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Entrevista con Fabrizio Donoso, el único latinoamericano en la Fórmula 1 virtual

Al igual que Sergio Pérez, Fabrizio Donoso es el único latinoamericano en la Fórmula 1. Al igual que el mexicano, el chileno corre para la escudería Force India. Pero, a diferencia de “Checo”, el muchacho de 19 años que vive en Suiza es un piloto virtual y resultó subcampeón de la primera temporada de la promisoria F1 Esports Series.

Fabrizio Donoso Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Como cualquier adolescente, Fabrizio se divertía con sus amigosjugando FIFA o Call of Duty, sin que los títulos de carrera le llamasen demasiado la atención. Todo cambió en noviembre de 2014, cuando presenció por televisión la definición de la máxima categoría del automovilismo mundial en el circuito de Yas Marina, donde Lewis Hamilton obtuvo su segunda corona.

Pronto se hizo del videojuego oficial, que le llenó el paladar y en el que comenzó a marcar cada vez mejores tiempos. Fue así como cambió el joystick por un volante y pedales. Convencido de que podía rendir más, contactó al equipo francés Race Clutch, bajo cuyo alero perfeccionó aspectos como la técnica de pilotaje y la telemetría de los vehículos de carrera.

Codemasters

Tal como lo venía haciendo hacía años, Donoso compró el F1 2017 sin saber que habría un torneo global. A finales de temporada, hubo dos desafíos en Monza y Suzuka, en cada uno de los cuales tomaron parte de forma remota entre 15,000 y 20,000 fanáticos. Siendo un estudiante de secundaria, resultó entre los 40 más rápidos, por lo que fue invitado a una clasificatoria presencial en Londres. Como uno de los mejores 20, pasó a la gran final, que tuvo lugar en Abu Dabi.

La definición se corrió a tres carreras, recortadas a 25 por ciento de su distancia real: Canadá, Spa-Francorchamps y Abu Dabi. Con un cuarto y un segundo lugar, el sudamericano llegó a la última como líder. Largó sexto y llegó a la punta hacia el final de la prueba. Sin embargo, un error le costó el triunfo, que quedó en manos del británico Brendon Leigh.

F1 Esports 2017 Grand Final Highlights

Para 2018, la competencia se fortaleció. Se programaron no una, sino tres fechas, todas ellas en el Gfinity Arena de Londres. Cada una consta de tres carreras, salvo la tercera, con cuatro, que se celebra a partir del 16 de noviembre. En el “draft” previo, representantes de todas las escuderías reales –salvo Ferrari- eligieron a sus pilotos. Force India confió en las muñecas de Donoso.

Has hecho buenos tiempos en clasificaciones y carrera en las dos primeras citas de la temporada, pero no has conseguido nada mejor que un quinto puesto y estás en lugar 12° en la tabla general. ¿De qué manera esperas finalizar la temporada?

El equipo sabe que tengo el talento para ganar carreras. Me han pedido más tranquilidad, tal vez no arriesgar tanto. Estoy trabajando para no repetir algunas fallas de principiantes. En el ránking de constructores, Force India (58) está a un punto del tercero, que es Red Bull (59), y confiamos en alcanzarlos. En lo personal, espero hacer un buen cierre y estar entre los mejores cinco.

¿Cómo fluye la relación con tu equipo?

Es muy buena, tanto que ya nos invitaron a su sede principal en Londres, donde incluso conocimos a los pilotos “Checo” Pérez y Esteban Ocon. Ya acordamos seguir juntos compitiendo en 2019, aunque todavía no hay definiciones sobre el formato del torneo. Espero estar muchos años acá.

¿Cómo es el día a día de un piloto de simracing?

En casa, tengo un equipamiento similar al del equipo, con pedales, volante, un PC y el F1 2018, para practicar cerca de cinco horas diarias. La escudería nos entrega un plan de trabajo, partiendo por tener una vida sana, comer bien y conservar un buen estado físico. También debemos entrenar en el juego y enviar información para tener retroalimentación. Cuando se acerca la fecha, primero practico la velocidad, me concentro en el reglaje del auto y, cuando alcanzo el tiempo óptimo, me focalizo en la pista. Juego online, siempre compitiendo con otras personas, recopilo datos y los envío. En la semana previa a las carreras, entrenamos juntos alrededor de 10 horas al día con los otros pilotos de la escudería, Marcel Kiefer (Alemania) y Mads Soerensen (Noruega).

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿Qué se pierde en el simulador en comparación a las carreras reales?

He tenido la ocasión de ver la F1 desde la gradería y también estar en los pits. Allí, el ruido de los motores se oye muy genuino y mucho más alto que por televisión. El olor del combustible y los neumáticos es realmente un placer.

El futuro del automovilismo

Y la F1 virtual, ¿en qué aspectos supera a la verdadera?

Los fanáticos siempre querrán ver carreras reales, pero la F1 es tremendamente costosa, todo es muy caro. En 50 años más, quizá no exista todo ese dinero o el planeta no pueda darse el lujo de tener carreras como las que hoy conocemos. Los esports son el futuro del automovilismo, las carreras son increíbles, a veces mucho mejores que las reales y el nivel de competencia es muy alto y parejo.

Precisamente los altos presupuestos que exige la serie impide la llegada de pilotos como ustedes. ¿Has pensado compatibilizar tu trabajo virtual con el automovilismo en pista?

Ir a una categoría de mediano o bajo costo es una opción viable. Ya tengo 19 años, la misma edad que tenía Max Verstappen cuando ganó su primer gran premio. Hoy, no es realista querer ser un piloto de F1, aunque si un día tengo la oportunidad, me encantaría probar. Lo que sí sé es que algún día un piloto de esports saltará a la F1.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿Cambiarías o mejorarías aspectos del campeonato en el que participas?

Modificaría su formato, me gustaría que las carreras fuesen más extensas, de al menos el 50 por ciento de su distancia real, y no 25 del por ciento que corremos actualmente.

De jugador a jugador

¿Qué recuerdas del proceso de adopción del control convencional al volante y los pedales?

Que la adaptación me tomó mucho tiempo y al principio fui muy lento. Con el mando (control) normal, solo utilizas tres dedos por mano, mientras que la experiencia con el volante es muy realista. Tienes paletas para subir o bajar marchas, más información y sientes la fuerza en las curvas. Lo mismo ocurre con la aceleración progresiva y el freno es duro.

¿Entonces es difícil obtener un buen desempeño con el joystick?

Nunca se consiguen resultados óptimos con el mando. Es imposible, porque llegas muy rápido a un límite que no puedes sobrepasar. En cambio, el volante, que es más preciso, te garantiza tener mejores tiempos.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿Juegas en tu tiempo libre otros títulos en PC, consola o el teléfono?

No, la verdad es que casi ni me llaman la atención. Estoy completamente concentrado en Force India. Conozco algunos como el Assetto Corsa, que me parece bastante bueno, al igual que las sagas Grid o Dirt, de Codemasters, pero solo me he acercado a ellos de manera recreativa, no competitiva.

Los detractores de los videojuegos suelen vincularlos con violencia. ¿Crees que un juego de carrera puede estimular conductas irresponsables a bordo de un vehículo?

Aunque los juegos y los simuladores son cada vez más reales conforme pasan los años, pienso que todo jugador entiende que un escenario virtual es bien diferente de la realidad. Además, creo que la experiencia en el computador o una consola puede entregarte una buena base para entender cómo se comporta un auto en la calle.

Otro factor de permanente polémica es el riesgo de convertirse en adicto. ¿Qué aconsejarías a quienes juegan más de la cuenta?

Para cuidar lo físico, recomiendo elaborar una planificación semanal, que incluya una actividad física y una buena alimentación. En lo que respecta a la salud mental, trabajar a lo largo del tiempo y aprender a conocer tus propios límites.

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Juan José Castillo
Ex escritor de Digital Trends en Español
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