Facebook niega acusaciones de sesgos contra noticias conservadoras

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Facebook publicó hoy un comunicado de prensa, en el cual niega la veracidad de unas declaraciones hechas por ex empleados que afirman que la red social previene la aparición de noticias de canales conservadores de la sección de temas populares (trending topics en inglés).

Tom Stocky, vicepresidente de búsquedas, que se encarga de la sección de noticias, afirma en una actualización de estado de su perfil, que “no hay pruebas de que esto sea cierto”.

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Las acusaciones de ex empleados de la empresa aparecieron en un reportaje publicado por Gizmodo.

Además de esto, las acusaciones dicen que los periodistas contratados por Facebook que tienen la laborar de curar la sección de noticias, afirman que la plataforma tiene una lista de medios aprobados.

Según el reportaje, las páginas preferidas son las del New York Times, la BBC y CNN. Adicionalmente, el artículo afirma que los artículos populares de páginas de derecha como Beitbart, Washington Examiner y Newsmax, son rechazadas de forma continua a menos de que aparezcan en la lista de medios “populares”.

“Cuando llegaba al trabajo, descubría que la CPAC (Conferencia de Acción Política Conservadora), Mitt Romney o Glenn Beck u otros temas conservadores populares no estaban en la sección de “trending topics” ya que el curador no reconocía las noticias como populares o tenían un sesgo hacia Ted Cruz”, afirmó un ex curador de Facebook a Gizmodo.

Por eso, ayer la red social emitió un comunicado negando las acusaciones:

“Tomamos las acusaciones relacionadas con los sesgos de forma muy seria. Facebook es una plataforma para que las personas compartan perspectivas de todo el espectro político. La sección “trending Topics” (temas populares) muestra qué temas están siendo relevantes y sobre qué hashtags se está hablando en Facebook. Hay directrices rigurosas que se ponen en práctica para que el equipo las revise y que se asegure la consistencia y neutralidad. Estos pasos no permiten la eliminación de perspectivas políticas. Estas directrices no prohíben que algún medio de comunicación no aparezca en los “trending topics”.

El artículo de Gizmodo no encontró evidencia de que Facebook estuviera modificando sesgadamente los “trending topics”.

La publicación de Stocky también responde a la acusación según la cual, la plataforma le habría dado relevancia al movimiento #BlackLivesMatter: “No le damos importancia artificial a los “trending topics” y no le decimos a nuestros empleados que lo hagan. Nuestras directrices sí permiten que los curadores tomen acciones para hacer los temas más coherentes, como lo es combinar temas relacionados en un solo evento (como #starwars y #maythefourthbewithyou), para que la experiencia sea más completa”, añade.

Lo paradójico es que ahora esta noticia se convirtió en un “trending topic” en la plataforma y los usuarios han empezado a cuestionar la supuesta naturaleza orgánica de esta sección.

Los sitios conservadores han criticado a la red social por esta supuesta práctica y dada la influencia que tiene Facebook hoy en día con respecto a los medios de comunicación,  no es una sorpresa que se estén escandalizando.

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The Federalist escribió “La noticia de que Facebook tenga una lista negra de sitios conservadores no es una sorpresa (…) lo sorprendente es que los conservadores confíen en organizaciones como Facebook para proveer contenido no sesgado sobre lo que pasa en el mundo”.

Sin embargo, la decisión de Facebook en patrocinar la convención del partido republicano en julio, muestra que Facebook busca tomar una posición más inclusiva.

Lo que es cierto es que la red social tendrá que defenderse muy bien de estas acusaciones, que podrían alienar una porción importante de sus 1.6 billones de usuarios.

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