Ya puedes explorar la Estación Espacial Internacional en Street View

Google parece dispuesto a ir al infinito y más allá, o al menos al espacio. El gigante de internet anunció que desde hoy se podrá explorar la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) en con la herramienta Street View de Google Maps.

Esto quiere decir que cualquiera puede ahora navegar a través de imágenes panorámicas en 360 grados de los 15 módulos conectados de la estación, que flota a unas 250 millas (400 kilómetros) de la Tierra. El trabajo fue logrado gracias a la colaboración de Thomas Pesquet, astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA), quien pasó seis meses a bordo de la ISS como ingeniero de vuelo.

Pesquet regresó la Tierra en junio, luego de haber transmitido un cargamento de fotos para Street View tomadas en gravedad cero.

En una entrada de blog, el astronauta francés explicó que debido a las limitaciones particulares de vivir y trabajar en el espacio, no fue posible recopilar las imágenes utilizando los métodos habituales de Google. En cambio, el equipo de Street View trabajó con la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas y el Centro de Vuelo Espacial Marshall en Huntsville, Alabama, para diseñar el método sin gravedad de recolección de imágenes usando cámaras y equipos DSLR ya instalados en la ISS.

“Luego coleccioné fotos en el espacio, que fueron enviadas a la Tierra donde fueron ensambladas para crear imágenes panorámicas de 360 grados de la ISS”, escribió Pesquet.

El equipo tuvo que realizar muchas pruebas y resolver varios problemas antes de poder capturar las fotos finales que se ven hoy en Street View. La ISS está llena de equipos técnicos en todas sus superficies, con muchos cables y un diseño complicado con módulos dirigiéndose a todas partes.

Además, una tripulación de seis miembros que realizan actividades de investigación y mantenimiento 12 horas al día mantiene el espacio congestionado la mayoría del tiempo. “Hay muchos obstáculos allí arriba, y teníamos tiempo limitado para capturar las imágenes, así que tuvimos que estar seguros de que nuestro enfoque funcionaría”, señaló Pesquet. Puedes ver un video sobre el proceso a continuación.

La ISS, un esfuerzo de colaboración entre Rusia Japón, Canadá, Europa y EE.UU., funciona como base para la exploración espacial, posibles misiones futuras a la Luna, Marte y asteroides y ofrece una perspectiva única sobre la misma Tierra.

Ya en 2016, Google había sorprendido con fotos espectaculares de los parques nacionales de Argentina en Street View.

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