Apple despide 200 empleados de su misterioso programa de vehículos autónomos

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Durante meses, Apple ha tratado de guardar en secreto sus planes para desarrollar tecnología autónoma para vehículos, pero rompió su silencio en enero de 2019 para anunciar una ronda de más de 200 despidos. Sin embargo, la compañía enfatiza que la tecnología de autoconducción jugará un papel importante en el avance de la sociedad en los próximos años, y que no está retirándose completamente de este campo.

Empleados anónimos de Apple con conocimiento interno de Project Titan (el nombre de la iniciativa de investigación de vehículos de autoconducción de Apple), revelaron los despidos a CNBC. La empresa confirmó posteriormente el informe, y algunos expertos sugieren que los despidos están vinculados al nuevo liderazgo de este proyecto. Apple nombró a Doug Field, ex vicepresidente de ingeniería de Tesla, como la persona al frente de Project Titan en agosto de 2018 y el ejecutivo aún está haciendo cambios en su equipo.

“Tenemos un equipo increíblemente talentoso que trabaja en sistemas autónomos y tecnologías asociadas en Apple”, dijo al respecto un portavoz de la compañía a CNBC. “A medida que el equipo centra su trabajo en varias áreas clave para 2019, algunos grupos se están trasladando a proyectos en otras partes de la compañía, donde apoyarán el aprendizaje automático y otras iniciativas en todo Apple”.

Estas declaraciones confirman que algunos de los empleados despedidos dejarán Apple, mientras que otros se mudarán a diferentes departamentos dentro de la empresa. Sin embargo, los despidos no señalan el final de la investigación de la compañía en el campo de la tecnología autónoma. El portavoz agregó que la empresa ve una gran oportunidad en los sistemas autónomos, destacando que tienen capacidades únicas para contribuir al avance de esta tecnología. “Este es el proyecto de aprendizaje automático más ambicioso de todos los tiempos”, afirmó.

Nada de esto arroja luz sobre cómo, cuándo o dónde Apple entrará en la industria automotriz. En el año 2015, varios rumores afirmaron que el gigante de la tecnología con sede en Cupertino, California, quería construir su propio automóvil, pero los informes del llamado ‘Apple Car’ se enfriaron luego de una ronda de despidos el 2016, seguidos de un informe que describía los planes de Apple para comprar un fabricante de automóviles existente en lugar de comenzar desde cero.

En ese entonces, muchos señalaron a Tesla, luego a McLaren, pero ninguno de los dos acuerdos fue aprobado, y el rumoreado Apple Car basado en BMW i3 tampoco se desarrolló. Con esta nueva ronda de despidos, parece que Apple está más interesada en desarrollar el software y el hardware necesarios para impulsar un vehículo autónomo que en competir contra Ford y Dodge con un auto independiente.

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