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Este pájaro tenía cabeza de velociraptor y pico de tucán

Científicos de la Universidad de Ohio encontraron el cráneo fosilizado de un pájaro con cabeza de velociraptor y pico de tucán, informó LiveScience.

Este pájaro, del tamaño de un cuervo, vivió en el noroeste de Madagascar durante el Cretácico tardío, cuando los dinosaurios caminaban por la Tierra. Y su extraño rostro con pico era único en su clase, aseguran los investigadores.

“Las aves del Mesozoico (la era de los dinosaurios), o de cualquier otro momento, no tienen caras así”, dijo el autor del estudio Patrick O’Connor, profesor de anatomía en la Universidad de Ohio.

Una ilustración muestra al ave del Cretácico tardío Falcatakely forsterae volando en la antigua Madagascar, no muy lejos de los dinosaurios. Mark Witton

Los investigadores encontraron una parte del cráneo que estaba “exquisitamente conservada” en 2010 en un bloque de arenisca fangosa. No lo escanearon hasta 2017. En ese momento, se dieron cuenta de que este cráneo de 3 pulgadas de largo (8.5 centímetros), tan pequeño que podía caber en la palma de su mano, tenía “un pico nunca antes visto en el Mesozoico”, asegura Alan Turner, profesor de anatomía en la Universidad de Stony Brook en Nueva York.

Denominaron al ejemplar como Falcatakely forsterae, una combinación de palabras en latín y malgache que describen el pequeño tamaño de la temible bestia y su pico en forma de guadaña.

“Falcatakely se compuso la cara con los mismos huesos y de manera similar a como lo hizo un animal como el Velociraptor.  Lo que es notable es que con esta disposición ancestral de huesos, Falcatakely desarrolló una forma de pico que recuerda mucho a las aves modernas con picos superiores altos y largos”, concluye Turner.

Los expertos explican que en las aves modernas, el esqueleto debajo del pico está formado por un solo hueso. “Esto ocurre en todas las aves vivas, desde colibríes de pico delgado hasta pájaros de pico grueso”.

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Alejandro Manriquez
Ex escritor de Digital Trends en Español
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