¡La estación espacial china Tiangong-1 entrará en la atmósfera de la Tierra en cualquier momento!

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Astrónomos y aficionados están con los ojos puestos en el cielo, esperando el inminente retorno de la estación espacial china Tiangong-1, que entrará en la atmósfera de la Tierra. Los últimos cálculos científicos nos han dado una ventana más precisa sobre cuándo la estación espacial entrará en la atmósfera de nuestro planeta y se partirá en pedazos. Es probable que algunos restos puedan incluso llegar hasta la superficie, pero aún no se sabe dónde podría ser el área en la que hagan contacto.

La Agencia Espacial Europea (ESA) ya había pronosticado anteriormente las fechas de reingreso, situándolas entre el 27 de marzo y el 8 de abril. Y los ojos del mundo están pendientes porque este histórico evento  podría ocurrir en cualquier momento.

Según informes, la órbita que ha estado tomando la estación espacial, conocida como “Heavenly Palace”, o “Palacio Celestial”, significa que cualquier escombro podría aterrizar en un área que se extiende desde 43 grados norte a 43 grados sur de su trayectoria. Esto excluye a Canadá, Francia e Inglaterra, pero incluye la mayoría de los Estados Unidos y todo el Medio Oriente, África y Australia.

Sin detalles sobre la construcción de la estación espacial, los analistas occidentales no pueden decir con certeza cuánto de la nave sobrevivirá a la feroz reentrada. En efecto, un portavoz de la Agencia Espacial Europea dijo que “para hacer cualquier declaración sensata sobre lo que va a sobrevivir, necesitamos saber qué hay dentro, pero los únicos que saben lo que está a bordo Tiangong-1, o incluso de lo que está hecho, son la agencia espacial china”. Las agencias espaciales de varias naciones utilizarán las últimas herramientas de seguimiento, incluyendo radares y telescopios ópticos, para obtener predicciones más precisas.

Los residuos

Lanzada en el año 2011 en un esfuerzo por competir con los Estados Unidos YyRusia, la nave espacial Tiangong-1 fue retirada de servicio en el 2016, y China notificó a las Naciones Unidas que probablemente se partiría en pedazos y caería a la Tierra en 2017 o 2018. Mientras tanto, varios astrónomos han estado haciendo todo lo posible para rastrear la gran cantidad de “basura espacial” y algunos incluso han logrado obtener imágenes de la escurridiza estructura.

Tal es el caso del astrónomo Gianluca Masi, de The Virtual Telescope Project, quien presentó una vista en vivo obtenida a través de su telescopio, y también capturó una imagen que él describe como “histórica”.

Es poco probable que los restos del Tiangong-1 aterricen en un área poblada, siendo que la mayor parte de la Tierra está cubierta de agua, y grandes extensiones del planeta están deshabitados. Sin embargo, se espera que trozos de escombros de hasta 60 libras lleguen a la superficie del planeta.

¿Qué deberías hacer si pedazos de la estación espacial se estrellan en tu vecindario? ¡No te acerques a ellos! Eso es lo que aconseja The Aerospace Corporation: “Para tu seguridad, no toques ningún residuo que puedas encontrar en el suelo, ni inhales los vapores que pueda emitir”. Y aunque es muy poco probable que esto ocurra en el área donde vives, deberías avisar a la Corporación Aeroespacial si ves algo.