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La increíble historia de la Montaña Rusa de la Eutanasia

Julijonas Urbonas (izquierda) y Euthanasia Coaster en la exposición HUMAN+ en la Science Gallery de Dublín.
Justin Pickard

Eutanasia viene del griego y significa «buen morir» y es más que un concepto, es una práctica que se utiliza legalmente en algunos países para terminar con la vida de pacientes críticos o con enfermedades incurables.

En 2011, la Galería de Ciencias del Trinity College de Dublín acogió una de sus infames exposiciones científicas futuristas. Con una pizca de steampunk, una pizca de ciencia loca y un toque de David Cronenberg, los participantes contribuyeron con extrañas creaciones diseñadas para innovar y agravar a la vez el pensamiento estancado. Esto incluyó trajes de polinización humana para un mundo post-abeja, 30 cráneos con ojos que siguen a los espectadores a través de la habitación, Uncanny Valley, un híbrido humano-petunia llamado Etunia, y una montaña rusa.

Entre todas esas ideas, es la montaña rusa la que sigue atrayendo la atención, apareciendo en YouTube, Reddit y otros sitios de redes sociales cada pocos años por su respuesta amable pero aterradora a la vida insoportable: la muerte por un viaje emocionante. La exposición Euthanasia Coaster ofrecía una hipotética máquina de eutanasia diseñada por Julijonas Urbonas, un lituano con una idea amable y retorcida de la muerte con «elegancia y euforia» en una montaña rusa de eutanasia.

Los accidentes en las montañas rusas, sin embargo, son extremadamente raros. Un estudio a largo plazo de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor estimó alrededor de 4.5 muertes en parques de diversiones por año. De estas, alrededor de cuatro fueron muertes en una montaña rusa, según una mirada de 10 años a las muertes en los EE. UU. Esta garantía de seguridad es una de las principales razones por las que millones de personas siguen buscando montañas rusas como atracciones emocionantes que desafían a la muerte. Lo que Urbonas sugirió fue llevar esto un paso más allá: ¿qué pasaría si un viaje pudiera ser la última explosión emocionante de una persona en esta Tierra?

«Es una máquina de eutanasia en forma de montaña rusa, diseñada para matar humanamente, con euforia y placer, a un ser humano», dijo Urbanas al presentar su modelo a escala 1:500 en una presentación de Vimeo del evento de 2011 de la Galería de Ciencias.

Euthanasia Coaster

Esta increíble montaña rusa mediría alrededor de 4.5 millas de largo y se elevaría a más de 1,600 pies en el aire. Estos componentes forman los dos elementos clave de la montaña rusa de eutanasia: una gran caída para propulsar el automóvil y una serie de bucles que se encogen y mantienen una velocidad letal de 10G. (Una ‘G’ equivale a la aceleración de la gravedad, aproximadamente 32.2 pies por segundo por segundo al nivel del mar. La medición se utiliza específicamente para determinar el efecto de la aceleración sobre el cuerpo). Montar al monstruo llevaría el cuerpo humano al límite, con sangre forzada a las extremidades durante un minuto completo. Eventualmente, el ciclista sufriría la pérdida de conciencia inducida por la fuerza g, seguida de la muerte por hipoxia cerebral, una falta de oxígeno en el cerebro. Si bien esto suena doloroso, es todo lo contrario.

«Cuando (tu cerebro) comienza a asfixiarse, las personas generalmente se vuelven… eufórico porque (el) cerebro se concentra en actividades muy vitales», dijo Urbanas.

Urbonas utilizó sus conocimientos sobre el entrenamiento de pilotos y los ajustes de la fuerza g para ayudar a construir la máquina de eutanasia. Básicamente, dices «¡Woooh!» durante unos segundos antes de desmayarte. Esto es intencional, ya que el diseñador quería ofrecer una alternativa al suicidio paliativo «medicalizado, secularizado y esterilizado».

«En la montaña rusa, introduje un ritual para hacer eso», continuó Urbanas. «El ritual se remonta a la descripción contemporánea de la muerte».

Si bien la idea de enfrentarse a la muerte es oscura, proporcionar una salida suave al otro lado sigue siendo una idea lo suficientemente intrigante como para resonar durante más de diez años después de que Urbonas propusiera su máquina de muerte humana. Incluso puedes montar una versión virtual de la montaña rusa de eutanasia, cortesía del usuario de YouTube Kester, quien creó una simulación en Planet Coaster en 2016:

Planet Coaster - Euthanasia Coaster

¿Podrías sobrevivir a un viaje en la montaña rusa de la eutanasia?

Primero, dejemos una cosa fuera del camino, la montaña rusa de eutanasia fue diseñada solo como un experimento mental teórico y nunca tuvo la intención de ser construida. Pero si se construyera una montaña rusa de este tipo, habría una oportunidad de montarse en ella y vivir para contarlo, pero necesitaría ropa especializada o le faltarían extremidades para lograrlo.

En una entrevista después de que la montaña rusa fuera presentada al público, Urbonas dijo que sería posible «hackear» la montaña rusa y sobrevivir. Según Urbonas, después de que se lanzó el diseño, habló con un ingeniero, quien le dijo que si los pasajeros usaran la ropa anti-fuerza g que usan los pilotos para evitar desmayarse durante los vuelos intensos, podrían sobrevivir al viaje. Además, Urbonas dijo que sería posible que los amputados o tetrapléjicos sobrevivieran porque la parte inferior de su cuerpo no tiene suficiente volumen para acumular la sangre necesaria.

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