Y sí: Mercedes-Benz pondrá finalmente una camioneta en el mercado

En Mercedes-Benz está inmersos en el desarrollo de una camioneta. Después de haber anunciado este “poco probable” plan el año pasado, Mercedes dio a conocer el concepto de su próxima camioneta en un evento en Estocolmo, Suecia. Se ha dicho también que la versión de producción saldrá a la venta a finales de 2017, aunque aún no se sabe si llegará (y cuándo) a los Estados Unidos.

Confirmando los rumores anteriores, la camioneta llevará el nombre de X-Class. Se trata de una pickup mediana que se alineará en la división de furgonetas de Mercedes Benz. El estilo es una mezcla de una camioneta tradicional con algunos elementos tomados de los SUV de Mercedes. El fabricante alemán ha mostrado dos versiones de su concepto X-Class: el estilo “explorador” presenta un aspecto más similar al de un auto, con grandes ruedas y un exterior en general bastante simple. En cambio, el estilo “aventurero” (powerful adventurer) es un modelo que nos recuerda más a un todo-terreno.

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El interior posee elementos de diseño llamativos, como las salidas de ventilación redondas y la pantallas de información y de entretenimiento ubicada sobre la consola central, todo lo cual parece conjugar tanto las versiones de automóvil como de SUV actuales de Mercedes. En cualquier caso, los diseños insinúan que la X-Class será más de un vehículo de lujo que un caballo de batalla. Mercedes promete servicios conectados que permitirá a los propietarios realizar un seguimiento de las ubicaciones de sus vehículos, así como conocer sus destinos de viaje, entre otras características. La producción de la X-Class también contará con “sistemas de asistencia a los conductores moderno con radares, cámaras, y sensores de ultrasonido”, ha dicho Mercedes.

El X-Class cuenta con un bastidor de la “vieja escuela”, con una versión del sistema de tracción total 4Matic utilizado en otros modelos de Mercedes. No se dieron demasiados detalles técnicos, y se limitaron a decir que la versión top de la gama tendrá un motor diesel V6. La X-Class fue desarrollada con la ayuda de la Alianza Renault-Nissan, y se construirá en las plantas de Renault y de Nissan, lo que significa que podría compartir más de algún componente con las camionetas Nissan Navara NP300 Navara y Renault Alaska.

Pero ¿por qué construir una camioneta? Puede parecer algo extraño para un fabricante de autos de lujo, pero cabe recordar que Mercedes tiene bastante experiencia en vehículos comerciales y todoterreno, como es el caso del Clase G, del Unimog, el Sprinter y el Metris. Dieter Zetsche, jefe de Mercedes-Daimler, dijo en la presentación de este concepto que ha habido un crecimiento de la demanda de camionetas de tamaño medio en el mercado, en tanto “vehículos de placer”.

El X-Class se lanzará el próximo año en Europa, Australia y Sudáfrica, después de lo cual vendrá su lanzamiento en Sudamérica. Mercedes mismo declaró que están “considerando el mercado de los EE.UU. aunque no hay plazos establecidos para tomar una decisión al respecto”.