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Así mataría una guerra nuclear la vida en los océanos

Una guerra nuclear entre dos superpotencias provocaría un efecto prolongado conocido como El Niño que haría de los océanos fuentes inviables para la alimentación humana, concluye un estudio realizado por científicos de la Universidad de Rutgers en Estados Unidos.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La investigación, publicada en la revista Communications Earth & Environment, da cuenta que una guerra nuclear entre dos superpotencias, digamos Estados Unidos y Rusia, provocaría incendios a gran escala que a la larga dejarían una gigantesca nube de hollín, que además de imposibilitar la agricultura, dejaría sin luz solar a los océanos, lo que provocaría un efecto en cadena que reduciría la población de algas marinas —fitoplancton, la base de la cadena alimenticia marina— en un 40 por ciento en la región oceánica del Pacífico ecuatorial. 

Los científicos llegaron a esta conclusión luego de elaborar un modelo de simulación por computadora con seis escenarios nucleares, uno de ellos protagonizado por Estados Unidos y Rusia, y otros con cinco guerras “menores” entre India y Pakistán. En todos ellos, la situación sería catastrófica para el futuro de la humanidad.

Pero, ¿por qué investigar el impacto de un apocalipsis nuclear en los océanos? Para diseñar un plan de contingencia, dicen los científicos. Estudios previos han dado luz sobre cómo afectaría una guerra nuclear a la agricultura, pero poco se sabe de qué efectos tendría la catástrofe sobre los océanos y la vida marítima entendida como fuente de alimento humano. Sin tierra fértil que cultivar, los océanos lucían como un salvavidas. No es así.

“Investigaciones pasadas han demostrado que el enfriamiento global después de una guerra nuclear podría conducir a la pérdida de cosechas en tierra; nuestro estudio muestra que probablemente no podemos depender de los mariscos para alimentar a las personas, al menos no en esa zona del mundo”, dicen los especialistas.

Allan Vélez
Allan Vélez es un periodista mexicano especializado en tecnología. Inició su carrera en 2013 en La Revista Oficial de…
La inteligencia artificial gasta tanta electricidad que las big tech quieren reactores nucleares propios
Un centro de datos

El desarrollo y uso de plataformas de inteligencia artificial tiene un problema mayúsculo: utilizan una cantidad enorme de energía eléctrica, y los pronósticos dicen que en el futuro su consumo será aún mayor. La firma de análisis Statista indica que en 2022 el consumo de energía eléctrica de los centros de datos usados en aplicaciones de inteligencia artificial fue de 460 teravatios hora, y prevé que en 2026 esa cifra oscile entre los 620 y los 1,050 teravatios hora. Como referencia, el consumo de energía eléctrica de Estados Unidos en 2022 fue de 4,082 teravatios hora; es decir, para 2026 los centros de datos con los que funcionan plataformas como ChatGPT o Copilot podrían requerir una cuarta parte de la electricidad que consumió un país de primer mundo como Estados Unidos. Es un problema enorme para el que compañías como Microsoft  tienen soluciones tan extremas como empezar a construir pequeñas centrales nucleares.

Por ejemplo, Bill Gates es uno de los principales inversionistas de Helion, una startup que busca generar energía eléctrica mediante fusión nuclear. La empresa busca generar energía eléctrica usando un combustible conocido como Helio-3, una molécula escasa en la Tierra, pero abundante en la Luna. “Sé que puede hacer electricidad, la verdadera preugnta es si podemos canalizar esa energía en forma de electricidad a un costo bajo”, explica su CEO David Kirtley a The Washington Post.

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