Mighty Mouse: cuando Apple por fin hizo “clic derecho”

Hoy día a todos nos parece habitual que los ratones tengan dos, tres o más botones. Sin embargo, hubo una época en la que Apple se resistía. Hasta 2005, más de dos décadas después de que llegara su primera computadora personal, la firma de Cupertino se atrevió con el Mighty Mouse, su primer ratón multibotón.

Apple es conocida por resistirse a los cambios o a la incorporación de tecnología nueva… a menos que esté demostrada su efectividad. Y aunque hoy ha acelerado los procesos de adopción —demoró menos de tres años en sumarse al boom de los teléfonos plegables—, esto no siempre fue así. De hecho, esta postura le ha valido múltiples burlas, como la que a comienzos de 2021 realizó Intel ante la negativa del fabricante de desarrollar computadoras portátiles con pantalla táctil, pese a que las primeras llegaron casi una década antes.

¿Por qué un solo botón?

Mouse Mac

Apple fue una de las primeras compañías en adoptar y masificar el uso del ratón en las computadoras personales. Lo hizo en 1983 con la Apple Lisa, a la que le añadió un mouse cuya tecnología se basó en el trabajo desarrollado en la década de los setenta en los laboratorios de la entonces poderosa Xerox PARC.

Aunque la versión original tenía un costo de $400 dólares, Apple estaba consciente de que sería una cifra prohibitiva. Después de múltiples pruebas y prototipos desarrollados por el estudio Hovey-Kelley Design, se presentó un diseño que tenía un costo de $25 dólares.

¿Cuál era su principal característica? Que a diferencia de la versión original de tres botones, se trataba de un periférico del tamaño de un naipe con un solo botón. De esta forma, todo el sistema operativo se adaptó para interactuar con este formato. El tiempo pasó y Apple siguió apostando por este ratón. De acuerdo con la compañía fundada por Steve Jobs, esta tipo de mouse permitía facilitar y simplificar las distintas tareas de los usuarios.

Llega el Mighty Mouse

El ratón Mighty Mouse de Apple
Mel Almanza

Todo cambió en 2005. En agosto de ese año, la compañía anunció el Mighty Mouse, que ofrecía hasta cuatro botones programables de manera independiente, además de incluir por primera vez la posibilidad de activar el botón derecho (aunque su sistema operativo tenía menús útiles de control y clic durante mucho tiempo).

Claro, visualmente no había botones, pero se tenía la posibilidad de presionar el periférico hacia el costado derecho o izquierdo para activar sus funciones. Según Apple, el diseño evitaba comprometer “la simplicidad para los usuarios que prefieren un ratón con un solo botón”.

Aunque el Mighty Mouse se caracterizaba por un diseño que se ajustaba a la forma de la mano, su recepción no fue del todo satisfactoria. Los usuarios reclamaron que no brindaba la sensación táctil de hacer clic o que la sensibilidad de los “botones” necesitaba ser ajustada.

¿Cuál fue el aspecto positivo de este periférico? La incorporación de una bola de desplazamiento en lugar de una rueda, que le permitían al usuario mover el contenido de una ventana en cualquier dirección.

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