Microsoft construye flota de drones para prevenir pandemias de zika

Microsoft proyecta luchar contra futuras epidemias de malaria, dengue y zika mediante un nuevo equipo de drones.

El esfuerzo se llama Project Premonition y tiene como objetivo utilizar a los drones y otra tecnología para luchar contra brotes epidémicos que podrían afectar a la humanidad.

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Según la Organización Mundial de Salud, más de 1 billon de personas se infectan y desarrollan anualmente enfermedades transmitidas por u vector como el mosquito. Los Sistemas de Vigilancia Epidemiológicos tratan de prevenir las epidemias mediante la detección de patógenos antes de que enfermen muchas personas. Pero estas tienen limitaciones que Microsoft busca superar.

“El sistema actual detecta brotes cuando mucha gente se pone enferma y va al médico”, dijo Ethan Jackson, jefe de Project Premonition. “Se tarda de media dos semanas en analizar los casos y establecer que efectivamente estamos ante un brote, pero este mientras se sigue extendiendo. Project Premonition quiere detectarlos antes de que afecten a los humanos”.

Lo hará utilizando una flota de drones para detectar la presencia de mosquitos antes de hayan infectado a un número significativo de personas.

“El mosquito es el animal más peligroso del planeta, porque transporta muchos agentes patógenos”, explica Jackson. “Lo que queremos hacer es poder cazarlo eficientemente, a gran escala y bajo costo”.

Jackson sostiene que los drones podrían atrapar a varios mosquitos para que los científicos podrían vigilar la propagación de enfermedades transportadas por mosquitos. En vez de tener que ir a recogerlos manualmente, los drones serán encargados de recogerlos y traerlos al laboratorio.

De esta manera los científicos podrían detectar virus emergentes y epidemias antes de que empiecen a extenderse.

El pasado marzo llevaron a cabo un estudio en la isla caribeña de Granada. Los drones también se están utilizando para atrapar a los mosquitos con zika en Harris County, Texas, según informa The Houston Chronicle.

Microsoft busca hacer realidad el proyecto en un plazo de cinco años.