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El hombre que desentraña los misterios del inframundo submarino

En momentos en que la humanidad tiene la mirada puesta en el espacio y sueña con una futura misión tripulada a Marte, hay un hombre que va en sentido completamente inverso. El estadounidense Victor Vescovo sueña con desentrañar los misterios y secretos que se esconden en el inframundo hadal, como se conoce la zona más profunda del océano.

La más reciente de las hazañas de Vescovo fue descender con su sumergible DSV Limiting Factor a 8,000 metros de profundidad en la llamada fosa Atacama, una zona del océano Pacífico ubicada frente a las costas de Chile y Perú, y que ningún humano había visto antes.

Completed the 1st human descent to the bottom of the Atacama Trench with Dr. Osvaldo Ulloa of Chile. Preliminary maximum depth of 8,062 m. Extraordinary marine life observed: very many holothurians, rock faces showing chemosynthesis, and the largest bacterial tendrils I've seen. pic.twitter.com/7IZEyyoAQ4

— Victor Vescovo (@VictorVescovo) January 21, 2022

Vescovo pilotó el submarino como parte de una misión de investigadores chilenos encabezada por Osvaldo Ulloa, que estudian la que es considerada la fosa submarina más extensa del mundo aunque no la más profunda. Sin embargo, esta no es su única hazaña.

Five Deeps Expeditions

Vescovo es un inversionista estadounidense y exoficial de la marina que tiene el récord de haber visitado lo más profundo de los cinco océanos de la Tierra durante la expedición Five Deeps, que se llevó a cabo entre 2018 y 2019.

El objetivo de esta era mapear y realizar las primeras expediciones tripuladas hacia el fondo de los cinco océanos del mundo, obtener muestras biológicas y realizar confirmaciones sobre la profundidad exacta de cada lugar.

Vescovo lo hizo a bordo del DSV Limiting Factor, un sistema submarino avaluado en $50 millones de dólares, el único que tiene la capacidad de realizar misiones tripuladas a profundidades de 14,000 metros.

En diciembre de 2018 se convirtió en el primer humano en descender a 8,376 metros (27,480 pies) de profundidad en la Fosa de Puerto Rico, una región conocida como Brownson Deep.

Luego se sumergió en la fosas de las Sandwich del Sur (7,434 metros / 24,390 pies), de Java (7,192 metros / 23,596 pies) y Molloy Deep (5,550 metros / 18,209 pies).

Sin embargo, el récord lo consiguió en la fosa las Marianas, el lugar más profundo de la Tierra y donde se encuentra el Superchallenger Depp, el agujero artificial más profundo del mundo. En este sitio, descendió a los 10,925 metros (35,843 pies) bajo el lecho marino.

En busca de Hades

La zona hadal, también conocida como zona hadopelágica, es la región más profunda del océano y se encuentra dentro de las fosas oceánicas, a profundidades entre 6,000 a 11,000. En total son 46 fosas que representan más de 40 por ciento del rango de profundidad del océano.

La zona hadal debe su nombre a Hades, el dios griego del inframundo, pero ¿cuáles son las características y los secretos que esconden estos lugares?

Las fosas se caracterizan por la falta total de luz solar, bajas temperaturas, escasez de nutrientes y presiones hidrostáticas extremadamente altas. Las principales fuentes de nutrientes y carbono son la precipitación de las capas superiores, los sedimentos finos y los deslizamientos de tierra.

Las expediciones de Vescovo permitieron descubrir nuevas especies marinas, como un pez caracol, un gusano cuchara y un organismo gelatinoso que podría haber sido una Ascidia acechada. Actualmente se conocen más de 400 especies de ecosistemas hadales, muchas de las cuales poseen adaptaciones fisiológicas a las condiciones ambientales extremas.

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Rodrigo Orellana
Ex escritor de Digital Trends en Español
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