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Seamos honestos, probablemente no puedas escuchar audio sin pérdidas

El periodista y especialista en audio de DT en inglés, , entrega una opinión muy fundamentada sobre las dificultades de escuchar audio sin pérdidas con Bluetooth.

Un Google Pixel 7 Pro que muestra el audio sin pérdidas de Apple Music, junto a un par de auriculares Sennheiser Momentum True Wireless 4.
Simon Cohen / DT

Como alguien que se gana la vida revisando auriculares, audífonos y altavoces Bluetooth, primero puedo probar muchas de las tecnologías de audio más nuevas. No voy a mentir, es una de las mejores partes del trabajo.

Y a veces me dejo llevar por la exageración de estas nuevas tecnologías, que es posiblemente una de las peores partes del trabajo, porque puedo terminar dando a mis lectores una impresión equivocada.

Tomemos como ejemplo el audio sin pérdidas. Estadísticamente hablando, es probable que no pueda escucharlo cuando usa auriculares inalámbricos Bluetooth.

No quiero decir que no puedas obtener audio sin pérdidas. Mucha gente tiene su propia biblioteca de pistas FLAC sin pérdidas, varios servicios de transmisión de música ofrecen audio sin pérdidas (algunos también en audio de alta resolución) y, si tienes algún CD, bueno, son el formato de audio original sin pérdidas.

Lo que quiero decir es que uno de los cambios recientes más interesantes en el panorama del audio inalámbrico, la capacidad de reproducir audio sin pérdidas a través de una conexión Bluetooth, es algo que la mayoría de ustedes aún no pueden experimentar, y es posible que no puedan experimentar durante algún tiempo.

¿Bluetooth sin pérdidas? ¿A quién le importa?

Vista frontal de Simon Cohen con los IEMs con cable Ultimate Ears Premier.
Los IEMs o auriculares con cable siempre han sido compatibles con el audio sin pérdidas. Simon Cohen / DT

Pero antes de llegar a por qué no puedes escucharlo, un resumen rápido de por qué (tal vez) debería importarte.

A todos nos encanta la comodidad de ir sin cables, ya sea una mayor libertad de movimiento durante los entrenamientos, o poder caminar desde nuestra sala de estar hasta nuestra cocina sin quitarnos los auriculares, o simplemente nunca tener que luchar con cables enredados. Pero por muy cómodo que sea el Bluetooth, puede alterar la calidad del audio.

Si alguna vez te has preguntado por qué algunas personas (en su mayoría aquellas que dicen ser audiófilas) todavía están obsesionadas con los auriculares con cable y los monitores internos (IEM), tiene mucho que ver con la pérdida de calidad que el ancho de banda limitado de Bluetooth ha significado históricamente para el audio inalámbrico.

Así que cuando Qualcomm anunció que finalmente había resuelto el problema de la calidad gracias a aptX Lossless, un nuevo códec Bluetooth que promete una preservación perfecta del audio sin pérdidas con calidad de CD, fue un gran problema.

Por primera vez, era posible comprar un par de auriculares inalámbricos y saber que, tanto si te gustaba la forma en que sonaban como si no, el hecho de que fueran inalámbricos ya no era una preocupación. En teoría, siempre y cuando solo escuches audio con calidad de CD (a diferencia del audio de alta resolución), la presencia o ausencia de una conexión por cable debería ser irrelevante.

Teóricamente.

Un logotipo de Qualcomm Snapdragon Sound en la parte posterior de una caja Bose.
Simon Cohen / DT

Desafortunadamente, la solución de Qualcomm al problema de calidad de Bluetooth es patentada. Para que aptX Lossless lleve a cabo su truco mágico de proporcionar un audio perfecto, tanto sus auriculares inalámbricos (o auriculares, o altavoz) como su dispositivo fuente (generalmente un teléfono) deben estar equipados con la plataforma Snapdragon Sound de Qualcomm.

Snapdragon Sound no es solo software, sino que se basa en el sistema de Qualcomm en un chip. En otras palabras, los auriculares y los teléfonos deben tener silicio Qualcomm compatible. Aquí es donde las cosas se complican.

Si bien es cierto que un número creciente de fabricantes de auriculares inalámbricos están integrando los chips Snapdragon Sound de Qualcomm (con algunos grandes nombres como Bose y Sennheiser entre ellos), en el lado del teléfono de la ecuación, la adopción ha sido lenta. Peor aún, las compañías que han agregado chips de Qualcomm a sus teléfonos representan la porción más pequeña del mercado, al menos en los EE. UU.

¿Qué tan malo es?

Gráfico que muestra los cinco principales fabricantes de teléfonos inteligentes en los EE. UU. para marzo de 2024.
Simon Cohen / DT

A finales de marzo de 2024, Apple era el número 1 en ventas de smartphones en Estados Unidos por un amplio margen, y Samsung era el número 2. Entre los dos, controlan algo más del 82% del mercado. Ninguna de las dos compañías utiliza chips Qualcomm Snapdragon Sound.

Los teléfonos Pixel de Google tampoco. Si a esto le añadimos su cuota relativamente pequeña como el número 4 en ventas, ahora estamos en torno al 85%.

Según el sitio web de Qualcomm, las únicas empresas que venden teléfonos inteligentes con sonido Snapdragon son Asus, Vivo, Motorola, Sony, Sharp, Xiaomi y Nubia.

Es tentador elogiar los auriculares inalámbricos cuando son compatibles con aptX Lossless, especialmente cuando puedo escuchar las mejoras que promete el códec. Pero en el fondo de mi mente, siempre está ese miedo persistente: ¿Por qué elogiar algo que la mayoría de los compradores no pueden escuchar con su teléfono inteligente actual? (Y probablemente tampoco lo hará con el próximo).

Afortunadamente, la mayoría de los auriculares que funcionan con Snapdragon Sound también son productos realmente geniales, incluso si ignora la contribución Bluetooth sin pérdidas de Qualcomm. Por lo tanto, mis calificaciones rara vez se ven afectadas por este problema.

Aún así, no puedo evitar sentir que cada vez que menciono el audio Bluetooth sin pérdidas en una reseña, estoy perpetuando una forma de publicidad engañosa. No es que estas empresas estén mintiendo, es solo que están enfatizando un beneficio que la mayoría de sus clientes nunca obtendrán.

Por otro lado, estas cosas a menudo terminan siendo un escenario de «si lo construyes, vendrán». Si no hay auriculares inalámbricos o audífonos que sean compatibles con aptX Lossless, ¿qué incentivo tiene una empresa como Google para agregar los chips de Qualcomm a sus teléfonos?

No estoy al tanto de los acuerdos entre bastidores entre los gigantes tecnológicos, pero supongo que ha habido más de una conversación sobre quién se beneficia más cuando un teléfono es compatible con Snapdragon Sound.

Entonces, ¿dónde te deja esto si estás en el mercado de nuevas latas o auriculares inalámbricos y no tienes intención de cambiar tu teléfono actual por uno de los pocos que admite audio Bluetooth sin pérdidas? Francamente, significa que estás en el mismo lugar que antes de la llegada de aptX Lossless: debes leer reseñas y calificaciones y decidir en función de las características que más importan y que puedes usar hoy con tu teléfono actual.

Es solo que, por ahora, es probable que esa lista no incluya audio sin pérdidas.

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