Waze de Google competirá con Uber en Latinoamérica

Uber y Lyft podrían finalmente estar del mismo lado, al menos mientras ambos se preparan para lidiar con Google en la batalla por conseguir personas que necesitan medios de transporte.

Google está planeando expandir dramáticamente su servicio de carpooling en su popular aplicación de navegación Waze. Como informa el Wall Street Journal, está listo para expandir sus servicios más allá de San Francisco hacia varias ciudades de los Estados Unidos y Latinoamérica, poniendo al gigante de la tecnología en un curso de colisión con la industria de viajes compartidos.

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Desde su lanzamiento, este servicio aprovecha Waze de Google permitiendo a las personas conectarse con otros viajeros, con la intención última de proporcionar un método de carpooling, es decir, de compartir el viaje. El servicio estuvo inicialmente en fase piloto por un tiempo en San Francisco, y ya ha sido implementado con éxito en esa ciudad, y a nivel internacional también en Israel.

Aunque de alguna manera este servicio compite cabeza a cabeza con Uber y Lyft, los modelos son en realidad bastante diferentes. En lugar de ofrecer un servicio de taxi, Google no conecta a los pasajeros con los conductores, sino a personas independientes que van a lugares similares. En un reporte inicial, The Journal mencionó que el programa de Google quería lograr “que las tarifas sean lo suficientemente bajas como para disuadir a los conductores de operar como taxistas”, por lo que lo Waze requería que los pasajeros pagaran solo 54 centavos de dólar por cada milla, lo que es más barato que la mayoría de los viajes de Uber y Lyft.

“¿Podremos conseguir que la persona promedio decida recoger a alguien en su camino al trabajo y que vuelva a dejarla de vez en cuando? Ese es el mayor desafío”, dijo en una entrevista el CEO de Waze, Noah Bardim. Parece un desafío bastante grande, puesto que, como mencionamos, los carpoolers pagan actualmente a conductores la mitad de un dólar por milla como reembolso. Waze podría empezar a cobrar a los pasajeros un 15% más en el futuro, de acuerdo con Bardin, por lo que Waze podría convertirse poco a poco en una opción más lucrativa para conductores.

Sin embargo, la pregunta principal que muchos se hacen es que si la persona promedio se sentirá cómoda o segura permitiendo que perfectos extraños se suban a su auto particular. O más aun, si se subiría al vehículo de alguien que no conoce, y que no esté afiliado a alguna empresa de transporte, como es el caso de Uber, Lyft, o cualquier compañía de taxis. El tiempo tendrá la respuesta y dirá si Waze se convertirá en una alternativa popular.