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Qualcomm también promete revolucionar el audio inalámbrico

Imagen de auriculares de la marca Qualcomm con mosaicos para las plataformas de sonido S7 y S7 Pro Gen 1 de Qualcomm.
Qualcomm

Los últimos chips de Qualcomm para auriculares inalámbricos logran lo que durante mucho tiempo ha sido imposible (o al menos, muy poco práctico): brindan a estos dispositivos la capacidad de conectarse a través de Wi-Fi estándar además de Bluetooth. Esto no solo tiene el potencial de ampliar significativamente el alcance inalámbrico de Bluetooth, sino que también hace que la reproducción de audio de alta resolución sin pérdidas sea una posibilidad, y eso es algo que el ancho de banda limitado de Bluetooth no puede hacer.

Se espera que veamos los primeros productos que utilicen esta tecnología ya a finales de 2023.

La tecnología, que Qualcomm llama XPAN (red de área personal ampliada), utiliza Wi-Fi de micropotencia que está integrado en su último chip de audio, el S7 Pro Sound Platform Gen 1. La «micropotencia» es la clave para que el Wi-Fi para auriculares y audífonos funcione. Tradicionalmente, el Wi-Fi ha consumido mucha energía y habría requerido una batería más grande de la que normalmente cabría en un par de auriculares inalámbricos.

Qualcomm afirma que su XPAN Wi-Fi es tan eficiente energéticamente que puede transmitir audio sin pérdidas de 96 kHz durante 10 horas utilizando el mismo tamaño de batería que anteriormente solo podía ejecutar audio Bluetooth a 48 kHz durante el mismo período de tiempo.

Mayor alcance que Bluetooth

Tener conectividad Wi-Fi en un par de auriculares o audífonos inalámbricos es excelente desde el punto de vista del ancho de banda, pero también puede desempeñar un papel en el alcance inalámbrico. Bluetooth generalmente está limitado a alrededor de 33 pies, a menos que esté usando una radio Bluetooth de clase 1 (que pocos auriculares y audífonos tienen). También es pobre cuando se trata de penetrar paredes y otros obstáculos. Pero muchos de nosotros tenemos redes Wi-Fi que cubren toda nuestra casa, ya sea mediante el uso de un solo enrutador Wi-Fi potente o, cada vez más, mediante el uso de un sistema Wi-Fi de malla.

El XPAN de Qualcomm está diseñado para detectar la calidad de una conexión Bluetooth y cambiarla sin problemas a Wi-Fi a medida que alcanza los límites del alcance de Bluetooth. Eso es útil para escuchar música sin interrupciones, pero es aún más útil cuando estás en una llamada telefónica o videollamada.

XPAN funciona con redes Wi-Fi 5, 6, 6E y 7 en bandas de 2,4, 5 y 6 GHz, lo que significa que, en entornos corporativos, podría permitirle itinerar en cualquier lugar que esté cubierto por el Wi-Fi de su oficina.

El Wi-Fi puede ser excesivo para la escucha estéreo casual, pero el ancho de banda de XPAN, hasta 29 Mpbs, es casi 30 veces mayor que el Bluetooth, lo que abre la puerta a muchas aplicaciones. Con ese tipo de margen dinámico, se logra fácilmente la transmisión de música sin pérdidas de 24 bits/192 kHz. De hecho, es una velocidad de datos lo suficientemente alta como para que pueda transmitir 16 canales de Dolby True HD, incluido Dolby Atmos.

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