La realidad aumentada ayuda a combatir la fobia a las arañas

Un grupo de investigadores de la Universidad de Basilea desarrolló una aplicación de realidad aumentada (RA) para smartphones que puede ayudar a las personas a reducir su miedo a las arañas.

De acuerdo con los científicos, la app demostró su eficacia en un ensayo clínico, donde los sujetos experimentaron menos temor a las arañas reales luego de completar algunas unidades de entrenamiento con la aplicación en sus casas.

La plataforma desarrollada por los investigadores fue denominada Phobys, que se basa en la terapia de exposición y se apoya en un modelo realista de araña en 3D que se proyecta a manera de RA.

“A las personas con miedo a las arañas les resulta más fácil enfrentarse a una araña virtual que a una real”, explica Anja Zimmer, autora principal del estudio.

El equipo a cargo analizó la eficacia de Phobys en un ensayo clínico en el que participaron 66 personas. Luego de dos semanas, los participantes con aracnofobia completaron seis unidades de entrenamiento de media hora con la app. En el caso del grupo de control, no se les ofreció ninguna intervención.

Antes y después del tratamiento, los sujetos se acercaron a una araña real en una caja transparente tanto como su miedo se los permitía.

El grupo que se había entrenado con Phobys mostró significativamente menos miedo y asco ante la araña real y pudo acercarse más a esta que el grupo de control.

La imagen muestra un ejemplar de araña conocido como cara de ogro.

¿Cómo funciona?

La aplicación Phobys ofrece nueve niveles diferentes para que los sujetos puedan acercarse a una araña virtual e incluso interactuar con ella. Así, en cada uno de estos las tareas se vuelven más intensas y, por lo tanto, más difíciles. Cada nivel termina con una evaluación del propio miedo y asco, y la app decide si este apartado debe repetirse o si el usuario puede pasar al siguiente.

La aplicación también hace uso de elementos de juego, como la retroalimentación de recompensa, la animación y los efectos de sonido, para mantener un alto nivel de motivación entre los usuarios.

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