Cómo la privacidad diferencial afectará al nuevo iOS 10

Apple quiere proteger la privacidad y seguridad de sus usuarios y durante su conferencia de desarrolladores WWDC 2016 explicó como iOS 10 podrá recolectar datos de sus usuarios sin invadir la privacidad de cada usuario.

Se trata de la privacidad diferencial, un sistema creado por Microsoft Research en 2006 y utilizado por Google en su navegador Chrome y que formará gran parte de iOS 10.

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La privacidad diferencial es un concepto computacional de recolectar datos y analizarlos sin comprometer la identidad y privacidad de quienes lo proporcionan. “Creemos que los usuarios deberían tener grandes prestaciones y una gran privacidad”, dijo Craig Federighi, vicepresidente de ingeniería de software de Apple.

“La privacidad diferencial es un tema de investigación en áreas de estadística y análisis de datos que utiliza el hashing, subsampling y la inyección de ruido para permitir el aprendizaje distribuido al mismo tiempo que conserva los datos de usuarios individuales plenamente privados”, explicó Federighi.

Apple, como varias compañías, está muy interesada en conocer como sus usuarios utilizan sus productos. La privacidad diferencial permite que Apple obtenga esa información sin averiguar los datos de personas individuales. Se hace añadiendo ruido — datos que no contienen información — a los datos que envían los usuarios, quitando algunos segmentos de los datos y transformando parte de la información en segmentos ilegibles.

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Según Aaron Roth, experto sobre la privacidad diferencial y profesor de ciencias informáticas de la Universidad de Pennsylvania, con este método se consigue impedir que los datos anónimos sean analizados cruzándolos con otras bases de datos.

Al emplear esta tecnología, Apple no está en posesión de información que pueda ser robada ni obligada a entregar información a las autoridades, como hemos visto en los últimos meses.

La guerra por la seguridad de los dispositivos de Apple comenzó a raíz del atentado en San Bernardino, CA. El FBI ordenó a Apple asistir a la agencia en recuperar los datos del iPhone usado por el autor del tiroteo. El caso terminó cuando el Departamento de Justicia retiró su solicitud y obtuvo la ayuda de un tercero.

Apple no ha ofrecido mayores detalles sobre como va a funcionar la privacidad diferencial en iOS 10, pero sí sabemos que lo implementará antes del lanzamiento final en el tercer trimestre.