Sega Saturn: auge y caída de una consola de 32 bits

Luego del éxito de Mega Drive, una de las consolas de 16 bits más vendidas de la historia junto con la Super Nintendo, Sega se embarcó en nuevos proyectos de consola: Mega CD que no alcanzó los resultados esperados (pese a sus 2 millones de unidades vendidas) y 32X (que no comercializó más de un millón de consolas).

Pero la tercera parecía ser la vencida. Sega pretendía repetir las glorias pasadas con una consola de 32 bits: la Saturn que salió a la venta el 22 de noviembre de 1994.

El primer día de lanzamiento, 200,000 hogares japoneses ya contaban con la consola. Disfrutaban, principalmente, de uno de los juegos más emblemáticos Virtua Fighter, que se convertiría en uno de los grandes referentes de los títulos de lucha.

Sega

Sin embargo, los buenos números iniciales no se repetirían e internacionalmente la Saturn tampoco tendría una buena recepción. Especialmente, porque se encontró con un gran obstáculo que se llamaba PlayStation.

Todos los análisis apuntan a que la Saturn estaba más enfocada al 2D que al 3D, mientras que la PlayStation buscaba todo lo contrario y ofrecía una estructura más simple.

Como Sega quería ganarle la carrera a Sony, quiso aumentar —a último momento— la potencia de la consola con un procesador SH2 extra. Con esa estructura, se transformó en un tormento para los desarrolladores de juegos.

Además existió otro importante factor que marcó la debacle de la Sega Saturn frente a la PlayStation: el precio.

Mientras la Sega Saturn se inclinaba cerca de los 399 dólares, la consola de Sony se ofrecía por $100 dólares menos.

Ficha técnica de la Sega Saturn

  • Fabricante: Sega
  • Procesador: Dos chips con seis procesadores Hitachi SuperH-2 7604 32-bit RISC @ 28.63 MHz
  • Formato: CD
  • Puertos: 2 mandos
  • Librería de juegos: 596.
  • Precio Original: 570 dólares
  • Ventas: 9,4 millones, de los cuáles 6 en Japón y 2 en EEUU. 1,4 en Europa y el resto del mundo.

En un registro impresionante que circula por internet, el canal Virtual Gaming Library ha documentado la historia de la consola con un vídeo que repasa todos los juegos lanzados en Saturn, que ascienden a 1107. Junto con escenas de estos títulos podemos ver su carátula, fecha de lanzamiento y las versiones lanzadas. Un gran porcentaje de juegos no salió de tierras niponas.

Recomendaciones del editor