El problema de las noticias falsas en Facebook

Facebook está al borde de un precipicio.  Sus detractores afirman que las noticias falsas que rondan en la red social influenciaron considerablemente las elecciones presidenciales.

Sin embargo cada vez que han intentado cambiar algo, llueven las críticas sobre la forma en que la empresa es un “medio de comunicación”, rótulo que la empresa ha rechazado.

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Así que, ¿qué puede hacer Facebook? La semana pasada, hizo movimientos estratégicos para lograr rastrear los contenidos de noticias fabricadas y evitar que terceros se lucren de ello.

Mientras tanto, los gerentes han elaborado reportes sobre el alcance de esta crisis mientras se comprometen a hacer el contenido en su plataforma más diverso.

Estos son todos signos positivos, pero no es suficiente. Estos son los siguientes problemas que tiene la red social

¿Puede la solución ser la tecnología?

El jefe de Facebook para la inteligencia artificial afirma que se puede desarrollar tecnología para identificar las noticias falsas pero el problema reside en la forma de implementar el software.

El problema es que existe una línea delgada entre filtrar y censurar y entre la libre expresión y la decencia. Todo esto es difícil de delimitar.

Sus pensamientos están en sintonía con los de Mark Zuckerberg, quien dice que la empresa está intentando ser cuidadosa con respecto a definir qué puede ser considerado como “la verdad”.

Las historias ficticias

El problema reside en la página de inicio, donde puedes ver historias de tus amigos y noticias. Lo que aparece allí está curado por el algoritmo de Google, teniendo en cuenta los “me gusta” que has pulsado y con qué historias has interactuado de alguna forma.

Esto se transforma en un problema potencial por dos motivos: El primero es que una investigación del Pew Research Center reveló  que más de la mitad de los estadounidenses reciben las noticias por Facebook.

El segundo es la cantidad de noticias falsas e hiperpartidistas que se publican en la red social. Estas noticias en un contexto de elecciones se transforman en un problema y durante las campañas, se evidenció la cantidad de noticias falsas a través de la red.

Tanto el New York Times como Buzzfeed hicieron reportes sobre esta tendencia y cuestionaron a la forma en que se está redefiniendo el acercamiento a las noticias políticas. También se evidenció que muchos de estos sitios eran operados en otros países como Macedonia, con el fin único de ganar dinero por anuncios.

El rol de Zuckerberg

Claramente, Mark Zuckerberg salió a defender su empresa. Afirmó que solo el  99% de las noticias en Facebook son falsas y que no están limitadas a ser de un solo lado del espectro político. Afirmó que continuarán intentando solucionar el asunto, pero no se le ve muy entusiasmado al decir “creo que debemos ser muy cuidadosos y no convertirnos en los árbitros de la verdad”.

La empresa no ha podido resolver el problema. Podrían arreglar el algoritmo para borrar historias falsas. El problema reside en que los sitios de noticias falsas son “desproporcionadamente” pertenecientes  a la derecha en términos del contenido editorial. Estas páginas tienen muchos “Me gusta” y altos niveles de interacción y podría generar una ola de rechazo por parte de las personas conservadoras y convertirse en otro problema para la red social.

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Recordemos que en mayo, Facebook fue acusado por tener un “sesgo liberal” en la curación de los temas populares (trending topics).

El problema es tan profundo que hasta el Presidente Barack Obama ha hablado del tema. En Alemania afirmó que “si no somos serios sobre los hechos y sobre lo que es verdadero y lo que es falso, si no podemos diferenciar entre argumentos y propaganda, estamos en problemas”.