ejemplo, imagina comprar un boleto para mirar un evento deportivo a distancia, pero como si lo estuvieras viendo dentro del mismo estadio.

En campos como la arquitectura o el diseño, la computación espacial permitiría a un arquitecto o arquitecta tener una idea de cómo luciría un diseño en el mundo real sin tener que realizar un prototipo.

El campo médico también podría ser uno de los grandes beneficiarios de esta tecnología. Algunas posibles aplicaciones serían visualizar una imagen clínica al momento de operar a un paciente.

¿Cuál es el papel de Apple en la computación espacial?

Aunque Apple no es la primera compañía en adentrarse en el campo de la computación espacial, sí podría ser la que signifique un revulsivo para esta tecnología.

Apple tiene un notable papel en la industria de tecnología de consumo y la compañía debe tener un plan de contenido para comercializar las Apple Vision Pro. Aún no sabemos hacia qué segmento las orientará, pero es seguro que Apple no tirará la toalla al cabo de un año.

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No hay duda al respecto: el mayor anuncio de la WWDC 2023 fueron los nuevos auriculares Vision Pro de Apple. No es solo un auricular de realidad aumentada (AR), según Apple, sino una plataforma informática completamente nueva. Suena emocionante, siempre y cuando esté dispuesto a desembolsar los $ 3,500 que Apple está pidiendo por el dispositivo.

Es un precio increíble, pero si le preguntas a Apple, en realidad es un buen negocio. La compañía dice que es un "nuevo televisor de última generación, sistema de sonido envolvente, computadora potente con múltiples pantallas HD, cámara de alta gama y más". Hicimos los cálculos para ver si las afirmaciones de Apple tienen algo de sustancia:
Un sistema de sonido envolvente — $250

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