La NFL pone a la venta los derechos de sus partidos de los jueves por la noche

Piensa en lo todo que podrías comprar con $600 millones de dólares. Bueno, ahora puedes sumarle a esa lista los derechos de televisación de fútbol americano de los jueves por la noche.

Las cadenas más importantes de televisión se están preparando para una batalla. Los derechos de TV del ’Thursday Night Football’ de la NFL estarán a la venta a fin de año. Y hay muchos interesados y mucho dinero en juego. Según THR, la liga probablemente venderá el paquete como un contrato multianual, en lugar de los contratos anuales que firmó con la CBS en las últimas dos temporadas. Los expertos aseguran que este nuevo acuerdo podría cerrarse en $600 millones de dólares al año.

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Gracias al interés de muchas cadenas de televisión, el precio de los derechos ha aumentado vertiginosamente. Como referencia, el contrato con CBS Sports se cerró en $275 millones de dólares por la primera temporada, y en $300 millones de dólares, por la segunda. La pelea por los derechos no va a ser fácil, demasiados peces gordos, como FOX, NBC y Turner, están interesados en transmitir fútbol los jueves por la noche.

Claramente, a las cadenas no les importa mucho saber que Thursday Night Football (TNF) tiene la reputación de ser la peor noche de futbol profesional de la semana — tal es así que, recientemente, Sports Illustrated publicó una nota dando sugerencias de cómo mejorar el evento. Hoy en día, los equipos tienen menos días para prepararse para estos partidos, lo que deriva en partidos pobres, con las ofensivas jugando sin inspiración, las defensas permitiendo avances que normalmente no permiten, y todos cometiendo demasiados errores.

Sin embargo, los fans los siguen viendo, independientemente del nivel de juego. La última temporada, TNF tuvo un promedio de 12 millones de televidentes por partido en sus transmisiones simultaneas de CBS Sports y NFL Network. Estos números atraen a las cadenas, sin duda. THR informa que para NBC, por ejemplo, las negociaciones para obtener este contrato tienen prioridad máxima. Cabe destacar que NBC ya paga alrededor de $1,000 millones de dólares por año por los derechos de Sunday Night Football, de acuerdo a Business Insider.

Los demás contratos de la NFL, ya sea para transmitir los partidos del domingo a la noche, los del domingo durante el día o los del lunes a la noche, son contratos multianuales que vencen recién en 2021 y 2022. Es lógico, entonces, que la NFL esté buscando un acuerdo similar para los partidos de los jueves. Las negociaciones empiezan en enero, por lo que tendremos que esperar un poco más para saber quién se queda con TNF y por cuánto tiempo.