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Qué es Garena Free Fire y por qué es tan popular

Garena Free Fire, también conocido simplemente como Free Fire, es un juego móvil del género battle royale en el cual los jugadores se lanzan en paracaídas en arenas enormes con el objetivo de eliminarse unos a otros hasta que solo quede uno en pie.

Quienes están familiarizados con este género, pueden pensar que Free Fire carece del aspecto caricaturesco de Fortnite, los gráficos pulidos de PUBG y las mecánicas asesinas de Call of Duty: Warzone, los tres principales exponentes del género (que también tienen una versión completa del juego en PC). Pero a pesar de todo, Free Fire ha sido el juego móvil más popular en los últimos años.

Un personaje de Free Fire, el juego móvil de Battle Royale más popular de los últimos años.

Desarrollado por 111dots Studio y publicado por Garena, Free Fire fue lanzado el 23 de agosto de 2017 en iOS y Android. Dos años más tarde se convirtió en el juego móvil más descargado a nivel global. Asimismo, a finales del primer trimestre de 2021, obtuvo unos ingresos de 100 millones de dólares. Pero ¿por qué es tan popular?

Para mucha gente, Free Fire es, en esencia, una versión más pequeña y rápida de PUBG, con una estética y jugabilidad central similares. De hecho, a mediados de enero, Krafton Inc., la compañía desarrolladora y distribuidora de PUBG, demandó a Google y Apple por “vender copias de su juego” creadas por una compañía de Singapur llamada Garena. Sí, se refería a Free Fire.

Según el documento dirigido a la corte federal de Los Ángeles, Free Fire copia varios aspectos protegidos de PUBG, como la estructura, los elementos, el equipamiento e incluso algunas ubicaciones. Las compañías demandadas aún no se han manifestado, pero de cualquier manera la demanda se respalda, ya que el parecido entre los juegos es evidente.

Sin embargo, a diferencia de PUBG, que utiliza Unreal Engine —un motor popular en los juegos de PC que ofrece gráficos muy fluidos y realistas y, por tanto, tiene requisitos más exigentes—, Free Fire es un juego que está diseñado para ejecutarse incluso en dispositivos de gama baja sin ningún retraso, de modo que es más accesible.

Por ejemplo, PUBG requiere una conexión a internet muy estable para ejecutar el juego sin problemas y sus requisitos mínimos incluyen Android 5.1.1 o superior y 2 GB de memoria. Pero Free Fire se ejecuta bien en una variedad de dispositivos, incluso en algunos más antiguos. De hecho, los requisitos mínimos para teléfonos y tabletas, según su sitio web, son los siguientes:

Android:

  • Sistema operativo: Android 4.4
  • CPU: Dual core 1.2 GHz
  • RAM: 1 GB
  • Almacenamiento: 1.5 GB+

iOS:

  • Sistema operativo: iOS 9
  • CPU: iPhone 5s
  • RAM: 1 GB
  • Almacenamiento: 1.5 GB+

Aun así, existe Free Fire MAX, una versión prácticamente idéntica al juego original pero que cuenta con mejores gráficos y una mayor resolución.

Por otro lado, mientras que Fortnite y PUBG reúnen a 100 jugadores en una partida, Free Fire lo mantiene en 50, una cifra más manejable. Por eso mismo, los mapas son más pequeños y rápidos de recorrer en comparación a los otros juegos mencionados. Asimismo, las partidas duran aproximadamente 15 minutos, mientras que en los otros son de casi media hora.

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En Free Fire las mecánicas también son más simples; a diferencia de otros juegos que fomentan un juego más lento y metódico. De esa manera, permite a los jugadores entrar casualmente para una o dos partidas rápidas, con la certeza de que no estarán atrapados en ella por mucho tiempo y que probablemente puedan obtener al menos una o dos muertes por partida.

El juego también tiene su propio elenco de personajes, cada uno con su propia habilidad única que se puede mejorar a medida que más lo utilices. Hay muchos personajes para elegir y siguen agregando más regularmente. Estos deben comprarse a través de la tienda del juego usando diamantes o monedas del juego.

Además, Free Fire es famoso por crear eventos, desde diferentes tipos de crossovers hasta campañas, desafíos y ofertas especiales; el juego nunca se queda sin emocionantes eventos en los que los usuarios pueden participar. Asimismo, los jugadores móviles pueden obtener grandes premios y varios accesorios de Free Fire, que van desde apariencias de armas hasta paquetes.

Finalmente, Free Fire es muy fuerte en el escenario de los eSports y le ofrece la oportunidad a jugadores de todo el mundo de mostrar sus habilidades. De hecho, el año pasado se realizó la competencia Free Fire City Open 2021 con sede en India, que tuvo un premio acumulado de 60 lakhs en rupias (cerca de $80,000 dólares).

Las competencias de nivel internacional como Free Fire World Series (FFWS) también tienen mucho que ofrecer. El FFWS de 2021 alcanzó la audiencia máxima y tuvo un premio acumulado de $2 millones de dólares.

En general, no es difícil ver por qué Free Fire sigue siendo popular y destaca entre grandes títulos como Fortnite y PUBG. Puede que nunca alcance el mismo estatus cultural en los mercados occidentales, pero al menos Garena está generando dinero y no tiene planes de detener el progreso del juego.

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