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Las ventajas secretas de las aerolíneas que no conocías

Hombre sentado en el avión hablando con la azafata
Mangkorn Danggura / Shutterstock

Con el precio promedio de los vuelos en aumento y muchas aerolíneas cobrando más por los beneficios que solían estar incluidos en el precio de su boleto, es posible que añore los buenos tiempos cuando los viajeros eran mimados con pequeños extras como, por ejemplo, una cena en un vuelo nacional. Si bien es probable que esos tiempos se hayan ido para siempre, todavía hay muchos beneficios gratuitos o de bajo costo para los viajeros aéreos de los que las aerolíneas no siempre le informan, y la mayoría de ellos están disponibles incluso si no está en el programa de viajero frecuente de la aerolínea.

Siga leyendo para conocer algunos consejos de viaje que le permitirán conocer algunas ventajas secretas de las aerolíneas que puede aprovechar la próxima vez que viaje.

Padres e hijo sentados juntos en el avión
Travelstock / Shutterstock

Asientos familiares gratuitos

Si su viaje aéreo involucra niños, es probable que le guste sentarse juntos, lo que puede costarle bastante dinero en las aerolíneas que cobran por la selección de asientos, considerando que los asientos en el pasillo y en la ventana suelen ser más caros que los asientos del medio. Las aerolíneas Alaska, American y Frontier garantizan asientos adyacentes para un niño de 13 años o menos y un adulto acompañante sin costo adicional para todos los tipos de tarifas, siempre y cuando se cumplan ciertas condiciones, como estar en la misma reserva. El Departamento de Transporte de EE. UU. presentó recientemente una propuesta legislativa al Congreso para exigir a todas las aerolíneas que proporcionen asientos familiares gratuitos.

Hamburguesas sobre tabla
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Comidas si su vuelo se retrasa o cancela

Si la cancelación o el retraso de un vuelo le obligan a esperar tres horas o más, 10 de las principales aerolíneas de EE. UU. le proporcionarán una comida o un vale en efectivo. Las aerolíneas Alaska, Allegiant, American, Delta, Frontier, Hawaiian, JetBlue, Southwest, Spirit y United ofrecen este beneficio para retrasos más largos. Sin embargo, es posible que no lo anuncien, así que asegúrese de ir al mostrador de servicio y pedir una compensación por comida si califica. Todas las aerolíneas mencionadas anteriormente (excepto Frontier) también ofrecen alojamiento en hotel y transporte de cortesía hacia y desde el hotel para cualquier pasajero afectado por un retraso o cancelación durante la noche.

Dufl supera a la recogida de equipajes
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Beneficios por retrasos en el equipaje

Facturar una maleta es caro hoy en día, y después de haber pagado una tarifa (a veces exorbitante) para facturar su maleta, lo último que quiere hacer es tener que esperar mucho tiempo en la recogida de equipajes. Si está esperando en la cinta transportadora de equipaje durante más de 20 minutos después de la llegada de su vuelo, tanto Delta como Alaska le ofrecerán 2,500 millas a sus respectivos programas de lealtad como compensación. Alaska también te da la alternativa de un crédito de vuelo de $25. Asegúrese de consultar las políticas específicas de la aerolínea para obtener detalles y cómo solicitar sus puntos o crédito.

helado de helado con salsa de chocolate
David Calavera / Unsplash

Una copa de helado en el cielo

Es posible que no quieras gritar literalmente por un helado en un avión, pero si eres miembro de la clase Polaris de United Airlines, no tendrás que hacerlo. Después de una pausa por la pandemia, la aerolínea recuperó recientemente su popular carrito de helados para los pasajeros de clase ejecutiva en ciertos vuelos internacionales. El servicio le llega en un carrito rodante en el que se le servirá helado de vainilla y se le permitirá seleccionar entre varios ingredientes. Y seamos realistas, la comida de las aerolíneas suele estar bien, en el mejor de los casos, y suele ser sólo una pequeña bolsa de pretzels, pero ¿quién va a decir que no al helado a 30.000 pies?

Hombre caminando por el aeropuerto con equipaje.
Prostock-studio / Shutterstock

Acceso a la sala VIP cuando vuele en la cabina principal

Si alguna vez has mirado con nostalgia a tus compañeros de viaje que entran en esas cómodas salas de espera reservadas para clientes de alto nivel mientras te sientas en una silla incómoda en tu puerta de embarque, hay formas en las que puedes acceder a los codiciados dominios de las salas VIP, incluso si no eres un miembro de élite del programa de lealtad de la aerolínea o no vuelas en primera clase. American y United venden pases diarios para sus salones a un costo de entre $ 29 y $ 75. (Se aplican ciertas restricciones, así que consulte con la aerolínea con anticipación).

O puede probar LoungeBuddy, un servicio de reserva de salas VIP de aeropuertos que le permite comprar acceso a más de 280 salas VIP de aeropuertos con las que se asocian en todo el mundo, independientemente de la clase en la que vuele o si tiene un estatus de élite o una membresía de sala VIP con la aerolínea. Solo tienes que descargar la aplicación para ver qué salas VIP están disponibles y cuánto costará un pase de un día. Una vez que reserve, recibirá un código de barras para escanear y acceder a la sala VIP durante todo el día.

Una azafata revisando el interior de una cabina en un avión.
Omar Prestwich / Unplash

Regalos divertidos, incluso en clase turista

Si bien estar en clase económica o en la cabina principal puede hacerte sentir como un ciudadano de segunda clase en comparación con la gente de clase ejecutiva y de primera clase, muchas aerolíneas aún te darán pequeños extras gratis, el problema es que a menudo no se ofrecen automáticamente y es posible que tengas que preguntar. Mantas, almohadas, máscaras para los ojos, libros para colorear para niños, bocadillos adicionales y la lata llena de refresco en lugar de lo que se vierte en su vaso son pequeños beneficios que probablemente se le proporcionarán si los solicita y están disponibles.

Y, si está en un vuelo internacional más largo, también puede solicitar un kit de cortesía que pueda satisfacer las necesidades de viaje, como cepillos de dientes, máscaras para los ojos y tapones para los oídos. No importa lo que estés buscando, solo recuerda que tus posibilidades de conseguirlo son mayores si sonríes y preguntas amablemente.

Las mejores tarjetas de crédito de recompensas de viaje
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Obtener la tarjeta de crédito de la aerolínea

Todos hemos escuchado el lanzamiento durante el vuelo de la tarjeta de crédito de marca especial de la aerolínea. Por lo general, estas ofertas vienen con un atractivo «bono de bienvenida» de millas que se pueden usar para un boleto gratis, y algunas ofrecen hasta 70,000 millas. La mayoría de las tarjetas duplicarán o incluso triplicarán sus puntos de recompensa cuando use la tarjeta para comprar un boleto en esa aerolínea (la tarjeta Executive World Elite Mastercard de American Airlines incluso ofrece 4 veces más millas para compras en aerolíneas). Si bien todo eso suena como un incentivo bastante bueno, algunas de estas tarjetas vienen con más beneficios especiales que puede usar y que no le cuestan nada en dólares o millas.

Muchas tarjetas de crédito de las aerolíneas ofrecen a los titulares de las tarjetas embarque prioritario y equipaje facturado gratuito, y las millas ganadas con las tarjetas les ayudarán a alcanzar rápidamente el estatus de élite en los programas de viajero frecuente de las aerolíneas, desbloqueando nuevos niveles de beneficios (Mosaic de JetBlue incluso ofrece bebidas alcohólicas gratis para los miembros de Mosiac en la mayoría de los vuelos).

Hombre sentado en un avión mirando por la ventana con una computadora portátil en su regazo.
nicepix / Shutterstock

Asientos mejorados de cortesía

Al igual que con los hoteles, es posible que pueda obtener mejores «alojamientos» o, en este caso, asientos, simplemente preguntando si hay actualizaciones gratuitas disponibles. Los expertos dicen que su suerte será mejor en vuelos que son más tarde en el día o en días festivos cuando los viajeros de negocios no son tan abundantes. Incluso si no lo colocan en clase ejecutiva, es posible que pueda obtener mejores asientos, por ejemplo, en una fila de salida donde hay más espacio para las piernas, simplemente preguntando si hay algo disponible cuando se registre o en el mostrador de su puerta de embarque. Sin embargo, es probable que este beneficio no funcione si vuela en clase económica, donde generalmente se detalla «sin mejoras» en el acuerdo de emisión de boletos.

Si bien hay un viejo dicho, «obtienes lo que pagas», cuando se trata de aerolíneas, eso no siempre es cierto, siempre y cuando conozcas algunos secretos. Y cualquier cosa que haga que volar se parezca más a la experiencia mimada que era en el pasado probablemente será una parte bienvenida de su itinerario.

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