Diseñador de la NES y Super NES se retira de Nintendo

El diseñador de Nintendo que creó los modelos americanos de las consolas NES y Super NES anunció que se retira de la compañía luego de una larga trayectoria de 39 años para dedicarse a “otros proyectos”.

La persona en cuestión es Lance Barr, quien comenzó a trabajar en Nintendo en 1982 y estuvo a cargo del diseño de algunos gabinetes de máquinas de arcade, que en ese entonces saltaban desde Japón hacia Occidente.

Uno de sus trabajos más populares fue el rediseño de la Famicom original, que se vendió en América bajo el nombre de Nintendo Entertainment System. La Famicom japonesa tenía otro diseño, uno en el que los cartuchos se cargaban en la parte superior y que también incluía sujetadores laterales para cuando los controles no estuvieran en uso.

En cambio, la versión americana de la consola fue muy distinta y más parecida a un VHS. Los juegos se cargaban por la parte frontal y con un sistema mecánico que los dejaba fijos en su posición. Estos cambios, de acuerdo con Barr, fueron debido a requerimientos técnicos por el tipo de conector de cartuchos a utilizar.

(Getty Images)

Lance Barr no solo creó la NES occidental, sino también algunos de sus accesorios como la popular pistola Zapper. Años más tarde diseñaría la Super NES que se vendió en Estados Unidos y que quizá no fue radicalmente distinta a las versiones de Japón y Europa, pero sí tenía ciertas particularidades en el mecanismo de los botones, los colores y la forma mucho más cuadrada de la consola.

El ahora retirado diseñador también estuvo a cargo de los rediseños de la NES y SNES; ambas fueron versiones más pequeñas de las originales, aunque el mayor cambio lo recibió la NES, cuyos cartuchos se cargaron por la parte superior y en forma similar a la Famicom japonesa.

Los rediseños de las consolas originales se dieron por una razón muy sencilla: tenían que ser atractivas para el mercado estadounidense. En particular, la Famicom original era algo extraña y muy ligada a los gustos japoneses; Nintendo quería que la NES se viera bien al lado de los VHS de la época. En ese sentido, el trabajo de Lance Barr fue vital, ya que creó formas y diseños de consolas que se convirtieron en un ícono de la industria de los videojuegos.

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