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Descubren monstruosa especie de orca marina prehistórica

En la costa oeste de Marruecos, tuvo lugar un descubrimiento increíble para la paleontología, hallaron cráneos fosilizados, mandíbulas y otros restos del Thalassotitan atrox, un mosasaurio gigante que vivió en el Cretácico hace 66 millones de años y que era como una orca monstruosa.

El nombre Thalassotitan proviene de las palabras griegas «thalassa» y «titan», que significa «gigante marino», y el nombre de la especie atrox se traduce como «cruel» o «despiadado», según el estudio.

Los mosasaurios eran un grupo diverso de reptiles marinos distantemente relacionados con lagartos y serpientes modernos.

Los investigadores encontraron que los dientes de T. atrox a menudo estaban astillados, rotos o desgastados, lo que sugiere que la especie los dañó mientras atacaba violentamente y mordía los huesos de la presa.

La mayoría de los mosasaurios tenían mandíbulas largas y dientes delgados, pero T. atrox desarrolló un hocico más corto y ancho que aumentó su fuerza de mordida y dientes cortos y cónicos similares a las orcas que podían soportar el aumento de las fuerzas al morder presas grandes, según el estudio.

«Nos cuentan cómo la vida era rica y diversificada justo antes del final de la ‘era de los dinosaurios’, donde los animales tenían que especializarse para tener un lugar en sus ecosistemas», dijo en un comunicado el coautor Nour-Eddine Jalil, gerente de la colección en el Centro de Investigación de Paleontología del Museo de Historia Natural de París. «Thalassotitan completa la imagen asumiendo el papel del megadepredador en la parte superior de la cadena alimentaria».

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