Con este videojuego ayudas a la ciencia a matar microbios

La tecnología hemos visto que se transforma en un gran aliado de la ciencia en muchos momentos, y en estos días más que nunca esta comunión se hace más necesaria.

Por eso es relevante lo que un videojuego está haciendo para ayudar a la medicina. Se trata del popular juego en primera persona de disparos Borderlands 3 que está desplegando un mini-juego en su ecosistema llamado Borderlands Science.

¿De qué se trata esto?: es un esfuerzo conjunto entre el fabricante de Borderlands Gearbox y los científicos de la Universidad McGill, la Iniciativa Microsetta de UC San Diego y el grupo de Ciencia Masiva Multijugador en línea. La idea como dicen ellos es “básicamente engañar a los jugadores humanos para que resuelvan problemas complejos de alineación genética que pueden ser intuitivos para los humanos, pero difíciles para los algoritmos informáticos”.

“Vemos a Borderlands Science como una oportunidad para usar la enorme popularidad de Borderlands 3 para promover el bien social”, dijo el cofundador de Gearbox Software, Randy Pitchford. “Borderlands Science es la vanguardia de un nuevo nexo entre entretenimiento y salud: un innovador juego dentro del juego, completo con puntajes, progresión y recompensas, donde su tiempo de juego realmente genera datos tangibles que se aplicarán para mejorar la investigación y ayudar a curar enfermedades y contribuyendo a la comunidad médica más amplia”.

La idea es ayudar a mapear los millones de microbios que están en el cuerpo humano y proporcionar una base importante para futuros estudios de microbiomas que pueden conducir a diagnósticos más sensibles y tratamientos personalizados.

Lo que hace Borderlands Science es codificar el ADN de cada microbio intestinal como una cadena de ladrillos de cuatro formas y colores diferentes. Los jugadores conectan esas formas de colores para ayudar a los científicos a estimar la similitud entre cada microbio. Cuantos más acertijos resuelvan los jugadores, más ayudarán a decodificar el microbioma intestinal humano, todo mientras obtienen recompensas que se pueden usar en Borderlands 3.

El CEO y cofundador de la Ciencia en línea multijugador masivo (MMOS), Attila Szantner sostuvo que, “Siempre estamos buscando nuevos socios en el campo de los juegos, y esto es perfecto para nosotros”, dijo. “Creamos MMOS para conectar la investigación científica y los videojuegos como una experiencia de juego perfecta, y eso es exactamente en lo que se ha convertido. Creo que los jugadores de Borderlands 3 que avanzan en la investigación de microbiomas cambiarán nuestra forma de pensar sobre los videojuegos”.

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