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Invasión rusa en Ucrania: ¿qué significa la Z?

Desde que inició la invasión rusa en Ucrania, la Z ha aparecido en mensajes difundidos en redes sociales, en vallas publicitarias en las ciudades rusas y en camisetas que RT, el medio que es propiedad estatal de Rusia, vende en su sitio web como un aparente apoyo al conflicto en curso.

Además, el atleta ruso Ivan Kuliak apareció con una camiseta con la letra mencionada bordada en la Copa del Mundo de Gimnasia en Doha, Qatar, lo que se notó cuando subió al podio a recibir la medalla de bronce en barras paralelas. Este caso levantó fuertes críticas, pues a su lado se encontraba el ucraniano Illia Kovtun con la medalla de oro.

Russian Ivan Kuliak wore the letter Z on his chest during the Artistic Gymnastics World Cup in Doha.
The Z is reportedly a symbol of support for Russia's invasion of Ukraine. (Kuliak won bronze in parallel bars. Ukraine's Kovtun Illia won gold.)https://t.co/iZ1Kb5RIUq pic.twitter.com/Qi6wGHMGHO

— Rick Westhead (@rwesthead) March 5, 2022

Tras el controvertido gesto de Kuliak, de 20 años, el atleta fue condenado por la Federación Internacional de Gimnasia (FIG), que anunció la apertura de una acción disciplinaria “por su escandaloso comportamiento”.

Además, esta copa del mundo de gimnasia era una de las última competiciones que contaba con la participación de deportistas rusos y bielorrusos, pues la federación anunció su expulsión a partir del 7 de marzo, como ha ocurrido con otros eventos internacionales.

¿Qué significa la Z en el conflicto ruso-ucraniano?

La Z no aparece en el alfabeto cirílico utilizado tanto por los rusos como los ucranianos, pero se ha transformado en un símbolo de apoyo a la decisión de Vladímir Putin de invadir Ucrania.

Antes de la invasión rusa, esta letra se veía pintada en tanques y otros vehículos militares que se concentraban cerca de la frontera. Debido a que ambos países usan tanques y camiones similares, en un inicio se pensó que esto estaba destinado a distinguir diferentes unidades para evitar el fuego amigo y ayudar con la movilización.

Pero lo cierto es que la controvertida letra en el atuendo del gimnasta ruso forma parte de la propaganda nacionalista que se ha extendido por Rusia, la cual tiene el objetivo de mostrar voluntariamente el apoyo a la invasión, según la explicación del experto académico Kamil Galeev en una publicación de Twitter.

"Z" is a letter that Russian Military are putting on their vehicles departing to Ukraine. Some interpret "Z" as "Za pobedy" (for victory). Others – as "Zapad" (West). Anyway, this symbol invented just a few days ago became a symbol of new Russian ideology and national identity pic.twitter.com/iWuBPhhdEb

— Kamil Galeev (@kamilkazani) March 6, 2022

“Algunos interpretan la Z como ‘Za pobedy’ (por la victoria). Otros, como ‘Zapad’ (Oeste). De todos modos, este símbolo inventado hace solo unos días se convirtió en una marca de la nueva ideología e identidad nacional rusa”, dijo Galeev.

De acuerdo al hilo en Twitter del experto, la letra ha aparecido en banderas, prendas de vestir, ventanas de autos y tiendas. Incluso hay cuentas de redes sociales que han agregado la Z a sus nombres o fotos de perfil para mostrar apoyo al ejército ruso.

También existe una versión distinta de la letra en blanco, la cual tiene rayas negras y naranjas. Esta ha sido pintada en grandes bloques de apartamentos o colocada en carteles publicitarios en las principales ciudades.

De acuerdo con The Washington Post, la combinación de colores fue el símbolo informal de la victoria de la Unión Soviética sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial. Luego fue ampliamente utilizada en 2014 por los separatistas ucranianos como una forma de mostrar lealtad a Moscú durante la anexión de Crimea por parte de Rusia.

Incluso en San Petersburgo hay una valla publicitaria que presenta una gran “Z” en naranja y negro, acompañada de las palabras “no renunciamos a lo nuestro”. El eslogan se refiere a la línea oficial del presidente ruso Vladímir Putin de que el objetivo de la invasión es “liberar” y “desnazificar” a Ucrania, una nación independiente dirigida por un presidente judío elegido democráticamente.

Una letra "Z" en un edificio en Rusia, como forma de apoyo a la invasión a Ucrania.

El uso masificado de esta letra en Rusia contrasta con los mensajes de rechazo de una gran cantidad de ciudadanos rusos, quienes han sido arrestados por oponerse a la invasión a Ucrania.

Y de manera contraria al gimnasta Ivan Kuliak, deportistas rusos como el tenista Andrey Rublev y el futbolista Fedor Smolov también han hecho pública su postura contra la invasión en redes sociales. Smolov, quien juega en la selección nacional rusa, escribió: “No a la guerra” en su cuenta de Instagram.

La supuesta “operación militar” de Putin ha dejado a cientos de civiles muertos y más de 1.7 millones de refugiados huidos del país en dos semanas. Además, el líder ruso canceló a los medios locales que cubren la guerra sin ceñirse a la propaganda de su gobierno y anunció 15 años de prisión por publicar lo que este considera “noticias falsas”.

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